Astronomii au fost sceptici cu privire la materia întunecată – până când a apărut Vera Rubin

Vera Rubin nu a „descoperit” materie întunecată, dar pune-l pe hartă.

Materia întunecată este un concept sălbatic. Este ideea că un procent uimitor din toată materia din univers ar putea fi invizibil și, spre deosebire de materia din care este format Pământul. Robin este sărbătorit pentru că a forțat o mare parte din comunitatea astronomică să o ia în serios.

Momentul de calcul a venit în 1985, când am stat în fața Uniunii Astronomice Internaționale și am stat cu publicul prin unele dintre datele pe care le-am colectat.

Datele ei au arătat că stelele de la marginile galaxiilor multiple se mișcau în moduri care nu au sens, conform regulilor fizicii. Rubin a sugerat că o posibilă explicație pentru acest fenomen ciudat este prezența misterioasei „materii întunecate” la marginea galaxiei. În deceniile de după această discuție, cercetările asupra materiei întunecate au explodat, revoluționând astronomia.

într-o Galaxii strălucitoare, materie întunecată și nu numai, o nouă biografie a lui Robin, jurnalistul științific Ashley Yeager explică modul în care Robin, care a murit în 2016, a crescut dintr-un tânăr cercetător ale cărui idei îndrăznețe au fost inițial ignorate până la un om de știință care ar putea schimba un întreg domeniu. În 2020, l-am intervievat pe Yeager pentru episod de inexplicabil notație audio despre materia întunecată. Urmează textul conversației noastre, ușor modificat pentru lungime și claritate.


Noam Hassenfeld

Când s-a interesat prima oară Vera Rubin de astronomie? Care este povestea sa originală?

Ashley Yeager

Avea aproximativ 11 ani când a început să se uite la stele. Vera și sora ei Ruth au împărțit un dormitor în casa lor din Washington, D.C. Ruth își amintește că Vera se târâia constant peste ea noaptea, astfel încât să poată deschide ferestrele, să privească spre cerul nopții și să înceapă să urmărească stelele. Evident, Vera era fascinată de cerul nopții. Iată ce l-a blocat.

Apoi m-am dus la Vassar unde am studiat astronomie. [While at Vassar, she met a mathematician named Robert Rubin.] Au ajuns să se căsătorească. Acest lucru a dus la una dintre cele mai mari decizii din viața lui Vera, deoarece ea a vrut să meargă la școala universitară de astronomie.

Sunt în Harvard, dar Robert Rubin era la Universitatea Cornell. S-a descurcat bine în studiile postuniversitare. Au fost nevoiți să facă o alegere, iar Vera a spus: „Să rămânem împreună. Voi veni cu tine la Cornell și îți voi lua masteratul în astronomie în timp ce îți vei termina doctoratul în fizică”.

READ  Nava 20 gata pentru testarea înainte de zbor pe fondul îmbunătățirilor viitoare

Noam Hassenfeld

Nu este un fel de selecție sălbatică? A alege Cornell pe baza unui soț?

Ashley Yeager

Este sfârșitul anilor patruzeci. Și Vera era, într-un fel, foarte tradițională, deși în altele era neconvențională. A simțit că se așteaptă să se căsătorească până la sfârșitul celor patru ani în Vassar. Acest lucru era încă ceva de așteptat social.

Și cred că asta a făcut-o să aibă mai mult succes decât ar fi putut, dacă ar fi mers la Harvard sau Princeton sau în altă parte, doar din cauza expunerii pe care a primit-o. A existat libertatea intelectuală pe care a avut-o la Universitatea Cornell, de a putea investiga diverse întrebări din astronomie care ar fi putut fi ținute departe de ea, dacă ar fi fost într-un program de studii superioare mai structurat.

Noam Hassenfeld

Deci ea este la Cornell. Se uită la întrebări. Are multă libertate intelectuală. Care sunt marile întrebări pe care le ai în minte?

Ashley Yeager

Cea mai mare idee, care a devenit teza de masterat, este într-adevăr ideea „Universul se rotește?”

Noam Hassenfeld

aștepta, Tu Se învârte universul?

Ashley Yeager

Prin urmare, probabil ca nu. Aceasta a fost o întrebare adresată de un astronom excentric pe nume George Gamow. Soțul Verei i-a arătat Verei această lucrare de George Gamow despre această idee. Și m-am gândit: “Ei bine, de ce nu încercăm să răspundem la această întrebare?”

Noam Hassenfeld

Acest tip de întrebare, dacă ar fi fost la altă universitate, poate nu ar fi fost liberă să se scufunde în ea?

Ashley Yeager

Așa cred. Am simțit, citind literatura și uitându-mă la istorie, că ar fi putut duce la o întrebare mai convențională.

Și când am început să cercetez datele, numerele au început să indice această mișcare laterală ciudată care ar putea fi explicată ca rotație globală. Ea și-a prezentat ideea consilierului tezei de masterat, William Shaw.

El spune: “Concluzia ta este foarte bună. Vreau să o prezint în numele meu la această viitoare conferință de astronomie”.

Și Vera spune: „Nu! S-ar putea să nu fiu încă membru al acestei comunități. Dar nu îmi dai datele pentru mine. O să renunț la ele în numele meu, să vin în iad sau în apele mari”.

Noam Hassenfeld

Este ea?

Ashley Yeager

Da într-adevăr. Mergi la această întâlnire. Aparent, călătoria de la New York la Pennsylvania, unde a fost întâlnirea, a fost oribilă. Iarna era înzăpezită. Aveau un nou-născut în mașină. Tatăl ei conducea deja pentru că era singurul care avea o mașină la acea vreme.

READ  Un meteorit care a căzut pe coridorul Regatului Unit este extrem de rar și poate conține ingrediente pe tot parcursul vieții

Dar ea a făcut spectacolul și reacția nu a fost nimic fantastic de fantastică. Există unii critici duri în cameră. Mult sarcasm. Are o singură persoană Martin Schwarzschildcare o încurajează. El spune: “Acest lucru este cu adevărat interesant. Dar avem nevoie de mai multe date pentru a putea ajunge la această concluzie”.

Și aceasta este o critică care i-a rămas cu adevărat de-a lungul carierei sale. Retrospectiv, ea într-adevăr încearcă să obțină sau să colecteze cât mai multe date posibil pentru a-și susține concluziile, doar datorită acestei experiențe.

Noam Hassenfeld

ce s-a întâmplat după aceea?

Ashley Yeager

Face o pauză, pentru că are cu adevărat acel puternic sentiment de a-și dori să înceapă o casă și să aibă o familie. Există acest moment la începutul anilor 1950, când era pe terenul de joacă cu fiul ei. Citea jurnale de astrofizică pentru a păstra legătura cu ceea ce se întâmpla în astronomie.

Așa că fiul ei se joacă în cutia de nisip și citește revista și izbucnește în lacrimi pentru că îi lipsește atât de mult să cerceteze. Îi lipsește curiozitatea de a pune întrebări și de a căuta date și chiar încearcă să afle răspunsurile la modul în care funcționează universul.

În acel moment soțul ei a spus: “Trebuie să te întorci la școală. E timpul. Ne vom da seama de îngrijirea copiilor. Ne vom da seama cum să facem cine. Dar hai să o facem.”

Noam Hassenfeld

Așa că s-a întors la astronomie. În cele din urmă am început să fac cercetări despre Observatorul Național Kit Peak, dreapta? Cum este asta?

Ashley Yeager

Vorbim despre sfârșitul anilor șaizeci. Acesta este un telescop de 84 inch, foarte mare. Vera în speculum cu Kent Ford, colaboratorul ei. Se uită la această galaxie numită Andromeda, care este cel mai apropiat vecin al nostru. Se uită la aceste stele foarte tinere, fierbinți, la marginea galaxiei și încearcă să obțină viteza acestor stele – cât de repede sunt aceste stele care orbitează în jurul galaxiei Andromeda?

Așadar, se uită la date și spun: „O, Doamne, asta nu ne-am așteptat”. Se presupunea că stelele cele mai apropiate spre interior vor zbura în jurul soarelui rapid, iar stelele mai îndepărtate se vor mișca foarte încet. Dar aceste stele se mișcau mai repede decât se așteptau.

Singura modalitate prin care stelele îndepărtate din galaxie se pot mișca atât de repede este să [that] Trebuie să se întâmple ceva pe care noi nu-l înțelegem.

READ  Oamenii de știință cred că aceste oase prostești ar putea aparține celui mai mare dinozaur din istorie

Noam Hassenfeld

Ce crezi că se întâmplă?

Ashley Yeager

Ei bine, nu este foarte sigură. Și din nou, nu îți place să faci presupuneri sau să vorbești fără date. Deci, ea și Kent Ford, și alte două persoane, au început deja un studiu sistematic al galaxiilor.

A făcut 20 de galaxii, apoi 40 și apoi 60. Și toate arată acest comportament ciudat al stelelor, aceste stele sunt departe în galaxie, mișcându-se într-un mod foarte rapid. În acest moment, știți, comunitatea de astronomie spune: „Bine, trebuie să ne ocupăm de asta”.

În 1985, Vera Rubin Această discuție este susținută la IAU. Ea spune: “Natura ne-a jucat un truc. Că am studiat materia care alcătuiește doar o mică parte a universului. Restul universului sunt lucruri pe care nu le înțelegem și nu le putem vedea. “

Și cred că s-a făcut că în multe galaxii – vorbim despre 60 de galaxii – nu se poate nega acest lucru. Lucrarea ei a împins într-adevăr societatea până la margine, pentru a spune că trebuie să acceptăm ideea că materia întunecată există.

Noam Hassenfeld

Se pare că, dacă doriți cu adevărat să ne răsturnați întregul concept al universului, trebuie să veniți cu niște date.

Ashley Yeager

cu siguranță, da. Pentru că s-a ținut de acea critică a activității de masterat și doctorat – ar urma după date și se va asigura cu adevărat că povestea pe care a spus-o din aceste date este adevărată.

Perseverența ei este unul dintre lucrurile care au făcut din ea un om de știință atât de uimitor. S-a confruntat cu o mulțime de obstacole, mai ales pentru că era o femeie în știință în anii patruzeci, cincizeci și șaizeci. Trebuia să persevereze cu adevărat. Din păcate, nu veți putea vedea sau spune ce este materia întunecată. Dar nu știu că are o problemă cu asta. Vei fi mândru de faptul că a deschis o lume cu totul nouă a astronomiei și fizicii.

Practic ați creat mai multe întrebări decât răspunsuri și cred că acesta este semnul unei lumi minunate: atunci când deschideți aceste întrebări la care nimeni nu s-a gândit înainte. Când creați o nouă generație de oameni de știință care pot merge și să le răspundă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *