Cea mai mare cometă cunoscută se îndreaptă suficient de aproape de noi pentru a fi vizibilă

Cometa Bernardinelli-Bernstein, numită astfel pentru că a fost găsită de Departamentul de Fizică și Astronomie al Universității din Pennsylvania Studentul licențiat Pedro Bernardinelli și profesorul Gary Bernstein au o lățime de 100 până la 200 de kilometri. Echipa a anunțat descoperirea în iunie.

Această cometă neobișnuită îl va face Cea mai apropiată abordare de soarele nostru este în 2031, dar probabil veți avea nevoie de un telescop amator mare pentru a-l vedea.

Cometa uriașă, cunoscută și sub numele de C / 2014 UN271, se află de la marginea sistemului nostru solar și își face drumul spre soarele nostru de milioane de ani. Aceasta este, de asemenea, cea mai îndepărtată cometă descoperită vreodată în călătoria sa către uscat, care le va oferi oamenilor de știință șansa să o observe și să o studieze în anii următori.

Cometa Bernardinelli-Bernstein a fost găsită pe parcursul a șase ani de date colectate de Camera de Energie Întunecată, situată pe Telescopul Victor M Blanco de 4 metri la Observatorul Internațional Cerro Tololo din Chile. Datele colectate de această cameră sunt introduse în The Dark Energy Survey, o colaborare a peste 400 de oameni de știință din șapte țări și 25 de instituții.

Camera, cunoscută și sub denumirea de DECam, ajută la cartografierea celor 300 de milioane de galaxii de pe cerul nopții – dar surprinde, de asemenea, priviri ale cometelor și trans-Neptunilor, sau corpurilor cerești înghețate, situate de-a lungul marginii sistemului solar, dincolo de planeta Neptun. se învârte pe orbită.

De la Alcor la Zappafrank: Cum au primit numele stelele și corpurile cerești

Bernardinelli și Bernstein au folosit algoritmii de la Centrul Național pentru Aplicații de Supercomputare de la Universitatea din Illinois la Urbana-Champaign pentru a identifica obiecte trans-Neptun. În timpul muncii lor, astronomii au urmărit 32 de detectări ale unui singur obiect.

READ  O explicație tehnică (dar nu foarte tehnică) a navei spațiale persistente care aterizează pe Marte

Cometele sunt rămășițe de gheață care au fost expulzate din Sistemul Solar când planetele uriașe s-au format și au migrat către formațiunile lor actuale. Pe măsură ce cometele se apropie de soare în timpul orbitelor lor, gheața lor se evaporă, creându-și aspectul distinctiv.

Cometele includ în centrul lor un nucleu sau un „bulgăre de zăpadă murdar” solid. Coma sunt nori gazoși care se formează în jurul nucleului pe măsură ce gheața cometei se evaporă. Gazul de evaporare și praful sunt, de asemenea, împinse în spatele cometei, rezultând două cozi luminate de soare. Aceste cozi pot avea o lungime de sute sau chiar milioane de kilometri.

Imaginile corpului realizate între 2014 și 2018 nu au arătat coada unei comete. Dar în ultimii trei ani, obiectul a crescut o coadă, făcându-l oficial o cometă Bernardinelli-Bernstein.

Observațiile făcute folosind rețeaua de telescoape de la Observatorul Las Cumbres din întreaga lume au contribuit la confirmarea statutului activ al cometei.

Cometa interstelară curată a venit dintr-un sistem care conține planete uriașe

“Pentru că suntem o echipă cu sediul în întreaga lume, sa întâmplat că era prânz, în timp ce ceilalți oameni dormeau. Prima imagine ascundea cometa de linia de satelit, iar inima mea s-a scufundat. Dar apoi celelalte s-au scufundat. Era destul de clar și minunat: cu siguranță era un mic punct de ceață frumos, deloc la fel de vizibil precum stelele de lângă el! ”, A declarat Michelle Bannister, astronom la Universitatea Canterbury din Noua Zeelandă, într-un comunicat.

Călătoria cometei a început la 6 trilioane de km de Soare, adică 40.000 de unități astronomice. Distanța dintre Pământ și Soare este o unitate astronomică. Pentru referință, Pluto este la 39 UA de Soare.

cometă A venit din norul Oort de corpuri, un grup izolat de corpuri de gheață care sunt mai departe decât orice altceva din sistemul nostru solar. Oamenii de știință cred că de aici provin cometele, dar nu au văzut nimic în interiorul norului Oort.

Norul Oort se află între 2.000 și 100.000 UA de Soare. În cele din urmă, nave spațiale NASA, cum ar fi Voyager 1 și 2, precum și New Horizons, vor ajunge pe norul Oort. Dar până când o vor face, sursele lor de putere vor fi murit de secole.

READ  Șase imagini incredibile ale coliziunii galaxiei

Cometa Bernardinelli-Bernstein se află în prezent la aproximativ 3 miliarde de km distanță – aproximativ distanța lui Uranus de Soare. În cel mai apropiat punct din 2031, va fi puțin mai mult decât distanța lui Saturn de Soare.

„Avem privilegiul de a descoperi poate cea mai mare cometă pe care am văzut-o vreodată – sau cel puțin cea mai mare dintre toate cometele bine studiate – care a fost descoperită suficient de devreme pentru ca oamenii să poată urmări evoluția pe măsură ce se apropie de timp”, a spus Bernstein în o declarație. . „Nu a mai vizitat planetele de mai bine de 3 milioane de ani”.

Această oportunitate extraordinară de a studia interiorul cometei va permite astronomilor să înțeleagă mai bine originea și compoziția cometei. Poate fi doar una dintre multele comete gigantice care au apărut în norul Oort.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *