O rachetă SpaceX Falcon 9 se ridică până la rampa de lansare cu telescopul cu raze X al NASA

O rachetă SpaceX Falcon 9 care transportă telescopul mic cu raze X IXPE al NASA a explodat către Centrul Spațial Kennedy (KSC) Pad 39A pentru ultima dată înainte de lansarea programată pentru joi, 9 decembrie.

Falcon 9 este setat să explodeze la începutul unei ferestre de 90 de minute care se deschide la 1 a.m. EDT (06:00 UTC). Sarcină utilă unică: o navă spațială, prima de acest fel, de 330 kg (~730 lb), cunoscută sub numele de Explorer X-ray Imaging (IXPE) speră să analizeze razele X de polarizare pentru a explora găurile negre, nebuloase și morți ciudați, asemănător unui far. stele numite pulsari în detalii fără precedent. Misiunea este, de asemenea, interesantă doar din cauza disparității uriașe dintre dimensiunea sarcinii utile și racheta care o va lansa.

După cum sa menționat, IXPE va cântări aproximativ o treime de tonă la lansare. Pe de altă parte, Falcon 9 de la SpaceX va cântări aproape 550 de tone (1,2 milioane de lire sterline) la lansare, rezultând un raport de sarcină cu adevărat neobișnuit de aproape 1:1700, sau 0,06%. Cu toate acestea, Falcon 9 trebuie încă să lucreze foarte mult pentru a aduce IXPE pe orbita corectă. Asta pentru că IXPE este proiectat să funcționeze pe o orbită aproape ecuatorială, cu o înclinare de zero grade.

Plecând de la Cape Canaveral, care se află la 28,5 grade deasupra adevăratului ecuator, va zbura de fapt direct pe o orbită ecuatorială de 0,2 grade. În schimb, racheta trebuie să fie lansată pe o orbită de parcare spre est și apoi să efectueze ceea ce se numește schimbarea sau înclinarea aeronavei odată în spațiu. Schimbările avioanelor sunt renumite pentru că sunt adesea (din punct de vedere al performanței rachetelor) una dintre cele mai costisitoare manevre pe care le poți efectua pe orbită. Acesta este cu siguranță cazul IXPE, care va necesita o schimbare a nivelului de 28,5 grade imediat după decolare.

Navele spațiale DSCOVR, TESS și DART ale NASA înainte de lansarea Falcon 9. (NASA)

Pentru Falcon 9, aceasta înseamnă că chiar și o rachetă IXPE mică de 330 kg reprezintă încă aproximativ 20-30% din performanța maximă teoretică (1,5-2 tone) pentru acest profil de misiune, în timp ce racheta în sine este aproape capabilă să lanseze. 15 tone (33.000 lb) pe aceeași orbită de 600 km (373 mi) vizează IXPE atunci când nu este necesară schimbarea aeronavei. Ca exemplu, pentru fiecare Calculator NASA Având acces la datele oficiale de performanță, Blue Origin spune că masiva sa rachetă New Glenn – concepută pentru a lansa peste 40 de tone (~90.000 lb) pe Orbită Pământului Inferioară (LEO) – poate lansa doar aproximativ 2 tone (~4.500 lb) către IXPE planificat Orbitează

Lansarea SpaceX nu este străină de lansările de nave spațiale mici ale NASA, inclusiv testul de redirecționare a asteroizilor dublu (DART) de aproape 700 kg (~1500 lb) luna trecută, dar IXPE – cu aproximativ 10% mai ușor decât TESS – va fi cea mai mică încărcătură utilă dedicată realizată vreodată. Lansat de Falcon 9. După lansare, amplificatorul Falcon 9 B1061 va încerca să aterizeze a cincea sa navă fără pilot pe 650 de kilometri (400 mile). Pentru a arăta cât de dificil este să schimbați IXPE care face o lansare ușoară de 600 de kilometri, mai vechiul și mai puțin capabil Falcon 9 a coborât 300 de kilometri (185 mile) după lansarea TESS pe o orbită de 375.000 de kilometri (233.000 mile) – aproximativ aceeași distanță între Pământ și Lună.

Vremea este în prezent 90% favorabilă pentru lansarea IXPE de către SpaceX pe 9 decembrie.

O rachetă SpaceX Falcon 9 se ridică până la rampa de lansare cu telescopul cu raze X al NASA






READ  Ecuația lui Einstein E = mc2 a fost folosită pentru a crea pentru prima dată o substanță din lumina pură

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *