Cea mai mare cometă pe care tocmai am văzut-o este o surpriză ciudată

Cometa Bernardinelli-Bernstein (BB) – cel mai mare telescop al nostru vreodată – se află într-o călătorie din marginile exterioare ale sistemului nostru solar, care o va vedea zburând relativ aproape de orbita lui Saturn. Acum, o nouă analiză a datelor pe care le-am colectat pe BB a dezvăluit ceva oarecum surprinzător.

Săpând în citirile pe care le-ați înregistrat Satelit în tranziție pentru sondajul exoplanetelor (TESS) Între 2018 și 2020, cercetătorii au descoperit că BB a devenit activ mult mai devreme și mult mai departe de Soare decât se credea anterior.

O cometă devine activă atunci când lumina de la soare își încălzește suprafața înghețată, transformând gheața în abur și eliberând praful și pietricelele prinse. Ceața rezultată, numită comă, ar putea fi utilă astronomilor pentru a determina exact din ce este făcută o anumită cometă.

În cazul BB, apa este încă foarte departe de sublimare. Pe baza studiilor asupra cometelor la distanțe similare, ceața care a apărut a fost probabil determinată de o eliberare lentă de monoxid de carbon. Doar o cometă activă a fost anterior observat direct La o distanță mai mare de Soare, este mult mai mic decât BB.

„Aceste observații împing distanțele cometelor active mult mai departe decât știam anterior.” Astronomul Tony Varnam spune:de la Universitatea din Maryland (UMD).

Au fost necesare câteva straturi de imagini inteligente pentru a detecta come în jurul BB: cercetătorii au trebuit să combine mai multe fotografii de la TESS, care utilizează expuneri de 28 de zile, aliniind poziția cometei de fiecare dată pentru a o privi mai bine.

Dimensiunea cometei – aproximativ 100 de kilometri sau 62 de mile – și distanța sa față de Soare când a devenit activă sunt principalele indicii ale prezenței monoxidului de carbon. De fapt, pe baza a ceea ce știm despre monoxidul de carbon, este posibil ca BB să fi produs deja o comă înainte de a apărea în vizorul telescoapelor noastre.

READ  Oamenii de știință doresc să trimită 6,7 milioane de probe de spermă pe Lună

„Presumăm ipoteza că, cel mai probabil, cometa BB a fost activă mai departe, dar nu o văzusem înainte”, spune Farnham.

„Ceea ce nu știm încă este dacă există un punct de oprire în care putem începe să vedem aceste lucruri în depozite frigorifice înainte ca acestea să devină active”.

Replicând tehnica de stivuire a imaginilor pe obiecte din centura Kuiper, cercetătorii au putut confirma că metodele lor erau într-adevăr sunet – și că activitatea pe care au observat-o în jurul BB nu a fost doar un efect de estompare cauzat de plasarea mai multor imagini deasupra acestuia. fiecare.

Toate aceste calcule precise sunt utile astronomilor pentru a determina sursa cometelor individuale și, de acolo, pentru a urmări istoria sistemului nostru solar. Acesta este cu siguranță cazul BB, care continuă să primească multă atenție din partea experților.

Și, pe măsură ce telescoapele și sondele noastre devin mai puternice, la fel vor deveni descoperirile de comete – fie că este vorba despre găsirea celor mai rare tipuri de comete în spațiu, fie găsirea de comete cu structuri chimice care sunt departe de normă.

„Acesta este doar inceputul,” spune Farnham. „TESS monitorizează lucruri care nu au fost descoperite încă, așa că acesta este un fel de test de caz a ceea ce vom putea găsi.”

„Avem capacitatea de a face asta foarte mult, doar văzând o cometă, revenind în timp în imagini și găsind-o în timp ce se află la distanțe mai mari de soare”.

Căutarea a fost publicată în Jurnalul de Științe Planetare.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.