Telescopul Webb începe deblocarea protecției solare de la dimensiunea unui teren de tenis – Zbor spațial acum

Conceptul artistic al telescopului spațial James Webb cu jumătate din parasolarul răspândit. credit: NASA

Telescopul spațial James Webb a zburat la mai mult de 400.000 de mile depărtare de Pământ, extinzând vineri unul dintre cele două salturi pentru a începe deschiderea parasolarului cu cinci straturi pentru misiune. Cu brațul desfășurat, se lucrează în această seară pentru extinderea celuilalt braț din partea dreaptă.

Desfășurarile cruciale reprezintă unele dintre cele mai impresionante momente de echipare a observatorului de 10 miliarde de dolari pentru operațiuni științifice, după lansarea cu succes din 25 decembrie la bordul unei rachete europene Ariane 5.

NASA a confirmat extinderea cu succes a boom-ului mediu din babord într-o actualizare, la scurt timp după ora 19:00 EDT (0000 GMT sâmbătă).

Cele două brațe medii de protecție solară ale Webb sunt proiectate pentru a trage cele cinci filme de nuanță în forma lor semnătură de diamant.

Într-o actualizare vineri seara, NASA a spus că echipele de la sol au început să prelungească cele două perioade de protecție solară cu câteva ore mai târziu decât era programat inițial. Agenția spațială a declarat că controlorii misiunii de la Institutul de Știință al Telescopului Spațial au luat măsuri suplimentare pentru a confirma că parasolarul a fost complet scufundat înainte de începerea primei implementări la mijlocul boom-ului.

„Comutatoarele care ar fi trebuit să indice că capacul pliat nu a fost pornit atunci când trebuia”, a spus NASA. „Cu toate acestea, sursele secundare și terțiare au confirmat acest lucru. Datele de temperatură par să arate că capacul de protecție solară nu este învelit pentru a bloca lumina solară de la senzor, iar senzorii giroscopului indică mișcarea în concordanță cu dispozitivele de eliberare a capacului de protecție solară care sunt activate.”

Capacele s-au deschis și s-au rostogolit pentru a expune viziera spațială joi, dar capacele ar fi trebuit să se retragă și mai mult în faza incipientă a unei desfășurări la mijloc.

„Această pregătire finală pentru începerea extinderii la mijlocul boom-ului este ceea ce echipa a analizat înainte de începerea implementării”, a scris NASA pe Twitter.

Cinci părți suprapuse ale portului, sau partea stângă, au început vineri boom-ul mijlociu în jurul orei 1:30 p.m. EDT (1830 GMT). NASA a spus că boom-ul acționat cu motor a ajuns la desfășurare completă la 4:49 p.m. EDT (2149 GMT).

READ  Studiul demonstrează că mamele noastre pot fi mai atașate de copiii noștri decât noi

Oficialii au spus în mod repetat că programul de implementare a Web-ului se poate schimba în funcție de condițiile în timp real.

Administratorii au decis vineri seara să avanseze cu extinderea boom-ului din mijlocul din dreapta, iar pașii inițiali pentru această desfășurare au început la scurt timp după ora 19:00 EDT (0000 GMT), a spus NASA.

Fabricat din cinci membrane kapton fragile, fiecare la fel de subțire ca părul uman, parasolarul va menține oglinzile, instrumentele și detectoarele Webb la umbră constantă, permițând temperaturii sale de funcționare să scadă la aproape minus 400 de grade Fahrenheit. Asemenea condiții de frig sunt necesare pentru a permite lui Webb să vadă lumină infraroșie slabă din primele galaxii din univers la mai mult de 13,5 miliarde de ani lumină distanță.

Majoritatea administratorilor și astronomilor NASA care așteaptă să folosească Telescopul Webb, produsul a aproape trei decenii de dezvoltare, dau același răspuns despre cel mai stresant moment al misiunii: desfășurarea Sunshield-ului.

„Scortul solar este unul dintre acele lucruri care sunt aproape nedeterminate în natură”, a spus Mike Menzel, inginer de sisteme de misiune Webb la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Maryland. „NASA este obișnuită să posteze grinzi dure pe balamale, pentru că este inevitabil, poți determina cum se mișcă”.

„Deoarece există 40 de procese majore de propagare diferite și sute de scripete și fire, toată treaba mă face nervos și voi rămâne pe deplin desfășurat”, a spus John Grunsfeld, astrofizician, fost astronaut și șef al Direcției misiunii științifice a NASA. din 2012. Până în 2016, o perioadă cheie în dezvoltarea Webb.

Dar crema solară a fost cea care a atras cea mai mare atenție de la Menzel în timpul designului și testării lui Webb.

READ  Milioane de păsări au murit din cauza izbucnirii gripei aviare în Statele Unite | Gripa aviara

Menzel compară prezicerea comportamentului straturilor de parasolare cu ghicirea ce va face sfoara atunci când o împingeți peste o masă.

El a spus: „Acesta este cazul membranelor de protecție solară”. „Deci nu putem anticipa cu adevărat cum arată, dar îl putem restricționa.”

Toate acestea se întâmplă lent, cu senzori din observator care urmăresc modul în care se deschid parasolare. Controlerele de podea pot face o pauză între pași pentru a se asigura că totul funcționează așa cum este proiectat.

Fiecare strat al scutului solar variază ușor în dimensiune și formă și a fost creat folosind secțiuni de kapton legate termic cu aproximativ 10.000 de straturi, potrivit Crystal Boga, inginer principal de sisteme de nave spațiale pentru Webb la Northrop Grumman.

Există benzi de întărire, sau apărătoare, pentru a conține orice ruptură sau găuri, iar curelele metalice oferă kapton-ului un anumit sprijin structural.

Filmele de protecție solară sunt acoperite cu aluminiu, iar două dintre straturile exterioare sunt tratate cu silicon, care conferă substanței asemănătoare pielii o nuanță violetă.

Webb are 344 de dispozitive care ar trebui să funcționeze exact așa cum este prevăzut. Dintre acestea, 107 sunt lansatoare cu diafragmă, care sunt declanșatoare non-explozive care țin parasolele în poziție pentru tragere.

În total, secvența de desfășurare a misiunii se bazează pe 140 de mecanisme de eliberare, 70 de balamale, opt motoare de desfășurare, 400 de role și 90 de cabluri de un sfert de milă. Există, de asemenea, o gamă de rulmenți, arcuri și roți dințate pentru a transforma Webb de la configurația pornită la cea operațională.

Cu parasola în formă de diamant, acoperind o zonă de dimensiunea unui teren de tenis, controlorii lui Webb vor trimite comenzi observatorului pentru a încorda fiecare dintre cele cinci straturi în decurs de două zile – în prezent planificate pentru sâmbătă și duminică.

„Odată ce scoatem crema de protecție solară, este grozav, dar apoi trebuie să-l strângem”, a declarat Keith Parrish, administratorul adjunct al NASA pentru Webb, într-un interviu înainte de lansare. „Toate cele cinci straturi au puncte diferite în jurul lor unde se conectează, iar apoi vom trage cablurile la fiecare dintre acele colțuri pentru a strânge cu adevărat parasolarul”.

READ  Rover Curiosity Mars își face un selfie cu Monte Merko

„Ultimul pas este foarte important”, a spus Pooja. „Trebuie să strângem toate filmele cu o serie de scripete și cabluri pentru a crea un distanțier între fiecare dintre cele cinci straturi”.

Tensiunea va separa fiecare dintre cele cinci membrane kapton foarte subțiri, separate de câțiva centimetri în centru și de câțiva picioare la marginile exterioare. Spațierea conică ajută la reflectarea căldurii de la soare între straturi, iar în cele din urmă radiand înapoi în spațiu.

Instrumentele și telescopul lui Webb trebuie să fie extrem de reci pentru a le face sensibile la lumina infraroșie. Astronomii doresc să observe universul la lungimi de undă în infraroșu, deoarece le permite să vadă cele mai vechi galaxii ale căror unde de lumină au fost întinse de expansiunea universului.

Astronomia în infraroșu dezvăluie, de asemenea, regiuni de formare a stelelor ascunse de nori de gaz opac și praf pentru telescoapele care văd la lungimi de undă vizibile, tipul de lumină pe care ochiul uman o poate detecta.

McCurren, un astronom care se află pe Webb din anii 1990, a scris pe Twitter că astronomia în infraroșu cu un telescop cald este „ca și cum ai încerca să observi vizual în plină zi cu un telescop format din becuri. Este posibil, dar nu vei vedea. estompează lucrurile foarte bine.”

Odată ce parasolarul este desfășurat și tensionat, echipele de la sol își vor îndrepta atenția către dezvăluirea oglinzii masive Webb la dimensiunea și forma completă. Aceste evenimente sunt programate pentru săptămâna viitoare.

Webb se îndreaptă către locul său de operațiuni pe o orbită asemănătoare unui halo în jurul punctului L2 Lagrange, un punct de echilibru gravitațional la 1 milion de mile (1,5 milioane de km) de Pământ.

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați un Tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.