Bătălia „uitată” a Marii Britanii care a schimbat cursul celui de-al doilea război mondial

Vedere a câmpului de luptă Garrison Hill cu pozițiile britanice și japoneze afișate. Garrison Hill a fost cheia apărării britanice din Kohima.

Căpitanul Robin Rowland avea 22 de ani când batalionul său a fost desfășurat în orașul Kohima din nord-estul său. Era mai 1944 și un grup mic de soldați britanici-indieni a fost atacat de o întreagă divizie de forțe japoneze.

Căpitanul Roland, acum în vârstă de 99 de ani, își amintește clar că se apropia de oraș, după o cale de devastare către linia frontului.

„Am văzut tranșee pustii și am distrus sate și, în timp ce mergeam înainte, mirosul morții era peste tot”, a spus el.

Tânărul căpitan era membru al Regimentului Punjab al armatei britanice indiene, în drumul său de a ajuta la ameliorarea a 1.500 de colegi soldați care au petrecut săptămâni rezistând de 10 ori mai mulți în forțele japoneze.

Întrerupte de japonezi, forțele aliate s-au bazat exclusiv pe aprovizionarea aeriană și foarte puțini au crezut că pot rezista atacului implacabil. Soldații japonezi au mărșăluit spre Kohima prin ceea ce era atunci Birmania – scopul lor de a invada India.

Japonezii îi învinseseră deja pe britanici în Birmania, dar nimeni nu se aștepta ca aceștia să negocieze cu succes peste dealurile junglei infestate de țânțari și cursurile de curgere rapidă în drum spre Kohima, capitala Nagalandului și Imphal, capitala statului Manipur din India. .

Harta BBC

Harta BBC

Când au făcut acest lucru, peste 15.000 de soldați japonezi au înconjurat forțele britanico-indiene însărcinate cu apărarea celor două orașe. Au luptat săptămâni întregi pentru a-i împiedica pe japonezi să se miște și să captureze orașul strategic Dimapur, care altfel ar fi curățat drumurile către câmpiile Assamului. Puțini cred că apărătorii ar putea prevala.

Soldații japonezi au venit „val după val, noapte după noapte”, își amintește căpitanul Roland.

Luptele au fost înverșunate, iar forțele britanice indiene au fost limitate la Garrison Hill, cu vedere spre Kohima. La un moment dat, lupta a coborât în ​​luptă corp la corp, doar un teren de tenis separând cele două părți sculptate în deal.

Teren de tenis pe Garrison Hill

Terenul de tenis de pe Garrison Hill a fost cel care a împărțit cele două armate

Soldații britanici-indieni asediați au păstrat până la sosirea întăririlor. Trei luni mai târziu, până în iunie 1944, cu mai mult de 7.000 de victime și practic nicio aprovizionare cu alimente rămase, contingentul japonez s-a retras și s-a întors în Birmania, în ciuda ordinelor de sus de a rămâne și a lupta.

„A fost o rezistență extraordinară din partea a 1.500 de soldați indieni britanici”, a spus căpitanul Rowland. „Dacă japonezii ar fi capturat Garrison Hill, ar fi mers la Dimapur.”

Forțelor britanice indiene li s-a ordonat să urmărească japonezii în retragere, iar Robin Rowland a fost printre urmăritori. Unii soldați japonezi au murit de holeră, tifoid și malarie, dar mulți alții au murit de foame pe măsură ce proviziile s-au epuizat.

Bărbații Regimentului Regal din West Kent aduc în tăcere tribut camarazilor căzuți la bătălia de la Kohima, 27 noiembrie 1945

Bărbații Regimentului Regal din West Kent aduc în tăcere tribut camarazilor căzuți la bătălia de la Kohima, noiembrie 1945

Potrivit istoricului militar Robert Lyman, bătălia de la Kohima și Imphal „a schimbat cursul celui de-al doilea război mondial în Asia”.

“Pentru prima dată, japonezii au fost învinși într-o bătălie și nu și-au revenit niciodată”, a declarat el pentru BBC.

Dar, deși a fost un moment de cotitură, bătălia din nord-estul Indiei nu a captat niciodată imaginația publicului așa cum au văzut-o Ziua Z, Waterloo sau alte bătălii din Europa și Africa de Nord.

Este adesea descris ca „războiul uitat”.

Oamenii din Marea Britanie erau atât de departe încât nu puteau înscrie la fel de mult, potrivit Bob Cook, președintele Muzeului Kohima din York.

“Germanii se aflau la 22 de mile de apa de Marea Britanie”, a spus el. „Ceea ce îi îngrijorează cel mai mult pe oamenii din această țară este amenințarea iminentă a unei invazii germane”.

Dar au existat unele încercări de a învăța oamenii despre Bătălia de la Kohima și Imphal. În 2013, a fost votată Cea mai mare bătălie din Marea Britanie, după o dezbatere la Imperial War Museum din Londra, și este un câștigător surprinzător la fel ca Ziua Z și Waterloo.

Robert Lyman a depus dosarul Kohima. „Lucrurile mărețe erau în joc într-un război cu cel mai ferm inamic cu care ar fi trebuit să lupte armata britanică”, a spus el în discursul său.

Dar nu a existat nicio încercare în subcontinentul indian de a evidenția semnificația bătăliei, întrucât mii de soldați din Commonwealth și indieni – inclusiv bărbați din India modernă, Pakistan și Bangladesh – și-au pierdut viața.

Unul dintre motive a fost împărțirea britanică a Indiei la scurt timp după aceea, potrivit Charles Chessy, istoricul care locuia în Kohima din Nagaland.

“Unul dintre motivele pentru care cred este că liderii Indiei au fost foarte ocupați cu abordarea efectelor tranziției și divizării la început”, a spus el. „Britanicii au decis să plece în grabă înainte ca lucrurile să devină prea complicate și să scape de sub control în subcontinent”.

Bătălia de la Kohima a fost văzută ca un război colonial, în timp ce discursul postbelic s-a concentrat mai mult pe lupta Indiei pentru independență condusă de liderul indian, Mahatma Gandhi.

Pe lângă armata indiană britanică obișnuită, mii de oameni din comunitatea etnică Naga au luptat alături de britanici și au oferit informații valoroase în conflict. Cunoașterea lor aprofundată a ținuturilor muntoase a fost extrem de benefică pentru britanici.

Astăzi, zeci de veterani sunt încă în viață la bătălia de la Kohima. Susangtamba Ao, în vârstă de 98 de ani, este una dintre ele.

Sosangtemba Ao

Susangtamba Ao a spus că soldații japonezi nu se tem de moarte

„Bombardierele japoneze zburau în fiecare zi aruncând explozivi”, își amintește domnul Ao. „Sunetul era asurzitor și era fum după fiecare atac. Era dureros”.

A lucrat alături de britanici timp de două luni, pentru un salariu de o rupie pe zi. El a spus că încă mai are multă admirație pentru capacitatea de luptă a soldaților japonezi.

Un memorial al morților la cimitirul de război al lui Kohima

Memorialul morților la cimitirul de război Kohima

“Armata japoneză era foarte entuziasmată. Soldații lor nu se temeau de moarte. Pentru ei, lupta pentru împărat era un ordin divin. Și când li s-a cerut să se predea, au devenit sinucigași”.

Un film documentar despre bătălie Amintiri despre un război uitatRecent a fost lansat online pentru a coincide cu 75 de ani de la predarea Japoniei. Cu câțiva ani în urmă, producătorul Subimal Bhattacharjee și echipajul său au călătorit în Japonia pentru memorial.

„Când japonezii și britanicii antici s-au întâlnit la Kohima, s-au îmbrățișat și au început să plângă”, a spus el. “Aceștia au fost soldații care s-au împușcat reciproc, dar au arătat un atașament special. A fost automat și nu ne așteptam la asta”.

Pentru japonezi, a fost o înfrângere umilitoare, iar japonezii antici vorbeau rar despre experiența lor Kohima.

„Nu mai rămâne nimic din mâncarea japoneză”, a spus una, Wajima Koichiro, care a fost intervievată pentru documentar. A fost un joc pierdut și apoi ne-am retras “.

Suferința grupului etnic Naga, care îi ajutase pe britanici, a continuat, de asemenea, și a afectat foarte mult. Ei sperau că britanicii îi vor recunoaște ca o națiune separată de tribul Naga în timpul predării puterii și nu ca parte a Indiei. Dar istoricul Charles Chase a spus că sunt „profund dezamăgiți” și că mulți i-au învinuit pentru moartea a mii de tribi Naga în conflictele ulterioare cu guvernul și armata indiană.

De-a lungul anilor, familiile morților din Kohima și Imphal, în special din Marea Britanie și Japonia, au călătorit la cimitirele de război de acolo pentru a-și respecta strămoșii.

Căpitanul Roland s-a întors la Kohima împreună cu fiul său în 2002, la invitația Regimentului indian Punjab. Stătea în fața Garrison Hill, unde el și colegii săi soldați luptaseră cu valuri de luptători japonezi cu 58 de ani mai devreme.

“A adus multe amintiri”, a spus căpitanul Roland, amintind cum un grup de 1.500 de bărbați se opusese forței întregii divizii 31 japoneze. A fost o realizare militară majoră “.

Înainte de a părăsi Kohima, căpitanul Roland și fiul său s-au oprit să depună o coroană de flori la baza memorialului Rough Stone War pe Garrison Hill. Când a pus coroana la loc, și-a amintit de opt colegi de soldat pe care îi cunoștea și care dispăruseră.

Știa că bătălia nu intrase în imaginația publicului așa cum au făcut cele mai faimoase bătălii, dar cei care erau acolo nu vor uita niciodată.

„A fost o mare apreciere pentru rezistența naturii umane”, a spus el.

READ  Netanyahu acuză Iranul că a atacat o navă de marfă israeliană

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *