Luna Europa a lui Jupiter poate avea o calotă de gheață locuibilă

Oamenii de știință au fost fascinați de peste 20 de ani de rănile masive de pe suprafața înghețată a Europei. Aceste aflorințe duble au vârfuri care pot ajunge la aproape 1.000 de picioare (305 de metri) înălțime, cu văi largi între ele. Aceste caracteristici au fost fotografiate pentru prima dată de sonda spațială Galileo a NASA în anii 1990, dar cercetătorii nu au reușit să determine cum s-au format.

În timp ce studia calota de gheață Groenlandei folosind observații radar de penetrare a gheții, o echipă de cercetători a observat o caracteristică similară de creastă dublă în formă de M, care seamănă cu o mică diversiune cu cele de pe Europa.

Instrumentele aeropurtate îi ajută pe cercetători să studieze regiunile polare ale Pământului pentru a monitoriza schimbările în calotele de gheață care ar putea avea un efect asupra nivelului mării la nivel global. Acești ochi pe cer caută, de asemenea, bazine cu apă topită de suprafață, canale care transportă drenaj sezonier și lacuri subglaciare.

Luna lui Jupiter, Europa, poate străluci în întuneric

„Lucram la ceva complet diferit legat de schimbările climatice și de impactul acesteia asupra suprafeței Groenlandei când am văzut aceste movile mici și gemene – și am putut vedea movilele trecând de la „neformate” la „formate”,” autorul principal al studiului, Dustin Schroeder. , profesor asociat de geofizică la College of Earth Energy and Environmental Sciences de la Universitatea Stanford, într-o declarație.

Operațiunea IceBridge – o misiune NASA care a colectat date de elevație a suprafeței și radar pentru calota glaciară între 2015 și 2017 – a dezvăluit că creasta dublă a Groenlandei s-a format după ce gheața s-a spart în jurul apei care îngheța în interiorul calotei de gheață. Presiunea buzunarului de apă a făcut ca vârfurile caracteristice să crească.

READ  Astrofizicienii au creat o simulare de „mașină a timpului” pentru a observa ciclul de viață al strămoșilor orașelor galactice

Acest lucru i-a determinat pe cercetători să se întrebe dacă același lucru ar putea fi posibil și în Europa, unde ar putea exista buzunare de apă sub crusta de gheață – creând medii potențial locuibile pe mantaua lunară inospitalieră.

„În Groenlanda, această margine dublă s-a format într-un loc în care apa din lacurile și râurile de suprafață se scurge adesea spre suprafața apropiată și se reîngheață”, a spus autorul principal al studiului, Riley Culberg, doctorand în inginerie electrică la Universitatea Stanford, într-un comunicat.

„Un mod în care s-ar putea forma buzunare de apă puțin adânci similare în Europa ar putea fi prin forțarea apei din oceanul subteran în crusta de gheață prin fracturi – acest lucru ar sugera că ar putea exista o cantitate rezonabilă de schimb în interiorul scoarței de gheață.”

Suprafața lunii este în continuă schimbare

Europa pare a fi un loc dinamic, cu coloane de apă care se ridică prin crăpăturile din scoarța de gheață, care are o grosime de zeci de mile. Această crustă de gheață poate fi un loc în care oceanul subteran și nutrienții se amestecă.

Giganți de gheață și lumi oceanice: un nou raport prezintă o foaie de parcurs pentru viitoarea explorare planetară

„Deoarece este mai aproape de suprafață, de unde obțineți substanțe chimice interesante din spațiu, alte luni și vulcanii din Io (o altă lună care orbitează în jurul lui Jupiter), există șansa să existe o șansă de viață dacă există buzunare de apă în atmosferă. ”, a spus Schroeder. „Dacă mecanismul pe care îl vedem în Groenlanda este modul în care se întâmplă aceste lucruri în Europa, înseamnă că există apă peste tot”.

Kohlberg a spus că este pentru prima dată când oamenii de știință au putut să urmărească ceva similar care se întâmplă pe Pământ și să observe procesele subterane care au condus la aflorimente.

READ  NASA perseverează pe roverul de pe Marte pentru a achiziționa primul eșantion

„Mecanismul pe care l-am prezentat în această lucrare ar fi prea îndrăzneț și prea complex pentru a fi propus fără a se vedea că se întâmplă în Groenlanda”, a spus Schroeder.

Datele ample pe care echipa le-a colectat deja pe calota de gheață din Groenlanda ar putea permite ca aceasta să fie folosită ca o contrapartidă la procesele dinamice care au loc în Europa și în viitor.

Temperatura, chimia și presiunea din Europa sunt diferite în comparație cu Groenlanda, așa că echipa vrea să investigheze modul în care funcționează aceste buzunare de apă din Europa.

Europa este o țintă pentru două misiuni viitoare, JUICE al Agenției Spațiale Europene (prescurtarea de la Jupiter Icy Moons Explorer) și Europa Clipper de la NASA. Clipper va purta un radar de penetrare a gheții, similar cu modul în care cercetătorii au studiat Groenlanda, pentru a colecta imagini subterane ale scoarței de gheață din Europa.

Europa se evidențiază drept unul dintre cei mai buni candidați pentru găzduirea vieții extraterestre în sistemul nostru solar datorită apei lichide din oceanul subteran și a ceea ce oamenii de știință înțeleg despre componența sa chimică, a spus Kohlberg.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.