EXCLUSIV – SUA iau în considerare reluarea vânzărilor ofensive de arme către saudiți – spun sursele

WASHINGTON/RIYADH, 11 iulie (Reuters) – Administrația Biden discută despre o posibilă ridicare a embargoului său asupra vânzărilor de arme ofensive americane către Arabia Saudită, dar se așteaptă ca orice decizie finală să depindă dacă Riadul face progrese în direcția încheierii războiului de alături. Yemen, conform a patru persoane familiarizate cu problema.

Trei surse au declarat, înainte de vizita președintelui Joe Biden în regat săptămâna aceasta, că înalți oficiali saudiți au făcut presiuni pe omologii lor americani să anuleze o politică de vânzare de arme numai pentru apărare celui mai mare partener din Golf, în cadrul mai multor întâlniri de la Riad și Washington în ultimele luni.

Două surse au declarat că deliberările interne ale SUA au fost informale și într-un stadiu incipient, fără nicio decizie iminentă, iar un oficial american a declarat pentru Reuters că nu există discuții în desfășurare privind armele ofensive cu saudiții „în acest moment”.

Înregistrați-vă acum pentru a obține acces gratuit nelimitat la Reuters.com

Dar, în timp ce Biden se pregătește pentru un turneu diplomatic sensibil, el a indicat că urmărește să restabilească relațiile tensionate cu Arabia Saudită într-un moment în care dorește să crească aprovizionarea cu petrol din Golf, precum și legături mai strânse de securitate arabă cu Israel pentru a contracara Iranul. Citeste mai mult

Acasă, orice mișcare de a abroga restricțiile privind armele de asalt va provoca cu siguranță opoziția în Congres, inclusiv din partea colegilor democrați din Biden și a republicanilor din opoziție care au criticat aspru Arabia Saudită, au spus consilierii Congresului.

La scurt timp după preluarea mandatului la începutul anului trecut, Biden a adoptat o atitudine mai dură cu privire la campania Arabiei Saudite împotriva Houthiilor aliniați cu Iranul din Yemen, care a provocat pierderi mari de civili și recordul în materie de drepturile omului al Riadului, în special uciderea unui jurnalist și politician la Washington. Post 2018. Jamal Khashoggi.

READ  Yemen: Coaliția condusă de Arabia Saudită neagă că a vizat un centru de detenție după ce atacuri aeriene au ucis 70 de persoane

Biden, denunțând Arabia Saudită drept „paria” ca candidat la președinție, a anunțat în februarie 2021 încetarea sprijinului SUA pentru operațiunile ofensive din Yemen, inclusiv „vânzările de arme conexe”.

Arabia Saudită, cel mai mare client de arme al Statelor Unite, a fost tulburată de acele restricții, care au înghețat de zeci de ani tipul de vânzări de arme oferite de administrațiile anterioare americane.

Abordarea lui Biden s-a diminuat de la invazia rusă a Ucrainei în martie, ceea ce a determinat Statele Unite și alte țări occidentale să facă apel la Arabia Saudită, cel mai mare exportator de petrol din lume, să pompeze mai mult petrol pentru a compensa livrările pierdute ale Rusiei.

Arabia Saudită a câștigat, de asemenea, laude de la Casa Albă pentru că a convenit la începutul lunii iunie să prelungească un armistițiu de două luni intermediat de ONU în Yemen, care a fost scena celei mai grave crize umanitare din lume. Citeste mai mult

Washingtonul ar dori acum să vadă asta să se transforme într-o încetare permanentă a focului.

O persoană familiarizată cu chestiunea de la Washington a declarat că administrația a început discuții interne despre posibilitatea ridicării restricțiilor saudite privind armele, dar a indicat că nu a ajuns în stadiul de decizie.

Printre momentele în care oficialii saudiți au ridicat cererea a fost în timpul vizitei ministrului adjunct al Apărării Khalid bin Salman la Washington, în mai, potrivit unei a doua surse.

Întrebat dacă administrația se gândește să pună capăt înghețului armelor ofensive, consilierul american pentru securitate națională, Jake Sullivan, nu a adresat direct întrebarea, ci a spus reporterilor luni: „În acest moment, nu este nimic pe masă pentru a ridica acest embargo”.

READ  Fujimori peruvian conduce protestul pentru anularea voturilor, pe măsură ce Castillo se apropie de victorie

„Deocamdată, ne concentrăm pe consolidarea și susținerea unui încetare a focului fragil, dar real” în Yemen, a adăugat el.

Guvernul saudit nu a răspuns unei solicitări de comentarii.

Conflict din Yemen

Sursele au subliniat, însă, că nu este așteptat un anunț despre călătoria lui Biden din 13-16 iulie, care va include escale în Israel și Cisiordania.

Ei au spus că orice decizie va depinde în mare măsură de dacă Riad a făcut suficient pentru a ajunge la o soluționare politică a conflictului din Yemen.

Printre cele mai profitabile articole pe care saudiții le vor căuta probabil sunt munițiile ghidate de precizie (PGM), cum ar fi cele aprobate sub fostul președinte Donald Trump, în fața obiecțiilor membrilor Congresului.

Dar două surse au spus că administrația Biden este de așteptat să se miște cu prudență în timp ce discută ce reglementări ar putea fi introduse. Amnesty International a declarat că bombe cu ghidaj de precizie fabricate din SUA au fost folosite într-un atac aerian condus de Arabia Saudită asupra unui centru de detenție din Yemen, care a ucis zeci de oameni.

Dacă Washingtonul relaxează embargoul, ar putea fi mai ușor să avansăm cu vânzările de echipamente mai puțin letale, cum ar fi vehiculele blindate de transport de personal sau să reînnoiești stocurile de arme sol-sol și aer-sol mai puțin avansate.

Chiar și sub restricțiile actuale, Statele Unite au început să-și intensifice sprijinul militar pentru Arabia Saudită la începutul acestui an, după loviturile cu rachete Houthi asupra regatului. Citeste mai mult

READ  Accident de petrecere în Hong Kong: dansatoare cu oglindă de rezervă la terapie intensivă după ce pictura a căzut

Pentagonul a declarat în noiembrie că Washingtonul a aprobat vânzarea de rachete și sisteme de apărare antirachetă Arabiei Saudite, iar Statele Unite au trimis și anul acesta rachete Patriot – toate pe care oficialii americani le-au considerat de natură defensivă.

Administrația Biden și-a menținut, de asemenea, sprijinul pentru ca saudiții să primească un sistem de apărare a zonei de înaltă altitudine (THAAD) aprobat pentru prima dată în 2017 pentru a contracara amenințările cu rachete balistice.

Și în timp ce parlamentarii au aprobat în mare parte astfel de vânzări, Biden s-ar putea confrunta cu repercusiuni pe Capitol Hill dacă decide să vândă din nou armele ofensive ale Riadului.

Unii au pus sub semnul întrebării decizia lui Biden de a vizita Arabia Saudită, argumentând că aceasta îl legitimează pe prințul moștenitor Mohammed bin Salman, liderul saudit de facto despre care comunitatea de informații americane a concluzionat că a fost în spatele crimei lui Khashoggi.

Printre potențialii adversari se numără senatorul democrat Chris Murphy, un critic vocal al campaniei saudite din Yemen, care l-a lăudat pe Biden când a înghețat vânzările ofensive de arme.

Unul dintre consilierii săi a spus că Murphy nu credea că este timpul să reia astfel de provizii.

Înregistrați-vă acum pentru a obține acces gratuit nelimitat la Reuters.com

(Matt Spitalnick și Mike Stone raportează la Washington și Aziz Al-Yaqoubi la Riad). Editare de Mary Milliken și Howard Goller

Criteriile noastre: Principiile Thomson Reuters Trust.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.