Sunt primul cancelar județean român – vreau să îi inspir pe alții

„Candidatul Polat – 1.129 voturi”, a declarat săptămâna trecută pentru Abbey angajatul care a anunțat rezultatul Consiliului Județean Cambridgeshire.

După o intensă campanie electorală locală, nu mă așteptam neapărat la rezultat, dar m-am simțit fericit.

Am fost atât de obosit în acea zi, deoarece nu a fost ușor să organizez o campanie zilnică timp de săptămâni – în timpul unei pandemii – în timp ce lucrați două locuri de muncă. Candidatul la alegeri a fost unul dintre cele mai grele lucruri pe care le-am făcut în viața mea, dar a fost o zi bună pentru lucrătorii din Cambridge și, de asemenea, o zi bună pentru actorie.

Cambridgeshire a făcut istorie prin alegerea primului cancelar al județului Roman din Marea Britanie, dar a fost un drum lung de a ajunge acolo și a întâlnit deseori xenofobie în toate acestea.

Am locuit pentru prima dată în Anglia câteva luni în 1997, deoarece tatăl meu lucrase de ceva timp la Skipton – lucra pentru NHS. La acea vreme, România nu era membră a Uniunii Europene și, din diferite motive, familia noastră nu putea supraviețui, așa că ne-am întors în patria noastră după câteva luni.

Am crescut în orașul nașterii mele, Iași, în nord-estul României. Prin unele măsuri, trăiam o viață mai bună decât o făcusem în primii ani în Marea Britanie.

Locuiesc într-un apartament cu un dormitor cu mama mea de când aveam șase ani, mult mai mare decât micile camere sau studiouri comune în care locuiesc în prezent în Cambridge.

Am crescut în România, iar amintirile mele timpurii au fost întotdeauna în Anglia. Am vrut să mă întorc într-o zi – în mod ideal să studiez pentru o diplomă – pentru că știam că găzduiește unele dintre cele mai bune universități din lume.

READ  Klarna: un instrument CSS pentru a ajuta comercianții cu amănuntul europeni să economisească

Când eram la liceu și mai târziu la facultate, Marea Britanie avea o imagine foarte pozitivă în România. A fost văzut ca principiul meritului, prin care fiecare își putea îndeplini visele dacă lucrează din greu.

Așa că m-am mutat aici când am împlinit 18 ani după ce am aplicat aleatoriu la cinci universități. Am fost intervievat și refuzat de Oxford și am ajuns cu o ofertă de la Universitatea din Sussex – așa că am ambalat două bagaje și am profitat de această ocazie în septembrie 2012.

Nu a fost întotdeauna ușor să fii imigrant român. Când am ajuns, românii (și bulgarii) nu aveau drepturi depline la muncă – aveam încă nevoie de un permis de muncă, iar studenții aveau restricții cu privire la numărul de ore pe care puteau să le muncească în timp ce studiau.

Sunt onorat să fiu ales de oameni de toate naționalitățile din Abby pentru funcția de consilier județean (Foto: Alexandra Bulat)

În ciuda faptului că am studiat engleza la școală, mi-a fost foarte greu să înțeleg conversațiile în primele luni.

Apoi, desigur, au existat stereotipurile negative.

Îmi voi aminti întotdeauna că am mers pe o stradă din Brighton chiar înainte de ianuarie 2014, când românilor li s-au acordat drepturi depline de muncă. Am văzut ziare în chioșcurile de ziare care conțin titluri de tabloide despre milioane de români și bulgari care „invadează” țara și cum ar putea afecta negativ economia.

Am călătorit mult în Marea Britanie și nu a fost neobișnuit să aud păreri negative ale românilor. Uneori, oamenii glumeau că „furam slujbele”. Alteori, românii au fost descriși drept criminali, dar nu a fost niciodată vorba despre mine – „Nu ești tu, dragostea mea, ești bine, sunt ceilalți”.

Dar tocmai acesta este unul dintre motivele pentru care am candidat la alegeri – am vrut să contest opinii negative despre imigranți și să lucrez pentru o societate mai primitoare.

Nu m-a interesat politica până la referendumul Brexit din 2016. Când am ajuns, nici nu știam că pot vota la alegerile locale ca cetățean al UE. Însă sondajul mi-a arătat cum pot să mă afecteze direct deciziile în care nu pot vota.

A trebuit să aplic la planul de soluționare al UE – la fel ca toți cetățenii UE care au ajuns înainte de 31 decembrie 2020 – pentru a continua să locuiesc în locul pe care îl numesc acasă, în ciuda promisiunilor politicienilor că nu se va schimba nimic pentru migranții deja aflați în țară.

Ea a devenit activistă în campania pentru drepturile imigranților după referendum. Am început să fac voluntariat cu 3 milioane – o organizație condusă de imigranți care luptă pentru drepturile cetățenilor UE în Marea Britanie după Brexit – în 2017 și a lucrat cu ei cu jumătate de normă din 2019, pentru a dezvolta aripa de tineret a organizației. Sunt foarte deschis pe rețelele sociale și mass-media, scriind și vorbind despre imigrație.

M-am alăturat și partidului laburist în 2017. Mi-am dat seama că imigranții au nevoie de reprezentare politică pentru a contesta narațiunile despre ei.

De exemplu, peste 800.000 de cereri au fost depuse la planul de decontare al UE de către români. Cu toate acestea, înainte de alegerile din 2021, am găsit doar doi consilieri de origine romă, unul într-o zonă londoneză și celălalt într-un consiliu parohial.

Alegerile din 6 mai au avut loc alegerea a încă trei români, eu fiind singurul roman din adunarea județeană.

Mi-am trimis numele pentru a selecta candidatul și am fost selectat pentru secțiunea Abbey – în estul Cambridge, între River Cam și Aeroportul Cambridge. Munca grea începe după selecție.

Campania a fost intensă, dar distractivă. Am învățat multe despre Abe vorbind în fiecare zi cu locuitorii din prag.

Un votant din șase din Abe s-a născut într-o țară a UE, așa că, pe lângă multe runde de publicații, am distribuit și o scrisoare cetățenilor UE prezentându-mă pe mine și munca mea privind drepturile cetățenilor UE.

Feedback-ul pe care l-am primit a fost și continuă să fie foarte pozitiv. Nimeni nu mi-a pus la îndoială dreptul de a candida la alegeri la prag. Cambridge este un loc divers, cu oameni din întreaga lume care participă la politica locală.

Din păcate, situația este diferită pe rețelele de socializare, deoarece primesc în mod regulat comentarii xenofobe, inclusiv după rezultatul alegerilor. De la „întoarcerea” clasică la stereotipuri xenofobe urâte precum „Românii sunt toți hoți”, la cineva care spune că mă va raporta la PT.

Tratez aceste comentarii cu bună dispoziție. De asemenea, generează o mulțime de comentarii pozitive din partea oamenilor, pentru care sunt recunoscător.

Cu câțiva ani în urmă, eram atât de supărat și furios încât aș evita să dezvăluie unde m-am născut. Acum este diferit.

Deși anul trecut am dobândit cetățenia britanică, mi-am păstrat dubla cetățenie. Probabil că voi avea întotdeauna un accent și voi spune că rădăcinile mele sunt din România – de ce nu ar trebui?

Sunt onorat că oamenii de toate naționalitățile m-au ales în funcția de consilier județean la Abe. Prioritatea mea este de a reprezenta opiniile tuturor din zona locală și de a contribui la transformarea Abbey într-un loc mai egal – unul din Cambridgeshire, echitabil pentru toți.

Mi-ar plăcea să văd copiii și adulții tineri din Cambridge începând mai bine în viață. Aș dori să văd un sistem politic care să asculte mai mult vocile populației și să le îndeplinească prioritățile.

Politica locală ne afectează pe toți. Legea fiscală a municipalității nu vă întreabă unde v-ați născut. Școli bune, drumuri slabe, transport mai bun, spații verzi îmbunătățite – toate acestea sunt priorități locale. Toți suntem rezidenți și ar trebui să fim reprezentați cu toții.

Sper că politica locală reflectă mai mult diversitatea societăților pe care le reprezintă. Sper că povestea mea îi inspiră pe europeni și alți imigranți în general să-și facă auzite vocile în zona lor locală.

Mai presus de toate, avem nevoie de bunătate – să petrecem atunci când oamenii se implică și vor să facă ceva pozitiv pentru comunitatea lor locală. Marea Britanie găzduiește oameni din întreaga lume și toată lumea ar trebui să aibă un cuvânt de spus în deciziile care le afectează viața de zi cu zi.


Națiunea imigrației

Immigration Nation este o serie care își propune să îndepărteze stigmatul din cuvântul „imigrant” și să exploreze poveștile puternice la prima persoană ale oamenilor care au ajuns în Marea Britanie – și i-au dat numele acasă. Dacă aveți de povestit, trimiteți un e-mail la james.besanvalle@metro.co.uk

Mai mult decât atât: sunt polonez și m-am grăbit să mă mut în Marea Britanie imediat după rezultatul Brexit

Mai mult decât atât: sunt un imigrant indian în Marea Britanie și m-am îndrăgostit de această țară

Mai mult decât atât: am fost lovit de o mașină și am fost abuzat rasial ca imigrant

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *