Calea Lactee și-a rupt una dintre brațe

Calea Lactee este casa noastră, totuși este, în anumite privințe, cea mai puțin înțeleasă dintre galaxii. Una dintre cele mai mari provocări cu care se confruntă astronomii este înțelegerea structurii sale pe scară largă. Întrucât suntem în mijlocul tuturor, cartografierea galaxiei noastre este un pic ca încercarea de a mapa dimensiunea și forma unei grădini împădurite în timp ce stăm în mijlocul ei.

Unul dintre modurile în care astronomii ne pot cartifica galaxia este prin măsurarea locației și distanței a mii și mii de stele. Acesta este unul dintre obiectivele principale ale misiunea gaia, Care studiază poziția și mișcarea a peste un miliard de stele. Gaia a dezvăluit deja detalii în structura Căii Lactee, cum ar fi un model de undă între unele stele.

Nebuloasele Eagle, Omega, Triffid și Lagoon, realizate de telescopul spațial infraroșu Spitzer al NASA. Credit: NASA / JPL-Caltech

O altă modalitate este de a privi anumite obiecte din galaxia noastră, cum ar fi nebuloasele care formează stele. Nebuloasele care formează stele tind să locuiască în brațele spirale ale galaxiei, unde se află cea mai mare parte a gazului și a prafului. Telescopul spațial infraroșu Spitzer a măsurat distanțele față de stelele tinere din multe nebuloase, ajutându-ne să confirmăm că Calea Lactee Patru brațe principale cu șurub.

Un nou studiu colectează date de la Gaia și Spitzer, comparând locația unor nebuloase cu distribuția generală în spirală a stelelor.[^1] Studiul s-a concentrat pe un braț spiral major din cadrul galaxiei cunoscut sub numele de brațul arc. Este brațul spiralat spre interior direct din brațul Orionului solar. Echipa speră să măsoare o parte a brațului șurubului cunoscut sub numele de unghiul de pas. Vă spune cât de strâns este lovit brațul spiralat. Cu cât unghiul de înclinare este mai mare, cu atât brațele spirale sunt mai deschise. În cazul brațului arcului, unghiul de înclinare este de aproximativ 12 grade. Dar unghiul de înclinare a unor nebuloase este foarte diferit.

READ  Astronomii descoperă o planetă care a supraviețuit exploziei stelei sale
Astronomii au găsit o fractură a brațului Săgetător în galaxia noastră. Credit: NASA / JPL-Caltech

Echipa a analizat patru nebuloase notabile pe cerul nopții: Nebuloasa Vulturului (care conține Stâlpii Creației), Nebuloasa Omega, Nebuloasa Trifidă și Nebuloasa Laguna. Aceste patru nebuloase sunt situate în aceeași zonă generală și au fost utilizate în anii 1950 pentru a confirma existența brațului arcului. Acest nou studiu a identificat localizarea acestor nebuloase și a altor stele și a constatat că regiunea are un unghi de înclinare de 60 de grade.

Acest lucru nu înseamnă că măsurarea inițială a brațului arcului este greșită, dar indică un tip de structură cunoscut sub numele de pinteni galactici. Unele galaxii spirale au brațe spiralate foarte netede, în care regiuni de gaz, praf și formare de stele sunt situate de-a lungul aceleiași curbe. Alte galaxii spirale au brațe spiralate rupte, cu ramuri mici de pene numite pinteni. Nu știm sigur ce fel de galaxie este Calea Lactee, dar acest nou studiu sugerează că este ultima.

Referinţă: Cohn, MA, și colab. “Structură cu unghi înalt în brațul arcului. ” Astronomia și astrofizica 651 (2021): L10.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *