NASA începe numărătoarea inversă până la finalul misiunii Insight pe Marte

Nava spațială Insight a NASA Încă nu a murit deloc.

Dar InSight, o sondă robotică staționară pe Marte, devine din ce în ce mai slabă pe măsură ce praful se acumulează pe panourile solare. Managerii misiunii prevăd că până la sfârșitul verii nu va avea suficientă putere pentru a-și menține mașinile în funcțiune și că până la sfârșitul anului se va opri.

„Este doar din cauza lipsei de putere”, a declarat Cathia Zamora Garcia, cercetător adjunct al proiectului pentru misiune, în cadrul unei conferințe de presă de marți.

Nava spațială ar putea avea noroc dacă un demon de praf – un vârtej în miniatură care se învârte de-a lungul Pământului marțian – trece și aruncă praful de pe panourile solare. Deși în zonă au fost descoperiți câteva mii de demoni de praf, niciunul nu a ajutat la curățarea InSight.

„Nu suntem foarte optimiști având în vedere că au trecut trei ani și jumătate și nu am văzut încă unul”, a spus Bruce Banerdt, investigator principal la InSight, „dar tot s-ar putea întâmpla”.

când InSight a aterizat în noiembrie 2018, panourile solare pure au produs 5.000 de wați-oră de energie în fiecare zi pe Marte. Acum, acoperite de praf, produc o zecime din cantitate.

Nava spațială și-a atins principalele obiective în timpul misiunii sale inițiale de doi ani; Apoi, NASA a fost de acord cu o prelungire cu doi ani până la sfârșitul anului 2022.

Odată cu scăderea puterii, managerii vor începe să închidă instrumentele navei spațiale și să-și depoziteze brațul mecanic. Ei vor încerca să mențină principalul instrument științific al ambarcațiunii, seismometrul sensibil, să funcționeze cât mai mult posibil, deși vor începe să-l opereze în doar două săptămâni pentru o parte a zilei, sau poate în fiecare zi, mai degrabă decât să funcționeze continuu. .

READ  Pentru prima dată, astrofizicienii au detectat o gaură neagră înghițind o stea de neutroni

Doamna Garcia a spus că seismometrul se va opri probabil complet cândva în iulie. După aceea, va exista suficientă putere pentru a înregistra în comunicațiile wireless și, eventual, a face o fotografie ocazională.

Odată ce InSight își pierde puterea, se va alătura unei varietăți de misiuni NASA blocate pe Planeta Roșie după turnee lungi și de succes, inclusiv cele două aterizare Viking lansate în 1976 și Vehicule Spirit și Opportunity care au sosit în 2004 pentru misiuni de 90 de zile Dar a durat ani de zile. NASA încă mai are Încă două rovere și un elicopter experimental Studiul suprafeței lui Marte și China are un rover în funcțiune Acolo.

Cele mai multe dintre misiunile NASA pe Marte din ultimele două decenii s-au concentrat pe posibilitatea ca a patra planetă, Soarele, să fie într-o zi primitoare vieții.

InSight – numele este o comprimare a numelui complet al misiunii, Explorare interioară folosind investigații seismice, geodezie și transport de căldură – a fost o diversiune concentrată în schimb pe misterele interiorului adânc al lui Marte. Misiunea de 830 de milioane de dolari își propune să răspundă la întrebări despre structura, compoziția și istoria geologică a planetei.

Marte nu are plăci tectonice, care sunt bucățile alunecătoare de crustă care alcătuiesc suprafața planetei noastre. Cutremurele au loc totuși, cauzate de alte tensiuni tectonice, cum ar fi contracția și crăparea crustei pe măsură ce se răcește.

În timpul misiunii sale, InSight a înregistrat peste 1.300 de cutremure. Cu doar două săptămâni în urmă, am observat cel mai mare cutremur de până acum: a măsurat 5,0, modest după standardele Pământului, dar mai mare decât se așteptau oamenii de știință pentru Marte.

READ  Telescopul Webb este acum condus de abordări de lansare foarte anticipate

Epicentrul cutremurului cu magnitudinea 5,0 se află în apropierea unei serii de fisuri cunoscute sub numele de Cerberus Fossae, unde s-au produs multe dintre cutremurele detectate mai devreme, a spus dr. Bannerdt. Dar el a adăugat: „Nu se află de fapt în Cerberus Fossae, ceea ce este interesant. Și încă nu înțelegem asta cu adevărat”.

Oamenii de știință au doar două săptămâni pentru a analiza datele, a spus el, dar au reușit să vadă clar semnalele seismice și poate că cutremurul a fost suficient de mare pentru a face Marte să înceapă să vibreze ca un clopot, în ciuda frecvențelor prea scăzute pentru a fi ele. el a auzit.

„Acest cutremur va fi într-adevăr o comoară de informații științifice atunci când vom intra în el cu dinții”, a spus dr. Bannerdt.

Ascultând ecourile undelor seismice care sară în interiorul lui Marte, InSight a produs date care pot fi convertite în Harta 3D a planetei.

Crusta s-a dovedit a fi mai subțire decât era de așteptat și părea să fie formată din trei substraturi. Semnalele seismice au măsurat, de asemenea, dimensiunea miezului: are aproximativ 2.300 de mile în diametru.

Seismometrul a dezvăluit nu numai ceea ce este dedesubt, ci și dinamica aerului de deasupra. Vânturile care suflă între 10 și 15 mile pe oră peste panourile solare ale InSight au făcut ca nava spațială să vibreze, iar nava spațială a înregistrat vibrațiile, care s-au transformat în sunete.

Celălalt instrument major al InSight, o sondă termică care trebuia să se înfișeze la aproximativ 16 picioare în pământul marțian, nu a reușit să se desfășoare pe deplin.

În ciuda celor doi ani de eforturi, mașina, supranumită „Alunița”, nu s-a ridicat la mai mult de un centimetru sub suprafață. Solul pe care au aterizat tinde să se aglomereze, o caracteristică care diferă de materialul întâlnit în altă parte pe Marte. Aglomerarea a redus suprafața murdăriei presată pe părțile laterale ale cârtiței și, din cauza frecării insuficiente, nu s-a putut doborî.

READ  Mars Rover parcurge 6,5 metri în prima sa unitate „impecabilă” Știri Știință și Tehnologie

„Se pare că solul special care era sub Insight, când am aterizat, avea deasupra un strat coeziv de sol crus,” a spus dr. Bannerdt. „Și crusta aceea, solul s-a cam dezintegrat când alunița a încercat să pătrundă.”

Fără alunița din subteran, oamenii de știință nu ar fi sperat la măsurători ale căldurii care curge de pe planetă, care ar fi dezvăluit date mai precise despre temperaturile interne ale lui Marte astăzi și despre energia care conduce procesele geologice.

„Asta este ceea ce ne-a lipsit”, a spus dr. Bannerdt.

Chiar și după tăcerea lui InSight, va exista în continuare șansa ca un demon de praf să înghită panourile solare și nava spațială să reînvie.

— O să ascultăm, spuse doamna Garcia. „Și de îndată ce primim câteva semnale sonore, dacă se întâmplă din nou, dacă există o curățare normală, vom evalua dacă există suficientă putere pentru a alimenta din nou sonda”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.