De ce acești pești mexicani fac valul?

În iazurile pline cu sulf din statul Tabasco din Mexic, trăiește un mic pește argintiu, molly sulf. Aruncă o piatră și s-ar putea să vezi o grămadă de ei dansând: suprafața apei va exploda în valuri palide și pulsatorii, răspândindu-se peste albastrul înspăimântător ca laptele prin cafea. La fiecare câteva secunde, mii de pești repetă o mișcare rapidă de scufundare pentru a genera val, uneori timp de până la două minute.

De ce? au întrebat biologii. Ce scop poate servi acest blitz?

Mollies sunt prada unei serii de prădători înaripați, inclusiv egrete, marii pescari și kiskade. Când păsările se scufundă pentru a ataca, molarii clipesc și se rotesc. Oamenii de știință din Germania, neputând să viziteze peștele din cauza pandemiei de coronavirus, au analizat ore de videoclipuri realizate în doi ani de atacuri de păsări, atât reale, cât și simulate de un cercetător, și cred că ar fi putut decoda mesajul transmis de pește.

Se pare că vizează prădători care sunt cocoțați pe plajă, hmm Raport în Current Biology de miercuri. Textul mesajului: Ne vedem. Noi privim. Nu încerca nicio afacere amuzantă.

Nu orice atac de păsări provoacă o fulgerare ciudată, a spus David Berbach, biolog la Institutul Leibniz pentru Ecologie în Apă Dulci și Pescuit Interior și autor al noii lucrări. De exemplu, Kingfishers împușcă în apă și provoacă mollis să clipească aproape de fiecare dată. Dar kiskadees sunt subtili – doar își scufundă ciocul. Rareori provoacă un răspuns.

Această observație le-a oferit cercetătorilor o modalitate de a-și testa ipoteza că clipirea ar putea duce la o schimbare a comportamentului prădătorilor. Au instalat stinghii de-a lungul pârâului de sulf, precum și camere pentru a filma kiskadees vânătoare. După ce o pasăre plutește deasupra apei, un cercetător care purta o praștie a provocat comportamentul fluturului al peștelui, imitând ceva ce kiskadees vedeau în mod obișnuit când kingfishers vânau alături de ei. Acum pot compara pescuitul netulburat cu pescuitul turbulent.

READ  Plantele par să încalce regulile biochimiei luând „decizii secrete”

Când peștii se ondulau și se răsturnau, kiskadees s-au așezat pe adăposturile din apropiere. Pe parcursul a peste 200 de sesiuni de vânătoare, cercetătorii au văzut că păsările au așteptat de două ori mai mult înainte de a începe să treacă din nou, comparativ cu cât timp a rămas apa netulburată. Când au atacat din nou, au avut mai puțin succes în a prinde un pește decât în ​​apă stătătoare.

Fără intervenția cercetătorilor, păsările au prins un pește mai mult de jumătate din timp. Cu praștia rulând, asta a fost mai puțin de un sfert din timp. Când cercetătorii l-au urmărit pe pescar, au văzut că, cu cât peștii fulgeră mai mult, cu atât păsările așteptau mai mult, de parcă le-ar aștepta și ele.

Răspunsul indică faptul că comportamentul care clipește nu numai că îngreunează atenția prădătorilor asupra unui pește, dar și că păsările știu că eforturile lor se vor pierde probabil odată ce valurile încep.

Aceasta este o observație interesantă, deoarece dacă peștii ar încerca doar să scape de prădători, ar putea să se scufunde mai adânc și să rămână în fund mai mult timp. Dr. Bierbach a spus că, deși mediul cu oxigen scăzut al bazinului de sulf înseamnă că nu pot rămâne sub apă la infinit, ele sunt perfect capabile să supraviețuiască mult mai mult în fund.

„Pot sta până la două sau trei minute sub apă”, a spus el. „Dar nu o fac. Se întorc rapid la suprafață și repetă scufundarea foarte sincron și foarte ritmic.”

Comportamentul simultan, cum ar fi stolurile de licurici care clipesc la unison sau stolurile de păsări care se mișcă împreună într-un model atent distanțat pe cer, i-a fascinat de multă vreme pe oamenii de știință și pe oricine altcineva suficient de norocos să le vadă. Dar până acum, s-a dovedit dificil de a determina exact ce beneficii obțin creaturile de la ele și de ce este posibil să fi evoluat.

READ  SpaceX programează următoarea lansare Starlink, lansează o rachetă pentru misiunea de redirecționare a asteroizilor

Moly sulful pare a fi unul dintre rarele cazuri în care se poate renunța la beneficiile comportamentului sincron.

Dr. Bierbach a spus că păsările învață „să evite acești pești de apă puțin adâncă după aceea, deoarece șansa de a obține un pește este mai mică dacă are loc fluturarea – și peștele nu este mâncat, ceea ce este o situație câștigătoare pentru toate”. „Așa poate evolua un semnal, dacă ambele părți, emițătorul și receptorul, beneficiază de el”.

Mai sunt multe de învățat în iazurile cu sulf din Tabasco.

„În acest moment, ne uităm doar de sus la ceea ce se întâmplă”, a spus dr. Bierbach. „Și acum vrem să mergem sub apă, cu camere subacvatice”.

Cercetătorii speră să descopere cum primii pești care se scufundă sunt capabili să trimită semnale altora și dacă scufundarea lor variază în funcție de tipul de perturbare.

„Trebuie să mergem sub apă ca să-l vedem”, a spus el.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.