Antarctica în necaz

Imagine pentru articolul numit Antarctica in Trouble

imagine: David Taylor/Science Photo Library (AP)

Antarctica este acasă 90% din apa dulce din lume, sunt prinși în straturile masive de gheață ale continentului – și o mare parte din stabilitatea acelei gheațe este expusă unui risc serios din cauza încălzirii globale. Două studii publicate în jurnal Săptămâna aceasta, Natura aruncă o privire asupra modului în care schimbările climatice afectează condițiile din calotele de gheață ale Antarcticii, scris Din viitorul sumbru al creșterii nivelului mării.

primul studiu Văzut la cum două Antarctica Calotele de gheață sunt afectate de ceea ce se întâmplă cu rafturi de gheațăSi care servesc ca a bare de protectie. rafturi de gheață întinde Oceanîn timp ce frunzele acoperă pământul.

„Rafturile de gheață sunt uriașe, de sute sau chiar mii de metri grosime de gheață, iar unele sunt la fel de mari ca Franța”, a spus autorul principal Chad Green, cercetător postdoctoral la NASA. Jet Propulsion Laboratory, prin e-mail. „Rafturile de gheață plutesc deasupra oceanului în echilibru hidrostatic, așa că atunci când un aisberg se rupe de pe platforma de gheață, nu există niciun efect direct asupra nivelului mării. Dar când o platformă de gheață este accelerată, devine puțin mai mică și slăbește puțin.”

Rafturile de gheață conțin de obicei ciclu sănătos de naștere Sunt capabili să reumple gheața pe care au pierdut-o. Dar schimbările climatice au ajutat la accelerarea procesului de fătare, slăbind rafturile de gheață de dedesubt în încălzirea apei și făcând mai greu regenerarea raftului. Pentru a înțelege ce ar putea însemna acest lucru pentru creșterea nivelului mării, Green și colegii săi au folosit date satelitare pentru a crea o serie de hărți de înaltă rezoluție ale coastei Antarctice în ultimii 25 de ani.

„Ceea ce am descoperit este că rafturile de gheață din Antarctica se prăbușeau la margini”, a spus Green. În general, ei Identifică că Antarctica a pierdut peste 14.280 de mile pătrate (37.000 de kilometri pătrați) din suprafața platformei de gheață din 1997 („TO pălărie de mărimea Elveției”, a adăugat Green). Înseamnă că platformele de gheață de pe continent au pierdut aproximativ 12 milioane de tone metrice în ultimii 25 de ani, Aproximativ dublu față de estimarea anterioară a pierderii. Tot acest colaps ar putea anunta vești proaste pentru stabilitatea pe termen lung a calotelor de gheață ale continentului.

„În ultimul sfert de secol, micșorarea și slăbirea straturilor de gheață a permis ghețarilor masivi din Antarctica să accelereze și să-și sporească contribuția la creșterea nivelului mării”, a spus Green. „Cele mai importante impacturi au fost observate în Thwaites și ghețarul Pine Island din Antarctica de Vest și nu există nicio indicație că oricare dintre ele va încetini în curând”. (Ghețarul Thwaites este denumit în mod obișnuit „Ghețarul Învierii,” si exista problema foarte mare.)

Chiar și straturile de gheață despre care se credea anterior că sunt stabile Prezintă semne de stres. al doilea studiu afară săptămâna aceasta Ia în considerare posibila soartă a unei calote de gheață critice – Calota de gheață a Antarcticii de Est, cea mai mare calotă de gheață a Antarcticii calotele de gheață și Cel mai mare rezervor de apă dulce de pe Pământ. Această calotă de gheață este în mod tradițional considerată mai protectoare decât calota de gheațăÎnvelișul de gheață din est – care include ghețarii Thwaites și Pine Island – datorită expunerii mai mici la încălzirea apelor oceanice. Dar dacă calota de gheață din Antarctica de Est este amenințată, ar putea fi o știre catastrofală pentru planetă: calota de gheață conține suficientă apă pentru a ridica nivelul mării cu mai mult de 170 de picioare (52 de metri).

Chris Stokes, autorul principal al studiului și profesor de geografie la Universitatea Durham: „Știm că micii ghețari montani din întreaga lume se micșorează rapid și contribuie la creșterea nivelului mării.a spus în E-mail. „Știm, de asemenea, că și calota glaciară mai mare a Groenlandei pierde din masă și contribuie la creșterea nivelului mării, la fel ca și partea de vest a calotei de gheață antarctice. .”

Pentru a avea o idee mai bună despre cum ar putea arăta viitorul calotei de gheață Antarcticii de Est, Stokes și colegii au efectuat o revizuire a lucrărilor anterioare privind modul în care calota de gheață a răspuns la perioadele calde din trecut și la nivelurile actuale de schimbare, adăugând: „Un „Puțină scădere nouă a numerelor bazate pe simulări pe computer”, a spus el. care prezice modul în care această calotă de gheață uriașă va contribui la creșterea nivelului mării în viitor.”

Există câteva vești bune aici: autorii spun că calota de gheață va rămâne probabil netedă pe termen scurt, iar menținerea creșterii temperaturii sub 2°C până în 2100 va împiedica prăbușirea calotei de gheață pe termen lung. Dar studiul sugerează, de asemenea, că calota de gheață a Antarcticii de Est dă deja semne de stres din cauza schimbărilor climatice, iar timpul pentru a acționa se scurge. Studiul a constatat că lăsarea lumii să se încălzească în afara granițelor Acordului de la Paris ar putea însemna că stratul de gheață din Antarctica de Est ar putea face ca nivelul mării să crească cu până la 3 până la 10 picioare (1 până la 2 metri) până în anul 2300.

„Concluzia principală a muncii noastre este că, dacă putem îndeplini Acordul de la Paris, aproape sigur că putem evita o contribuție semnificativă la nivelul mării din partea Antarcticii de Est”, a spus Stokes. „Și apoi, cred că, din toate poveștile de apocalipsa despre care auzim, studiul nostru oferă cel puțin o speranță că avem o mică șansă în următoarele câteva decenii să protejăm această calotă de gheață. După cum concluzionăm în lucrare: Soarta lui cea mai mare calotă de gheață din lume este în mâinile noastre.”

În timp ce aceste două lucrări tratează scenarii diferite, mesajul este clar: reducerea serioasă a încălzirii este esențială pentru a ne ajuta să menținem totul deasupra apei.

„Antarctica se schimbă. Învelișurile sale de gheață se destramă, iar nivelul mării crește ca răspuns”, a spus Green. „Dar, la fel ca Stokes și colab., puneți bine hârtia, mai este timp de lucru.”

READ  Astronauții și-au zburat nava spațială Dragon SpaceX pe orbită înainte de lansarea Boeing Starliner

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.