Geologii plănuiesc să deblocheze un cristal vechi de 830 de milioane de ani care ar putea conține viață antică

Geologii plănuiesc să deblocheze un cristal de sare gemă veche de 830 de milioane de ani, despre care cred că conține microorganisme antice care ar putea fi încă în viață.

Cercetătorii de la Societatea Geologică a Americii au anunțat pentru prima dată descoperirea unor rămășițe minuscule de viață procariotă și alge în interiorul unui cristal antic de halit la începutul acestei luni.

Aceste organisme se găsesc în bule microscopice de lichid din cristal, cunoscute sub numele de incluziuni fluide, care pot servi drept micro-habitate pentru ca coloniile mici să prospere.

Cercetătorii doresc acum să deschidă cristalul pentru a descoperi dacă această viață străveche este încă în viață.

Deși returnarea formelor de viață vechi de 830 de milioane de ani în lumea modernă poate să nu pară cea mai rezonabilă idee, cercetătorii insistă că va fi realizată cu cea mai mare precauție.

Autoarea studiului Kathy Benison, geolog la Universitatea West Virginia, a spus NPR.

Cercetătorii au descoperit rămășițe minuscule de viață procariotă și alge în interiorul unui cristal de halit din Formația Brown, veche de 830 de milioane de ani, din centrul Australiei. În imagine: Incluziuni lichide în halit cu microorganisme

Organismele se găsesc în incluziunile fluide din cristal, care pot servi drept micro-habitate pentru ca coloniile mici să prospere.  În imagine: incluziuni lichide în halit

Organismele se găsesc în incluziunile fluide din cristal, care pot servi drept micro-habitate pentru ca coloniile mici să prospere. În imagine: incluziuni lichide în halit

Descoperirea extraordinară a fost raportată inițial în jurnal geologie Pe 11 mai.

Cercetătorii au folosit o selecție de tehnici de imagistică pentru a studia incluziunile fluide dintr-o bucată de halit din Formația Brown veche de 830 de milioane de ani din centrul Australiei.

READ  NASA Perseverance Rover Photobombs Helicopter Creativity

Ei au descoperit solide și lichide organice care au fost consistente ca dimensiune, formă și răspuns fluorescent la celulele procariote și de alge.

Descoperirea arată că microorganismele pot rămâne bine conservate în halit timp de sute de milioane de ani.

Potrivit cercetătorilor, acest lucru are implicații pentru căutarea vieții extraterestre.

Amprente biometrice similare pot fi detectate în depozitele chimice de pe Marte, unde depozite mari de sare au fost identificate ca dovezi ale rezervoarelor antice de apă lichidă.

Imagini cu plăci de miez de halit căptușite din Formația Brown veche de 830 de milioane de ani, unde a fost găsit cristalul care conținea microorganisme

Imagini cu plăci de miez de halit căptușite din Formația Brown veche de 830 de milioane de ani, unde a fost găsit cristalul care conținea microorganisme

Harta Australiei cu locația aproximativă a nucleului Empress 1A (stea neagră), de unde a fost extras cristalul de halit

Harta Australiei cu locația aproximativă a nucleului Empress 1A (stea neagră), de unde a fost extras cristalul de halit

Microorganisme în incluziuni fluide primare individuale în halit din Formația Brown, Australia Centrală

Microorganisme în incluziuni fluide primare individuale în halit din Formația Brown, Australia Centrală

Deși poate părea neplauzibil că microorganismele din cristale sunt încă în viață, procariotele vii au fost extrase anterior din halit care datează de 250 de milioane de ani, așa că nu este imposibil să trăiești 830 de milioane de ani.

„Potențiala de supraviețuire a microorganismelor la scara de timp geologică nu este pe deplin înțeleasă”, au scris cercetătorii în studiul lor.

S-a sugerat că radiațiile ar distruge materia organică pe perioade lungi de timp, dar Nicastro și colab. (2002) au descoperit că halitele îngropate de 250 de milioane de ani au fost expuse doar la urme de radiații.

În plus, microorganismele pot supraviețui în incluziuni fluide prin modificări metabolice, inclusiv supraviețuirea fazelor de foame și chist și coexistând cu compuși organici sau celule moarte care pot servi ca surse de nutrienți.

READ  Site-ul de impact misterios al rachetei de recunoaștere orbitală de la NASA

Comentând planurile oamenilor de știință de a deschide cristalul, Bonnie Baxter, biolog la Westminster College din Salt Lake City, care nu a fost implicat în studiu, a spus că riscul unei pandemii îngrozitoare este relativ scăzut.

„Un organism ecologic care nu a văzut niciodată un om înainte nu ar avea un mecanism care să intre în noi și să provoace boli”, a spus ea pentru NPR.

„Deci, personal, dintr-o perspectivă științifică, nu mi-e frică de asta”.

Prima viață a apărut pe Pământ cu cel puțin 300 de milioane de ani mai devreme decât se credea anterior

Un nou studiu a dezvăluit că prima viață pe Pământ a apărut cu cel puțin 3,75 miliarde de ani în urmă – cu aproximativ 300 de milioane de ani mai devreme decât se credea anterior.

Dezvăluirea se bazează pe analiza unei stânci de mărimea unui pumn din Quebec, Canada, care este estimată a avea între 3,75 și 4,28 miliarde de ani.

Cercetătorii au găsit anterior fire, butoane și tuburi mici în stâncă, care par a fi opera bacteriilor. Cu toate acestea, nu toți oamenii de știință au fost de acord că aceste structuri sunt de origine biologică.

Acum, după o analiză amănunțită, echipa de la University College London a descoperit o structură mai mare și mai complexă în interiorul stâncii – un trunchi cu ramuri paralele pe o latură lungime de aproximativ un centimetru.

De asemenea, au găsit sute de sfere deformate, sau „elipse”, lângă tuburi și fire.

Cercetătorii spun că, în timp ce unele structuri pot fi vizualizate prin reacții chimice întâmplător, trunchiul „asemănător unui copac” cu ramuri paralele a fost probabil de origine biologică.

READ  „Dragonul temut” care a terorizat cerul Australiei

Acest lucru se datorează faptului că nicio structură creată numai de chimie nu a fost găsită ca aceasta.

Până acum, cea mai veche dovadă cunoscută a vieții pe Pământ a fost o rocă veche de 3,46 miliarde de ani din Australia de Vest, care conținea microfosile asemănătoare viermilor.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.