Traseele ciudate din Texas indică sauropode gigantice care merg doar pe picioarele din față

Au fost cele mai mari animale care au umblat vreodată pe pământ: sauropodele, un dinozaur de cladă de dimensiuni și statură atât de enormă, este uneori numit „șopârle de tunet”.

Aceste structuri înalte – inclusiv BrontozaurȘi Brachiosaurus, Și Diplodocus Printre altele – au nevoie de patru picioare puternice și groase pentru a-și susține și transporta corpurile masive. Cel puțin de cele mai multe ori. Poate.

Câteva căi antice misterioase Descris într-un studiu din 2019 Ar putea oferi un nou suport pentru o viziune contestată în paleontologie: că acești giganți greoi se mișcau uneori pe două picioare, nu pe patru, bulversând ceea ce ar putea cere starea lor de patrupedă (și fizica simplă).

010 sauropode 2Urme de sauropod pe urmele lui Coffee Hollow A-Male. (Muzeul Patrimoniului din Texas Hill Country)

Oricât de ciudat ar părea, această ipoteză datează de câteva decenii, când paleontologul Roland T. Bird a identificat câteva urme neobișnuite de dinozaur așezate pe terenurile unei ferme din comitatul Bandera, Texas.

Ceea ce făcea căile atât de neobișnuite a fost că semnele erau așa palmier Numai, cu referire la amprentele generate de membrele anterioare, nu de membrele posterioare (cunoscute ca Pace).

„Fără îndoială, un sauropod a făcut-o, dar după cum am explicat, un individ a făcut-o în timp ce înota.” Byrd a scris într-o scrisoare în 1940.

„Toate erau impresii tipice ale picioarelor din față, ca și cum animalul abia dădea cu piciorul în fund”.

De-a lungul timpului, interpretarea de către păsări a acestor urme exclusiv umane a devenit nesusținută, deoarece paleontologia modernă a recunoscut că sauropodele erau în primul rând animale terestre, nu acvatice așa cum se credea anterior.

READ  Telescopul Webb a lansat cu succes un parasolar de dimensiunea unui teren de tenis

O viziune alternativă a explicării urmelor doar pentru oameni în acest fel este că picioarele din față ale sauropodelor (suțin mai mult din greutatea corporală a animalelor) sunt tot ceea ce lasă urme pe anumite tipuri de suprafețe terestre, deoarece membrele posterioare, care suportă mai puțină greutate. , lasa cea mai mica impresie pe sol si sediment.

010 sauropode 2„O explorare excentrică a ipotezei ejaculării”. (Ilustrație de RT Bakker/Farlow și colab., Ichnos, 2019)

Deși aceasta poate fi acum explicația preferată în general pentru urmele sauropodelor rezervate numai omului, cazul pentru dinozauri Călcarea în picioare prin corpuri de apă puțin adânci, înalte până la umeri, pe membrele lor anterioare (cu membrele posterioare neatingând pământ) nu a fost niciodată exclusă.

O serie de trasee de sauropode din Texas au oferit paleontologilor ocazia de a reconsidera meritele argumentelor.

Marcajele au fost identificate pentru prima dată în 2007 într-o carieră de calcar numită Coffee Hollow, care face parte din Formația Glenn Rose, un sit geologic care păstrează multe urme de dinozaur datând de aproximativ 110 milioane de ani (în perioada cretacică).

Doar trei urme de sauropode paralele diferite au fost investigate in situ de echipe de la Universitatea Purdue, Fort Wayne și Muzeul de Științe Naturale din Houston, cu zeci de urme individuale păstrate pentru studiu (înainte ca straturile de suprafață să fie îndepărtate în scopuri comerciale).

Deși nu știm cu siguranță care sauropod a lăsat aceste urme doar umane, cercetătorii au subliniat posibilitatea ca acesta să fi fost o specie diferită de dinozaur decât cele responsabile pentru singurele urme Manos văzute anterior în Formația Glen.

READ  Elon Musk spune că SpaceX se micșorează, ajustează designul capacului frontal pentru Starship

Având în vedere dimensiunea amprentelor (până la aproximativ 70 cm [27.5 inches] lung și lat), urmele aparțin probabil unor sauropode mai mari, iar urmele par a fi „urme reale” lăsate pe suprafața superioară, mai degrabă decât sub pistă (Impresiuni realizate în straturile inferioare de sediment).

Cât despre dacă semnele susțin ideea de presiune diferențială în picior sau nu „comportament neobișnuit” (Dinozaurii îi lasă să semi-înoate sau să navigheze în ape puțin adânci), cercetătorii au spus că este imposibil să fie siguri, dar recunosc ce este mai probabil, având în vedere greutatea a ceea ce sugerează alte dovezi fosile.

„Presiunea diferențială mai mare exercitată de antepicior asupra substratului decât pe piciorul posterior explică probabil traiectorii Coffee Hollow, ca și alte urme de sauropode care conțin doar manus, dar nu poate fi exclusă posibilitatea ca acestea să indice o mișcare neobișnuită în prezent”, au spus autorii. . au scris în lucrarea lor.

Deși presupusul comportament neobișnuit nu implică neapărat „înotul”, merită luată în considerare posibilitatea ca RT Bird să aibă dreptate să creadă că (cel puțin unele dintre ele?) au fost făcute urme de sauropode pentru a forma Glen Rose din Înainte ca dinozaurii să vadă. În apă suficient de adânc pentru ca creatorii lor să sară, ținându-se de-a lungul piciorului din față, în timp ce picioarele lor din spate plutesc deasupra fundului.”

În cele din urmă, echipa a spus că vor fi necesare descoperiri viitoare pentru a rezolva problema – ceea ce înseamnă că sauropozii au încă șansa de a pătrunde în realitate.

Rezultatele sunt raportate în Ichnos.

O versiune a acestei povești a fost publicată pentru prima dată în ianuarie 2020.

READ  2021 Ploaia de meteori din Geminide va produce un meteor în decembrie

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *