5 lucruri de știut despre telescopul spațial James Webb înainte de a fi lansat

Telescopul spațial James Webb, cel mai puternic observator spațial construit vreodată, este în sfârșit programat să se lanseze la sfârșitul lunii decembrie, după decenii de așteptare.

Este o minune inginerească și va ajuta să răspundă la întrebări fundamentale despre univers, care privesc înapoi în timp 13 miliarde de ani. Iată cinci lucruri de știut.

1. Oglindă uriașă aurie

Accentul telescopului este oglinda primară masivă, o structură concavă care are 21,5 picioare (6,5 m) lățime și este formată din 18 oglinzi hexagonale mai mici. Este fabricat din beriliu placat cu aur și este optimizat pentru a reflecta lumina infraroșie din zonele îndepărtate ale universului.

Observatorul are, de asemenea, patru instrumente științifice, care împreună ating două scopuri principale: imagistica obiectelor cosmice și spectroscopie – spargerea luminii în lungimi de undă separate pentru a studia proprietățile fizice și chimice ale materiei cosmice.

Oglinda și uneltele sunt protejate de un parasolar cu cinci straturi, în formă de zmeu și conceput pentru a se adapta la dimensiunea unui teren de tenis.

Membranele sale sunt fabricate din kapton, un material cunoscut pentru rezistența ridicată la căldură și stabilitatea la o gamă largă de temperaturi – ambele vitale, deoarece partea orientată spre soare a scutului se va încinge până la 230 ° F (110 ° C), în timp ce cealaltă parte va atinge un fund de -394°F.

Telescopul are, de asemenea, un „purtător de nave spațiale” care conține subsistemele sale pentru energie electrică, propulsie, comunicații, ghidare, încălzire și procesare a datelor; În cele din urmă, Webb cântărește cât un autobuz școlar.

2. Călătoria unui milion de mile

Telescopul va fi plasat pe orbită la aproximativ un milion de mile de Pământ, de aproape patru ori distanța față de planeta noastră luna.

READ  Elon Musk spune că SpaceX se micșorează, ajustează designul capacului frontal pentru Starship

Spre deosebire de Hubble, principalul telescop spațial actual, Webb va orbita Soarele.

Va rămâne direct în spatele Pământului, din punct de vedere al Soarelui, permițându-i să rămână pe partea de noapte a planetei noastre. Scutul lui Webb va fi mereu între oglindă și steaua noastră.

Ar dura aproximativ o lună pentru a ajunge în această regiune a spațiului, cunoscută sub numele de al doilea punct lagrangian, sau L2. În timp ce astronauții au fost trimiși să repare Hubble, niciun om nu a călătorit vreodată pe orbita planificată a lui Webb.

3. Origami high-tech

Deoarece telescopul este prea mare pentru a se potrivi în conul nasului rachetei în configurația sa operațională, trebuie mutat pliat în mod origami. Desfășurarea este o sarcină complexă și provocatoare și este cea mai grea desfășurare pe care NASA a încercat-o vreodată.

La aproximativ 30 de minute de la decolare, antena de comunicații și panourile solare care o alimentează vor fi desfășurate.

Apoi vine deschiderea parasolarului, pliat atât de departe ca un acordeon, începând din a șasea zi, mult după ce luna a trecut. Filmele sale subțiri vor fi direcționate printr-un mecanism complex care include 400 de scripete și 1.312 de picioare de cablu.

În timpul celei de-a doua săptămâni va veni în sfârșit rândul oglinzii să se deschidă. Odată finalizate, instrumentele ar trebui să fie răcite și calibrate, iar oglinzile ajustate foarte precis.

După șase luni, telescopul va fi gata de plecare.

4. Viața, universul și tot

Webb are două misiuni științifice principale, care împreună vor reprezenta mai mult de 50% din timpul de observație. În primul rând, explorați etapele incipiente ale istoriei cosmice, uitându-vă înapoi la doar câteva sute de milioane de ani după aceea marea explozie.

READ  O dungă de meteoriți peste cer peste Vermont în acest weekend

Astrologii vor să vadă cum s-au format primele stele și galaxii și cum evoluează acestea în timp.

Al doilea obiectiv principal este descoperirea exoplanetelor, adică a planetelor din afara sistemului solar. De asemenea, va investiga posibilitățile de viață în acele lumi, studiind atmosfera lor.

Marea promisiune a lui Webb constă în capacitatea sa de infraroșu.

Spre deosebire de lumina ultravioletă și vizibilă în care funcționează cel mai adesea Hubble, lungimile de undă infraroșii pătrund mai ușor în praf, permițând universului timpuriu tulbure să apară mai clar.

De asemenea, infraroșul permite oamenilor de știință să se întoarcă în trecut datorită unui fenomen numit redshift. Pe măsură ce universul se extinde, lumina de la obiecte îndepărtate se extinde spre capătul infraroșu al spectrului.

În sistemul nostru solar sunt programate și observații mai detaliate pentru Marte si Europa, Jupiterlună înghețată

5. Decenii în devenire

Astronomii au început să dezbată care telescop ar trebui să-i succedă lui Hubble în anii 1990, Webb începând construcția în 2004.

Lansarea a fost amânată de mai multe ori, inițial pentru 2007, apoi 2018… în principal din cauza complexităților asociate dezvoltării.

Observatorul este rezultatul cooperării internaționale masive și al fuziunii instrumentelor canadiene și europene.

Peste 10.000 de oameni au lucrat la proiect, bugetul crescând în cele din urmă la aproximativ 10 miliarde de dolari.

Misiunea este programată să dureze cel puțin cinci ani, dar sperăm 10 ani sau mai mult.

© AFP

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *