Biden, în vârstă de 79 de ani, testează limitele de vârstă și președinție

WASHINGTON – Când președintele Biden pleacă marți seara, cel târziu Swing timp de patru zile prin Orientul MijlociuProbabil că ar fi mai confortabil decât ar fi fost dacă ar fi urmat planul inițial.

Călătoria a început Încă o călătorie luna trecută în Europaceea ce ar fi dus la o excursie obositoare de 10 zile în străinătate până când echipa lui Biden a devenit clar că o astfel de călătorie prelungită ar fi inutil de stresantă pentru un președinte de 79 de ani, sau „nebun”, după cum a spus un oficial.

Asistenții au invocat, de asemenea, motive politice și diplomatice pentru a reorganiza escalele suplimentare ca zbor separat câteva săptămâni mai târziu. Dar adevărul este că gestionarea cronologiei pentru cel mai vechi președinte din istoria Americii prezintă provocări distincte. Și în timp ce Biden insistă că intenționează să candideze pentru un al doilea mandat, vârsta lui devine din ce în ce mai mult o problemă îngrijorătoare pentru el, echipa și partidul său.

La doar un an și jumătate de primul său mandat, Biden este deja cu mai mult de un an mai în vârstă decât Ronald Reagan la sfârșitul mandatului său prezidențial. Dacă va lansa o altă campanie în 2024, domnul Biden va cere țării să aleagă un lider care va împlini 86 de ani la sfârșitul mandatului său, testând limitele exterioare de vârstă și președinție. Sondajele arată că mulți americani îl consideră pe Biden prea mare, iar unii strategi democrați Nu cred că ar trebui să fugă din nou.

Este, deloc surprinzător, un subiect sensibil în aripa de vest. În interviuri, pe care Casa Albă și unii nu le fac, mai mult de o duzină de înalți oficiali și consilieri actuali și foști au raportat în mod uniform că Biden a rămas implicat intelectual, punând întrebări inteligente în întâlniri, interogând asistenți pe punctele de dispută și sunându-i târziu. . Noaptea, identificați această slăbiciune la pagina 14 a unei note și rescrieți litere precum Declarație de avort vineri până în ultimul moment.

Dar ei au recunoscut că Biden pare mult mai în vârstă decât în ​​urmă cu câțiva ani, o responsabilitate politică care nu poate fi rezolvată prin trucuri tradiționale de la Casa Albă, cum ar fi schimbări de personal sau noi planuri de comunicare. Deși nivelul său de energie era destul de impresionant pentru un bărbat de vârsta lui, nu mai era ceea ce era înainte, iar unii dintre asistenți îl urmăreau în liniște. El rătăcește adesea în timp ce merge, iar asistenții săi se tem că se va împiedica de un fir. Se împiedică de cuvinte în timpul evenimentelor publice, ținându-și respirația pentru a vedea dacă ajunge până la capăt fără alunecare.

Deși oficialii de la Casa Albă insistă că nu fac aranjamente speciale așa cum a făcut echipa Reagan, ei încearcă în mod privat să protejeze cât mai mult posibil weekendurile lui Biden în Delaware. Este ideal pentru cinci sau cinci zile și jumătate pe săptămână, în general, deși este apelat la orice oră, indiferent de zi, după cum este necesar. El a ținut departe de ochii publicului noaptea și a participat la mai puțin de jumătate din câte conferințe de presă sau interviuri decât au făcut recent predecesorii săi.

READ  John Bolton recunoaște că a pus la cale lovituri de stat „nu aici, știi, în alte locuri” în timpul dezbaterii sale din 6 ianuarie

Când domnul Biden A căzut în timp ce cobora de pe bicicletă Luna trecută, oficialii de la Casa Albă au remarcat cu regret că se numără printre cele mai importante articole ale săptămânii – indiferent că președintele lucrează cinci zile pe săptămână, adesea cu un antrenor fizic, sau că mulți bărbați de vârsta lui nu mai merg cu bicicleta.

Domnul Biden însuși a spus că întrebările despre fitness-ul lui sunt rezonabile de adresat chiar și în timp ce îi asigură pe americani că este într-o formă bună. Chiar și pentru unii fani, întrebarea este dacă asta va dura încă șase ani.

„Consider că este nepotrivit să ocupi această funcție după ce ai 80 de ani sau la 80 de ani”, a spus David Jergen, consilier principal al patru președinți. „Tocmai am împlinit 80 de ani și, în ultimii doi sau trei ani, am constatat că nu ar fi înțelept să încerc să conduc vreo organizație. Nu ești la fel de inteligent ca înainte.”

Vârstele tuturor variază, desigur, iar unii experți l-au plasat pe Biden în categoria „bătrânilor” care rămân extraordinar de apți pe măsură ce îmbătrânesc.

„În prezent, nu există nicio dovadă că vârsta lui Biden ar trebui să conteze pe uncie”, a spus S. Jay Olshansky, specialist în longevitate la Universitatea Illinois din Chicago, care a studiat vârstele candidaților din 2020. Politici, nu le place ce spune, e în regulă, pot vota pe altcineva. Dar nu are nimic de-a face cu vârsta lui”.

Cu toate acestea, profesorul Olshansky a spus că este legitim să întrebați dacă acest lucru ar rămâne la 86. „Aceasta este întrebarea corectă pe care trebuie să o puneți”, a spus el. „Nu poți atenua îmbătrânirea. Lucrurile se înrăutățesc pe măsură ce îmbătrânim și riscurile cresc pe măsură ce îmbătrânim.”

Casa Albă a respins ideea că Biden a fost altceva decât comandantul șef timp de șapte zile. Andrew Bates, secretar de presă adjunct, a declarat după ce acest articol a fost publicat pe internet.

Președinte raport medical În noiembrie a indicat că are fibrilație atrială, dar că este stabilă și asimptomatică. Raportul spune că „mersul mobil al lui Biden este mai solid și mai puțin fluid decât era acum un an și ceva”, iar GERD îl provoacă să tușească și să-și limpezească gâtul, simptome care „par cu siguranță mai frecvente și mai pronunțate”. . „

Dar, în general, dr. Kevin C. O’Connor, medicul președintelui, pronunta-l „Un bărbat în vârstă de 78 de ani, sănătos și activ, apt să îndeplinească cu succes atribuțiile președinției”.

Cu toate acestea, întrebările despre starea de fitness a lui Biden i-au afectat poziția publică. în Sondaj din iunie Potrivit Centrului Harvard pentru Studii Politice Americane și a unui sondaj Harris, 64% dintre alegători au crezut că el arăta că este prea bătrân pentru a deveni președinte, inclusiv 60% dintre respondenți de 65 de ani sau mai mult.

Aparițiile publice ale domnului Biden au alimentat această percepție. Discursurile lui pot fi calde și călduțe. Uneori își pierde lanțul de gândire, are probleme în a striga nume sau pare momentan confuz. Nu o dată, el l-a promovat pe vicepreședintele Kamala Harris, numindu-o „Președintele Harris”. Domnul Biden, care a depășit o bâlbâială din copilărie, dă peste cuvinte precum „regula hoțului”. el are Un iranian a spus când se referea la ucraineană Ea l-a numit pe senatorul Mark Warner, un democrat din Virginia, „John”, nedumerindu-l cu regretatul senator republican cu acest nume din Virginia.

READ  Forțele ruse suferă de „boală acută de radiații” după ce au săpat tranșee în Cernobîl

Republicanii și mass-media conservatoare evidențiază bucuroși astfel de momente, postând videoclipuri virale, uneori exagerate sau distorsionate pentru a-l face pe domnul Biden să arate mai rău. Dar Casa Albă a trebuit să retragă unele dintre comentariile sale enervante, cum ar fi timpul său El a promis un răspuns militar dacă China va ataca Taiwan Sau a anunțat că președintele Vladimir Putin „Nu pot rămâne la putere” In Rusia.

Biden este celebru predispus la alunecări Chiar și ca un bărbat mai tânăr, consilierii săi indică întâlnirile sale maraton cu familiile victimelor împușcăturilor în masă sau munca sa pe frânghii în timpul unei călătorii la Cleveland săptămâna trecută, ca dovadă a rezistenței sale.

Mike Donilon, un consilier principal care a început să lucreze pentru Biden în urmă cu aproximativ 40 de ani, a spus că nu vede nicio schimbare. „La întoarcere de la călătoriile lungi, când angajații sunt eliminați, va dori să petreacă patru ore planificând cum ajungem să lucrăm cu politica locală, când toți angajații mai tineri dorm”, a spus el.

Domnul Biden nu este primul președinte care se confruntă cu probleme legate de vârstă. Această problemă a fost adusă în discuție în mod repetat sub președintele Donald J. Trump, care este cu patru ani mai mic. Vocabularul redus al lui Trump, tendința de a șerpui, notițele uneori inconsecvente, un program ușor de birou și dificultățile în procesarea informațiilor i-au determinat pe critici să concluzioneze că se afla într-o stare de declin.

De departe, cel mai în vârstă președinte a fost Reagan. Când o performanță slabă în dezbaterea din 1984 i-a amenințat pentru scurt timp realegerea, el și-a revenit la următoarea sa confruntare glumind că nu va profita „Tinerețea și lipsa de experiență ale adversarului meu”.

„Reagan a înțeles și s-a gândit intuitiv la această problemă”, a spus biograful Lou Cannon. Și mi-a spus: „Vârsta ar fi o problemă dacă m-aș comporta ca un bătrân și nu s-ar întâmpla dacă nu aș fi făcut-o”.

Până în ultimii ani ai lui Reagan, un nou grup de asistenți a evaluat în secret dacă va trebui să fie revocat din funcție în temeiul clauzei de handicap a celui de-al 25-lea amendament, dar în cele din urmă a concluzionat că este încă apt. (La cinci ani după ce a părăsit Casa Albă, era A fost diagnosticat cu boala Alzheimer.)

Cu toate acestea, consilierii săi au încercat să-i restrângă programul, pe care Prima Doamnă Nancy Reagan l-a monitorizat îndeaproape. „Aceasta este una dintre primele lecții pe care le-am învățat, să nu ne exagerăm”, își amintește unul dintre acei asistenți, Tom Griscom. Nici nu ar trebui să trimită documente de informare excesive noaptea. „După două săptămâni, a venit o scrisoare de la doamna Reagan prin care ne-a cerut să nu trimitem atât de multe seara, pentru că le va citi pe toate”, a spus el, stând treaz până târziu.

READ  Pentagonul: Vedem „dovezi clare” că Rusia „comite crime de război”

Consilierii lui Biden spun că acesta rezistă unei astfel de administrații și împinge în cealaltă direcție. „El aduce adăugări la programul său tot timpul, fie că este vorba de apeluri ale noilor CEO sau de întâlniri nocturne cu membrii”, a declarat Jennifer O’Malley Dillon, șeful adjunct al personalului care îi supraveghează programul.

Dar consilierii săi se feresc să-l expună la coronavirus. Asistenții sunt testați o dată pe săptămână și poartă brățări colorate în ziua testului; Dacă intenționează să participe la o întâlnire cu președintele în altă zi, ar trebui să fie testați și în dimineața aceea și să poarte măști N95.

Casa Albă pare la fel de hotărâtă să-l protejeze pe Biden de interacțiunile neconsiderate cu presa de știri. El a susținut doar 16 conferințe de presă de la preluarea mandatului, mai puțin de jumătate decât au susținut Trump, Barack Obama și George W. Bush în acest moment și mai puțin de o treime din ceea ce au susținut Bill Clinton și George H.W. Bush, potrivit Martha. Joynt Kumar, cercetător senior în strategia presedințială a presei.

De asemenea, domnul Biden a acordat doar 38 de interviuri, mult mai puține decât cele ale domnului Trump (116), domnului Obama (198), domnului Bush cel tânăr (71), domnului Clinton (75) și domnului Bush cel tânăr. Bătrân (86). A fost ușor să ajungi la Biden, răspunzând la câteva întrebări în mod obișnuit după un discurs sau alt eveniment, ceea ce a făcut de 290 de ori, față de 213 de către domnul Trump și 64 de către domnul Obama.

În timpul călătoriei sale în Europa de luna trecută, liderii străini au urmat exemplul în timp ce l-au tratat într-o manieră protectoare ca pe o rudă în vârstă distinsă. La o ocazie de fotografiere, cancelarul german Olaf Schulz l-a îndreptat cu blândețe pe Biden către camerele de luat vederi. Imediat înainte de întâlnire, un reporter a strigat de două ori cu o întrebare despre scoaterea cerealelor din Ucraina. Când dl Biden nu a putut auzi întrebarea, premierul britanic Boris Johnson i-a venit în ajutor. „Lucrăm la asta”, a răspuns Johnson.

Uneori, domnul Biden a ținut un program încărcat. În ziua în care a călătorit la Madrid pentru summitul NATO, s-a întâlnit cu mai mulți lideri și s-a încheiat cu o cină găzduită de regele Filip al VI-lea și de regina Letizia a Spaniei. Într-o altă zi, însă, a sărit peste festivitățile de seară cu ceilalți lideri, iar programul său public s-a încheiat cu un eveniment de la 15:30.

Dar asistenții săi au spus că era ocupat să lucreze până târziu în fiecare noapte din zbor fără vedere – așa cum spun ei că se așteaptă să facă acest lucru săptămâna viitoare, când va pleca din nou la drum în Israel și Arabia Saudită.

Jim TankersleySi Michael D Si Katie Benner Contribuie la intocmirea rapoartelor.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.