La un an după erupția vulcanică, multe dintre recifele de corali din Tonga rămân tăcute

15 ianuarie (Reuters) – La un an după erupția masivă a unui vulcan subacvatic din Pacificul de Sud, insula Tonga încă se confruntă cu daune aduse apelor sale de coastă.

Când Hunga-Tonga-Hunga Ha’apai a explodat, am trimis un Cutremur in jurul lumii coloană de apă și cenușă care s-au ridicat în atmosferă mai sus decât orice altceva înregistrat și au declanșat tsunami care au sărit peste regiune – și s-au prăbușit în arhipelagul care se află la sud-est de Fiji.

Recifele de corali au fost reduse la moloz și mulți pești au murit sau au migrat.

Dezastrul a înrăutățit condițiile pentru populația din Tonga, dintre care peste 80% erau deja dependente de pescuitul la recif, conform datelor Băncii Mondiale din 2019. După erupție, guvernul tongan a declarat că va căuta 240 de milioane de dolari pentru recuperare, inclusiv îmbunătățiri pentru securitatea alimentară. Imediat după aceea, Banca Mondială a oferit 8 milioane de dolari.

„În ceea ce privește planul de redresare… așteptăm fonduri pentru a acoperi cheltuielile asociate cu pescuitul la scară mică de-a lungul comunităților de coastă”, a declarat Buasi Ngalwaf, șeful științei la Ministerul Pescuitului din Tonga.

Recif tăcut

Marea majoritate a teritoriului Tonga este ocean, cu zona sa economică exclusivă care se întinde pe aproape 700.000 de kilometri pătrați (270.271 sq mi) de apă. În timp ce pescuitul comercial contribuie cu doar 2,3% la economia națională, pescuitul de subzistență este esențial pentru a constitui un element de bază al dietei Tongan.

Organizația Națiunilor Unite pentru Alimentație și Agricultură a estimat într-un raport din noiembrie că erupția vulcanică a costat sectorul pescuitului și acvaculturii din țară aproximativ 7,4 milioane de dolari – o cifră semnificativă pentru economia de aproape 500 de milioane de dolari a Tonga. Pierderile au fost în mare parte atribuite distrugerii navelor de pescuit, aproximativ jumătate din aceste daune în sectorul pescuitului la scară mică, deși unele nave comerciale au fost și ele avariate.

READ  Muntele Etna prezintă ultimele sale spectacole extraordinare

Deoarece guvernul tongan nu urmărește îndeaproape pescuitul de subzistență, este dificil de estimat impactul erupției asupra recoltelor de pește.

Dar oamenii de știință spun că, în afară de posibila epuizare a unor stocuri de pește, există și alte semne îngrijorătoare că pescuitul ar putea dura mult timp pentru a se reface.

Coralii tineri nu reușesc să se maturizeze în apele de coastă din jurul locului de erupție, iar multe zone cândva adăposteau corali sănătoși și abundenți sunt acum sterile, potrivit unui sondaj guvernamental din august.

Cenușa vulcanică probabil a sufocat multe dintre recife, privând peștii de locurile lor de hrănire și locuri de reproducere. Sondajul a constatat că nicio viață marina nu a supraviețuit în apropierea vulcanului.

Între timp, tsunami-ul care s-a umflat în apele din jurul arhipelagului a lovit recife de corali mari și pietroase, creând câmpuri de moloz de corali. Și, în timp ce unii corali au supraviețuit, zgomotele trosnet, pocnite și zgomot ale căutării de hrană pentru creveți și pești, un semn al unui mediu sănătos, au dispărut.

Raportul sondajului a constatat că „recifele de corali din Tonga erau tăcute”.

renuntarea la agricultura

Agricultura s-a dovedit a fi un colac de salvare pentru locuitorii din Tonga care se confruntă cu ape goale și bărci avariate. În ciuda îngrijorărilor că cenușa vulcanică, care a acoperit 99% din țară, ar face solul prea toxic pentru cultivarea culturilor, „producția de alimente a reluat cu impacturi minime”, a declarat Seusio Halafato, un cercetător al solului, vorbind în numele guvernului Tonga. .

Testele de sol au arătat că cenușa căzută nu a fost dăunătoare pentru oameni. Și în timp ce ignamele și cartofii dulci au murit în timpul erupției, iar pomii fructiferi au fost arși de cenușa căzută, ei au început să-și revină odată ce cenușa a fost spălată.

READ  Organizația Națiunilor Unite condamnă asaltarea Parlamentului libian de către demonstranți

„Am sprijinit lucrările de recuperare prin pregătirea terenului, plantând grădini din spate și culturi de rădăcină în ferme, precum și exportând culturi precum pepeni și dovleci”, a declarat Halavato pentru Reuters.

Dar el a spus că monitorizarea pe termen lung va fi crucială, iar Tonga speră să dezvolte o strategie națională a solului și să modernizeze un laborator de testare a solului pentru a ajuta fermierii.

apa cerului

De asemenea, oamenii de știință evaluează acum impactul erupției asupra atmosferei. În timp ce erupțiile vulcanice de pe uscat aruncă în mare parte cenușă și dioxid de sulf, vulcanii subacvatici aruncă mai multă apă.

Erupția Tonga nu a fost diferită, penarul alb-cenușiu atingând 57 de kilometri (35,4 mile) diametru și pompând 146 de milioane de tone de apă în atmosferă.

Vaporii de apă pot rămâne în atmosferă până la un deceniu, captând căldura la suprafața Pământului și conducând la o încălzire globală mai mare. Mai mulți vapori de apă în atmosferă ar putea ajuta, de asemenea, la epuizarea stratului de ozon, care protejează planeta de razele UV dăunătoare.

„Acest vulcan a crescut cantitatea totală de apă globală din stratosferă cu 10%”, a spus Paul Newman, om de știință șef pentru științele Pământului la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA. „Abia acum începem să vedem impactul acestui lucru”.

(Această poveste a fost corectată pentru a remedia un cuvânt în titlu și cronologie în al patrulea paragraf)

(Reportaj de Gloria Dickey la Londra). Raportare suplimentară de Kirsty Needham. Editare de Katie Daigle și Thomas Janowski

Standardele noastre: Principiile de încredere Thomson Reuters.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *