Bacteriile vechi de 407 milioane de ani au fost printre primele organisme care au colonizat Pământul

Cercetătorii care studiază o colecție de fosile vechi și noi au descoperit recent că o specie străveche de bacterii a numit Langella ScofieldiEl a fost unul dintre primii oameni care a colonizat Pământul în urmă cu peste 407 milioane de ani.

la. scourfieldii Este un tip de cianobacterie, care face parte din… Hapalosyphonaceae familie. Aceste microorganisme au crescut printre plantele terestre timpurii în perioada Devonianului timpuriu.

Deși oamenii de știință au documentat mult timp cianobacteriile, se știe puțin despre modul în care aceste microorganisme fotosintetice reușesc să părăsească apa pentru a trăi pe uscat. Cu toate acestea, noi cercetări efectuate de dr. Christine Strollo-Derren, paleontolog la Muzeul Național de Istorie din Marea Britanie, și echipa ei au descoperit că… la. scourfieldii Sunt cele mai vechi specii cunoscute de cianobacterii care au trăit pe Pământ, o descoperire care a ajutat la completarea golurilor.

„Prin reconstrucțiile 3D, am putut vedea dovezi de ramificare, care este o caracteristică a cianobacteriei Hapalosifonas”, a explicat Strollo-Deren într-o lucrare. afirmație.

„Acest lucru este incitant, deoarece înseamnă că acestea sunt cele mai vechi cianobacterii de acest tip găsite pe Pământ.”

Fosilele de cianobacterii sunt printre cele mai vechi fosile descoperite vreodată, cele mai vechi fiind considerate a avea aproximativ 2 miliarde de ani.

Cunoscute astăzi și sub numele de alge albastru-verzi (care este un adevărat caz de denumire greșită, deoarece nu sunt alge), aceste bacterii trăiesc în mediile acvatice din întreaga lume, inclusiv în oceane și râuri, dar și pe roci umede (chiar și în Antarctica). ). Și în nisip umed.

Cianobacteriile au jucat un rol esențial în modelarea istoriei planetei noastre, ajutând să o facă primitoare vieții complexe și influențând evoluția în general. Prin procesul de fotosinteză, ele ajută la producerea oxigenului de care avem nevoie pentru a trăi. Făcând acest lucru, probabil că vor începe Marele eveniment de oxigencândva între 2,4 și 2,1 miliarde de ani în urmă.

În acest moment, metanul, care era gazul dominant pe planetă, a fost înlocuit cu oxigen și a devenit componenta principală a atmosferei. Acest eveniment a dus la ceea ce se crede a fi prima extincție în masă, deoarece anaerobii nu s-au adaptat la condiții.

„Cianobacteriile din Devonianul timpuriu au jucat același rol pe care îl au astăzi”, a adăugat dr. Strollo-Deren. „Unele organisme le folosesc pentru hrană, dar sunt și importante în fotosinteză. Știam că erau deja în jur când plantele au început să colonizeze Pământul și este posibil să fi concurat cu ele pentru spațiu”.

Ce diferență face Langella Scofieldi Face?

L. scourfieldii Ele au fost descoperite pentru prima dată în 1959 în fragmente de rocă găsite la șantierul Rhynie Chert din Aberdeenshire, Scoția. Cu toate acestea, aceste probe au fost dificil de examinat în mod corespunzător, dar probe mai recente au fost recuperate în aceeași zonă și sunt mai susceptibile de analiză.

Principala caracteristică pe care o căutau dr. Strollo-Deren și colegii ei erau semnele de „adevărată ramificare”. Acest lucru se întâmplă atunci când bacteriile cresc una lângă alta într-o linie, unele separându-se într-o direcție diferită pentru a forma ramuri, dar nu toate cianobacteriile arată această ramificare adevărată.

Ca atare, găsiți L. scourfieldii Găsirea de exemplare de Rhynie Chert este o mare problemă, deoarece permite oamenilor de știință să confirme prezența lor în ecosistemele terestre umede din această regiune. În esență, ei au putut să sară de pe apă pe pământ și au putut să prospere.

În timpul Devonianului timpuriu, peisajul acestei părți a Scoției a fost mult diferit de cel de astăzi. Pământul era de fapt situat mai aproape de ecuator și avea un climat tropical mai cald. Acest lucru ar lăsa Rhynie Chert acoperit cu nisip umed și bazine de apă salmară.

READ  Valurile din țesătura universului pot dezvălui începutul timpului

Cu toate acestea, acesta a fost un timp înainte de a exista copaci și alte forme de viață complexe, astfel încât mediul a fost mult mai puțin fertil. Într-un regat atât de rar, ciupercile, bacteriile și algele dominau și se întreceau pentru viață pe stâncile de lângă malul apei.

Deoarece plantele nu dezvoltaseră încă rădăcini adânci și complexe, probabil că au crescut pe covoarele microbiene formate de aceste microorganisme, o interacțiune importantă în această etapă timpurie a vieții pe Pământ.

„Rhynie Chert este un sit special pentru că are o vechime de 400 de milioane de ani și o mare parte din mediul din acest moment a fost păstrat”, a explicat dr. Strollo-Derren.

„Este singurul site unde găsești urme ale tuturor ființelor vii împreună: plante, animale, ciuperci, bacterii și alge. Și poți vedea interacțiunile dintre specii care ar putea avea loc.”

Studiul este publicat în iScience.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *