Astronomii au descoperit de ce sistemul solar ar putea avea forma unui croissant

Sistemul solar este într-o bulă.

Vântul și radiațiile de la soare curg spre exterior, împingându-le în spațiul interstelar. Acest lucru creează o limită pentru influența solară, deoarece obiectele din sistemul solar sunt protejate de radiațiile cosmice puternice.

Se numește heliosferă, iar înțelegerea modului în care funcționează este o parte importantă a înțelegerii sistemului nostru solar și poate chiar a modului în care noi, și toată viața de pe Pământ, putem fi aici.

„Cum este relevant pentru societate? Bula care ne înconjoară, care este produsă de soare, oferă protecție împotriva razelor cosmice galactice, iar forma sa poate afecta modul în care aceste raze pătrund în heliosferă.” Astrofizicianul James Drake spune: de la Universitatea din Maryland.

„Există o mulțime de teorii, dar, desigur, modul în care razele cosmice ar putea pătrunde în galaxii ar putea fi influențat de structura heliosferei – are riduri și pliuri și așa ceva?”

Deoarece ne aflăm în interiorul heliosferei, iar granițele ei nu sunt de fapt vizibile, a-ți da seama cum arată nu este tocmai ușor. Dar acest lucru nu este imposibil. Sondele Voyager și New Horizons sunt trei nave spațiale care au călătorit în zonele îndepărtate ale sistemului solar. De fapt, sondele Voyager au depășit limitele heliosferei și în prezent își croiesc drum prin spațiul interstelar.

Folosind date de la acești senzori, oamenii de știință au stabilit anul trecut că heliosfera ar putea avea o formă oarecum ca un croissant cosmic ciudat. Acum, aflați cum: Moleculele neutre de hidrogen care curg în Sistemul Solar din spațiul interstelar joacă probabil un rol important în sculptarea formei heliosferei.

READ  Caracatițele se autodistrug în mod tragic după împerechere. S-ar putea să știm în sfârșit de ce

Echipa și-a propus să investigheze jeturile de heliosferă. Acestea sunt jeturi duble de material care emană de la polii Soarelui, formate prin interacțiunea câmpului magnetic solar cu câmpul magnetic interstelar. Și în loc să tragă drept, se curbează, propulsat de fluxul dintre stele — ca punctele unui croissant. Acestea sunt cozile sistemului solar.

avioane solare turbulenteReconstituirea heliosferei arătând avioane. (M. Opher/AAS)

Acestea sunt similare cu alte jeturi astrofizice observate în spațiu și, la fel ca aceste alte jeturi, jeturile soarelui sunt instabile. De asemenea, se pare că heliosfera, formată de Soare, este instabilă. Cercetătorii au vrut să știe de ce.

„Vedem aceste avioane doborâte în coloane neregulate și [astrophysicists] De ani de zile mă întreb de ce aceste forme sunt atât de instabile.” Explică astrofizicianul Merav Over de la Universitatea din Boston (BU), care a condus cercetarea.

Echipa a efectuat modelare computațională, concentrându-se pe atomii de hidrogen neutri – cei care nu poartă o sarcină. Cunoaștem aceste fluxuri din univers, dar nu și efectul pe care l-ar putea avea asupra heliosferei. Când cercetătorii au scos atomi neutri din modelul lor, jeturile solare au devenit brusc stabile. Apoi i-au adus înapoi.

„Când îl pun înapoi, lucrurile încep să se îndoaie, iar axa centrală începe să vibreze, iar asta înseamnă că ceva în interiorul heliosferei a devenit foarte instabil.” spune Ophir.

Potrivit analizei echipei, acest lucru este cauzat de interacțiunea hidrogenului neutru cu materia ionizată din heliosferă – regiunea cea mai exterioară a heliosferei. Aceasta generează o Instabilitatea lui Riley și Taylor, sau o instabilitate care apare la interfața dintre două fluide de densități diferite, pe măsură ce fluidul mai ușor împinge în fluidul mai greu. Aceasta, la rândul său, are ca rezultat perturbarea pe scară largă a cozilor heliosferei.

READ  Hubble descoperă o protoplanetă care ar putea răsturna modele de formare a planetelor

Este o explicație clară și elegantă a cum arată heliosfera și una care ar putea avea implicații pentru înțelegerea noastră a modului în care razele cosmice galactice intră în sistemul solar. La rândul său, acest lucru ne poate ajuta să înțelegem mai bine mediul de radiații al sistemului solar, în afara câmpului magnetic protector al Pământului și a atmosferei.

„Universul nu este calm. Modelul nostru BU nu încearcă să treacă peste haos, ceea ce mi-a permis să determin cauza [of the heliosphere’s instability]…. particule neutre de hidrogen spune Ophir.

„Această descoperire este într-adevăr o descoperire uriașă și ne pune într-adevăr în direcția de a ne da seama de ce modelul nostru primește heliosfera distinctă în formă de croissant și de ce alte modele nu.”

Căutarea a fost publicată în Jurnal de astrofizică.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.