NASA dă vina pe problemele recente ale Hubble pentru caducitatea hardware – Spaceflight Now

Telescopul spațial Hubble, care a fost văzut de la naveta spațială Columbia la sfârșitul misiunii de întreținere din 2002. Ușa observatorului este deschisă în această imagine. Credit: NASA

Problemele hardware apărute la începutul acestei luni pe Telescopul Spațial Hubble, care se apropie acum de cea de-a 31-a aniversare a lansării, sunt ultimele semne că observatorul își arată vârsta.

Telescopul Hubble a intrat în modul sigur pe 7 martie din cauza unei erori software, iar echipele de la sol au repornit observatorul la capacitate maximă după șase zile. Dar efortul de restaurare a telescopului a dezvăluit alte două probleme.

Unul dintre defecte a avut de-a face cu ușa de deschidere de la capătul frontal al telescopului, care ar fi trebuit să se închidă atunci când Hubble a intrat în modul sigur pentru a se asigura că lumina soarelui strălucitoare nu deteriorează optica delicată interioară. Apoi, inginerii au descoperit o alarmă de tensiune pe cel mai utilizat instrument științific Hubble, numită Wide Field Camera 3.

Paul Hertz, șeful Diviziei de astrofizică a NASA, a declarat pe 15 martie că ambele probleme sunt probabil legate de îmbătrânirea instrumentelor de pe Hubble.

„Am avut o eroare și apoi am avut două locuri în care am găsit câteva probleme vechi în nave spațiale”, a spus Hertz într-o prezentare în fața Comitetului consultativ pentru astrofizică al NASA.

Eroarea software care a declanșat modul sigur pe 7 martie a venit de pe computerul principal al navei spațiale. Echipele de la sol au descărcat un nou program pe computer la începutul acestui an pentru a ajuta la compensarea fluctuațiilor într-unul din giroscopele Hubble, care măsoară direcția și rata de mișcare a navei spațiale pe măsură ce se transformă în galaxii, stele și planete îndepărtate pentru a colecta date științifice și fotografi. .

Hertz a declarat că noul program a fost conceput pentru a permite telescopului Hubble să treacă mai eficient sau să se rotească de la o țintă științifică la alta, pe măsură ce orbitează 550 kilometri deasupra Pământului. De asemenea, software-ul trebuia să atenueze problema zgomotului la unul dintre cele trei giroscopuri Hubble funcționale.

READ  Misiunea EAU pe Marte semnalează o nouă eră de explorare spațială globală

Giroscopii Hubble se deteriorează după ce astronauții de pe naveta spațială Atlantis au înlocuit toți cei șase giroscopi din ultima misiune de serviciu a observatorului din 2009. Trei dintre giroscopi sunt încă în uz, iar Hubble toți trei necesită operații regulate.

Inginerii au conceput modalități de a continua unele dintre observațiile telescopului cu un singur giroscop, dar acest lucru poate avea limitări în ceea ce Hubble poate indica observațiile astronomice.

Echipele de la sol au readus Hubble la operațiuni științifice pe 11 martie după ce au eliminat codul programului suspectat de pe computer. NASA a declarat că inginerii vor actualiza actualizarea software-ului pentru a fi încărcată din nou pe nava spațială în viitor.

Pe măsură ce giroscopii învechesc, un eveniment Safe Mode la începutul acestei luni a dezvăluit și alte semne că Hubble se află în amurgul vieții sale de serviciu.

Ușa trapei din partea de sus a telescopului nu a reușit să se închidă automat când Hubble a intrat în modul sigur.

“Se pare că unitatea principală a ușii laterale a eșuat – doar un lucru vechi – din 2009”, a spus Hertz. „Așa că am schimbat ușa la motorul de suprasarcină, care ne-am asigurat că este pe deplin funcțional”.

Hertz a spus că motoarele ușilor sunt părți originale ale clădirii Hubble din anii 1980 și nu au fost niciodată întreținute în cele cinci misiuni de întreținere și modernizare a navetei spațiale pe care NASA le-a trimis observatorului.

Singura dată când echipele de la sol au descoperit o defecțiune a motorului ușii a fost când ușa trapei trebuia să se închidă. Ultima dată când ușa a fost deschisă și închisă a fost înainte și după un ultim serviciu de transfer în 2009.

READ  The NASA Canadian Agreement illustrates how Artemis is a global launch

“Moartea motorului nu întrerupe procesul”, a spus Hertz. “Dacă supraîncărcarea motorului moare cu ușa deschisă, suntem bine”. „Acesta este modul de eșec preferat.”

Un astronaut de pe naveta spațială Columbia a luat această imagine a telescopului spațial Hubble în martie 2002. Credit: NASA

În timpul eforturilor de reactivare a celei mai utilizate camere științifice Hubble, numită Wide Field Camera 3, inginerii au descoperit o citire de joasă tensiune în interiorul dispozitivului.

Hertz a spus că citirea a fost chiar sub limita de tensiune scăzută prestabilită, determinând echipele să înceteze temporar să reactiveze camera în timp ce continuă să reia observațiile științifice cu alte instrumente științifice Hubble.

La fel ca giroscopul și motorul ușii, Hertz a spus că NASA a stabilit că problema tensiunii din interiorul camerei cu câmp larg 3 este, de asemenea, legată de vârsta sa. Astronauții au instalat o cameră în Hubble într-o misiune de serviciu de transfer din 2009.

„Una dintre tensiuni se strecura puțin, așa că am redus limita de tensiune pentru a adapta instrumentul de îmbătrânire”, a spus Hertz.

Inginerii au pus camera din nou în funcțiune pe 13 martie și l-au repus pe Hubble în acțiune la capacitate maximă.

Popularul telescop spațial Hubble a fost dezvoltat de NASA cu contribuții de la Agenția Spațială Europeană. Odată cu retragerea navetelor spațiale, NASA se pregătește pentru sfârșitul operațiunilor Hubble în următorii ani.

Următorul observator spațial avansat al NASA – Telescopul spațial James Webb – va fi lansat în octombrie pentru a extinde viziunea lui Hubble cu o oglindă mai mare și un set mai sofisticat de instrumente științifice.

Anul trecut, în timpul sărbătorilor virtuale care marcau cea de-a 30-a aniversare a lansării Hubble, managerii misiunii au declarat că se așteaptă să primească cel puțin încă cinci ani de observații astronomice valoroase cu Observatorul Long-Life.

READ  Mars Lander pe Marte NASA: Timp de lansare, flux și detalii

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați un Tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *