Curiozitatea a rătăcit același crater uriaș timp de 9 ani. S-ar putea să nu fie ceea ce am crezut

Când explorați lumi extraterestre, este important să știți exact ce să căutați – și o nouă analiză a probelor de rocă prelevate din gaura furtunii Pe Marte Aceasta sugerează că aceste cereale antice s-ar putea să nu fie sedimentele lacului pe care le credeam noi.

Conform unui nou studiu privind chimia sedimentelor craterelor, sedimentele stâncoase – captate de Curiozitatea de În ultimii nouă ani sau cam asa ceva – acestea sunt cel mai probabil rezultatul particulelor aeriene care au fost suflate în crater, înainte de a fi ținute pe loc de condițiile pur meteorologice.

Echipa din spatele noii cercetări susține că elementele chimice găsite în aceste eșantioane – cele care au supraviețuit de-a lungul a miliarde de ani – nu se potrivesc cu ceea ce s-ar aștepta dintr-un mediu lacustru antic.

010 gaura furtunii 2Muntele ascuțit în craterul Gale. (Curiosity NASA Probe Mars)

“Ideea este că unele elemente sunt mobile sau ușor de dizolvat în apă, iar unele elemente sunt imobile sau, cu alte cuvinte, rămân în roci”, Geologul planetar Joe Michalsky spune: de la Universitatea din Hong Kong.

“Dacă un element este mobil sau nu depinde nu numai de tipul de element, ci și de proprietățile fluidului.”

Printr-un set de măsurători chimice, difracție cu raze X (XRD) și analiza țesuturilor, echipa a găsit dovezi ale unui tip de eroziune care contrazice ipoteza lacului mare, sugerând că majoritatea sedimentelor au fost depuse în condiții mai uscate.

Potrivit cercetătorilor, praful vulcanic și cenușa din aer reprezintă probabil cea mai mare parte a sedimentelor, următorii factori atmosferici provenind din precipitații sau din topirea zăpezii. Doar o mică parte din sediment corespunde exact formării sale sub lac.

READ  Ceea ce găsește vehiculul perseverenței NASA până acum

Noua analiză indică elemente chimice imobile, care sunt strâns legate de altitudini mai mari, ceea ce la rândul său ar putea fi o dovadă că acoperirea apei în craterul Gale a fost mai mică și mai tranzițională decât se presupusese.

gaura furtunii 2(ESA / HRSC / DLR)

de mai sus: Cum este prezentat Craterul Gale umplut cu apă în ipoteza lacului (stânga) și în noua ipoteză (dreapta).

“Aceasta se referă la intemperii de sus în jos așa cum puteți vedea în sol”, Spune Michalsky. “În plus, [the study] El explică faptul că fierul este epuizat odată cu degradarea crescută a atmosferei, ceea ce înseamnă că atmosfera din acel moment se micșora pe planeta antică Marte și nu se oxida așa cum este pe planeta noastră modernă, ruginită. ”

Craterul Gale a fost ales ca loc de aterizare pentru Curiosity când a căzut din spațiu în 2012, deoarece se credea că a adăpostit un lac în urmă cu câteva miliarde de ani. De atunci, a petrecut mai mult de 3.000 de zile pe Marte (sau pe Marte) studiind rocile.

În plus față de schimbarea abordării analizei sedimentelor, acest lucru ar putea schimba și gândirea științifică despre modul în care climatul marțian s-a schimbat de-a lungul eonilor – s-ar putea să fi existat perioade de umiditate frecvente, temporare, mai degrabă decât o perioadă extinsă, de exemplu. Acest lucru are implicații și pentru a ști dacă viața există sau nu pe această planetă.

Cu toate acestea, merită să ne amintim cât de dificil a fost să unim originile craterului Gale. Nu doar că ne uităm în urmă la miliarde de ani, ci și că ne uităm în urmă la milioane de kilometri – și probabil că vor veni mult mai multe din Curiozitate și din stâncile pe care le colectează.

READ  Găurile negre ar putea fi stele întunecate cu inimi Planck

„Aceasta este una dintre marile limitări ale încercării de a face teledetecție și știință pe alte planete”, a declarat omul de știință planetar Tanya Harrison de la compania de imagistică Planet Labs, care nu a fost implicată în studiu. invers.

„Obținem adesea date ambigue care pot indica mai multe idei”.

Căutarea a fost publicată în progresul științific.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *