Noul telescop spațial al NASA ajunge la destinație pe orbita solară

24 ianuarie () – Telescopul spațial James Webb de la NASA, conceput pentru a oferi lumii o privire Reuters asupra galaxiilor infantile aflate în stadiile incipiente ale universului, a ajuns luni în locul său gravitațional pe orbită în jurul Soarelui, la aproape un milion de mile de Pământ .

Cu o ultimă tracțiune de cinci minute, de corectare a cursului, a rachetei sale de la bord, Webb a ajuns la destinație într-o poziție de echilibru gravitațional cunoscută sub numele de al doilea punct Lagrange Soare-Pământ, sau L2, sosind la o lună după lansare, a spus oficialul NASA.

Propulsorul a fost activat de inginerii de control al misiunii de la Institutul de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore, cu semnale radio care confirmă că Webb a fost „inserat” cu succes în bucla orbitală dorită în jurul L2.

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

De acolo, Webb va urma o cale specială „aureola” care îl menține în aliniament constant cu Pământul, dar în afara umbrei sale, în timp ce planeta și telescopul înconjoară soarele în tandem. Orbita L2 prescrisă în cadrul orbitei solare mai mare permite astfel un contact radio neîntrerupt, în timp ce scalda rețeaua de energie solară a lui Webb în lumina soarelui non-stop.

Prin comparație, predecesorul lui Webb, în ​​vârstă de 30 de ani, Telescopul Spațial Hubble, orbitează Pământul de la 340 de mile (547 km) distanță, trecând în și ieșind din umbra planetei la fiecare 90 de minute.

Atragerea combinată a Soarelui și a Pământului la L2 – un punct de stabilitate aproape gravitațională dedus pentru prima dată de matematicianul din secolul al XVIII-lea Joseph-Louis Legrange – va minimiza deriva telescopului în spațiu.

READ  Observation of a rocky "super-Earth" planet orbiting one of the oldest stars of the Milky Way

Dar echipele de la sol vor trebui să tragă din nou pentru scurt timp propulsorul lui Webb aproximativ o dată la trei săptămâni pentru a-l menține pe drumul cel bun, a declarat luni reporterilor Keith Parrish, directorul de punere în funcțiune al observatorului de la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA din Maryland.

Misiunea se pregătește, alături de reglarea fină a oglinzii primare a inginerilor telescopului – o serie de 18 segmente hexagonale de metal beriliu acoperit cu aur, care măsoară 21 de picioare, 4 inci (6,5 metri), mult mai mare decât oglinda principală a lui Hubble.

Dimensiunea și designul său – care operează în principal în spectrul infraroșu – îi vor permite lui Webb să privească prin norii de gaz și praf și să observe obiecte la distanțe mai mari, deci mai îndepărtate în timp, decât Hubble sau orice alt telescop.

Se așteaptă că aceste caracteristici vor introduce o revoluție în astronomie, oferind o primă vedere a galaxiilor copilași care datează la doar 100 de milioane de ani după Big Bang, punctul de aprindere teoretic care a pus în mișcare expansiunea universului cunoscut cu aproximativ 13,8 miliarde de ani în urmă.

Instrumentele lui Webb îl fac, de asemenea, ideal pentru a căuta semne ale atmosferelor potențial de susținere a vieții în jurul a zeci de exoplanete nou documentate – corpuri cerești care orbitează stelele îndepărtate – și pentru a observa lumi mult mai aproape de casă, cum ar fi Marte și luna înghețată a lui Saturn, Titan.

PASII URMATORI

Va mai dura câteva luni de lucru pentru a pregăti telescopul pentru debutul său astronomic.

READ  Noii saci de dormit NASA ar putea preveni „zdrobirea” globului ocular pe Stația Spațială Internațională

Cele 18 segmente ale oglinzii sale principale, care au fost pliate împreună pentru a se potrivi în compartimentul de marfă al rachetei care a transportat telescopul în spațiu, au fost desfășurate împreună cu restul componentelor sale structurale într-o perioadă de două săptămâni după lansarea lui Webb în decembrie. 25. citeste mai mult

Aceste segmente au fost recent desprinse de elemente de fixare și îndepărtate de poziția lor inițială de lansare. Acum trebuie să fie aliniate cu precizie – până la o zece miime din grosimea unui păr uman – pentru a forma o singură suprafață, neîntreruptă, care colectează lumina.

Echipele de la sol vor începe, de asemenea, să activeze diferitele instrumente de imagistică și spectrografie ale Webb pentru a fi utilizate în alinierea oglinzii de trei luni. Aceasta va fi urmată de două luni petrecute pentru calibrarea instrumentelor în sine.

Alinierea oglinzii va începe prin îndreptarea telescopului către o stea destul de obișnuită, izolată, numită HD-84406, situată în constelația Ursa Major sau „Cara Mare”, dar prea slabă pentru a fi văzută de pe Pământ cu ochiul liber.

Inginerii vor regla apoi treptat segmentele de oglindă ale lui Webb pentru a „stivui” 18 reflexii separate ale stelei într-o singură imagine focalizată, a declarat Lee Feinberg, managerul de elemente ale telescopului optic Webb la Goddard, în timpul teleconferinței de luni NASA.

Alinierea este de așteptat să înceapă săptămâna viitoare, când telescopul, al cărui design în infraroșu îl face super-sensibil la căldură, s-a răcit suficient în spațiu pentru a funcționa corect – o temperatură de aproximativ 400 de grade sub zero Fahrenheit (-240 Celsius).

Dacă totul merge bine, Webb ar trebui să fie pregătit să înceapă să facă observații științifice până la vară.

READ  Studiu: Incendiile de pădure surprinse în timp ce animalele de pășunat au dispărut

La un moment dat, în iunie, NASA se așteaptă să facă publice „observațiile de lansare timpurie”, o colecție de imagini inițiale „cele mai mari succese” utilizate pentru a demonstra funcționarea corectă a instrumentelor Webb în timpul fazei de punere în funcțiune.

Lucrarea cea mai ambițioasă a lui Webb, inclusiv planurile de a-și antrena oglinda pe obiectele cele mai îndepărtate de Pământ, va dura ceva mai mult.

Telescopul este o colaborare internațională condusă de NASA în parteneriat cu agențiile spațiale europene și canadiene. Northrop Grumman Corp (NOC.N) a fost antreprenorul principal.

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

Reportaj de Steve Gorman; Editare de Karishma Singh, Rosalba O’Brien și Kenneth Maxwell

Standardele noastre: Principiile Thomson Reuters Trust.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.