Caracatițele se autodistrug în mod tragic după împerechere. S-ar putea să știm în sfârșit de ce

caracatite Condamnat orfanilor De la o vârstă foarte fragedă. După ce caracatița își depune ouăle, ea încetează să mănânce și începe să se mutileze, rupându-și pielea și mușcându-și vârfurile tentaculelor.

În momentul în care puiul de caracatiță iese din ou, mama lui este deja moartă. După câteva luni, va muri și tatăl ei.

Viața scurtă și sumbră a caracatiței i-a fascinat de mult pe oamenii de știință. În 1944, cercetătorii au emis ipoteza că împerecherea a lovit cumva butonul molecular de „autodistrugere” din organismele marine.

A durat aproape 80 de ani, dar această ipoteză misterioasă prinde în sfârșit contur. Cercetătorii au descoperit recent că împerecherea pare să modifice câteva căi biochimice esențiale bazate pe colesterol ale diferiților hormoni la femelele caracatițe.

„Știm că colesterolul este important din perspectiva dietei și, de asemenea, în diferitele sisteme de semnalizare ale organismului”, explica Yan Wang, un biolog molecular, care a efectuat cercetarea în timp ce se afla la Universitatea din Chicago.

„Este implicat în orice, de la flexibilitatea membranelor celulare la producția de hormoni de stres, dar a fost o surpriză uriașă să văd că joacă un rol și în acest proces ciclului de viață”.

La oameni, unii precursori ai colesterolului sunt toxici la niveluri ridicate. Tulburările genetice care cresc metabolismul colesterolului pot duce la probleme grave de dezvoltare și de comportament, inclusiv autovătămare frecventă și Dizabilități de hrănire. Cazurile severe pot pune viața în pericol.

Simptomele amintesc în mod ciudat de caracatițele femele din ultimele lor zile, sugerând că cercetătorii ar putea fi pe cale să facă ceva.

READ  This epic space cloud sums up our goodbye for 2020

A fost nevoie de ani de zile pentru a ajunge aici, în mare parte din cauza organului mic și subapreciat găsit în caracatiță și calmar.

În 1977, cercetătorii Descoperi acea glanda optică Într-un fel, joacă un rol în moartea programată a unei caracatițe.

Acest organ este similar cu glanda pituitară la om. Este situat între ochii unei caracatițe și este asociat cu dezvoltarea sexuală și îmbătrânirea la cefalopode. Când este scoasă din caracatița femelă, creatura trăiește câteva luni după depunerea ouălor.

În 2018, oamenii de știință au preluat aceste cunoștințe și au secvențiat ARN-ul a două glande vizuale de la caracatițe femele în diferite stadii de degenerare.

Pe măsură ce caracatița se apropia de moarte, autorii au observat niveluri mai ridicate de activitate în mai multe gene care controlează hormonii sexuali, hormonii asemănători insulinei și metabolismul colesterolului.

Acum, câțiva ani mai târziu, unii dintre aceiași cercetători au analizat direct moleculele secretate de acest organ atât la femelele împerecheate, cât și la femelele necăsătorite.

După împerechere, se pare că glanda optică secretă de fapt mai mulți hormoni sexuali, hormoni asemănători insulinei și precursori de colesterol.

Aceste trei molecule ar putea contribui în cele din urmă la sistemele de semnalizare care duc la moarte. Sau poate doar acumularea acestor particule în corpul caracatiței este cauza letalității sale, așa cum este cazul oamenilor.

În timp ce glanda vizuală a fost anterior legată de producția de hormoni sexuali la cefalopode, celelalte două căi au fost identificate doar recent în secvența de „autodistrugere”.

În viitor, Wang și colegii ei speră să caute mai departe „în aval” pentru a afla ce alte molecule fac parte din această moarte cu un timp ciudat.

READ  NASA says the new images reveal a huge valley on the surface of Mars, the largest in the solar system

„Uimitor este asta [octopuses] Trecând prin această progresie a schimbărilor, deoarece par să fi înnebunit înainte de a muri.” spune Neuroscientul Clifton Ragsdahl de la Universitatea din Chicago.

„Poate că acestea sunt două procese, poate trei sau patru. Acum, avem cel puțin trei căi aparent independente pentru hormonii steroizi care ar putea explica multitudinea de efecte pe care aceste animale le arată”.

Wang spune că este deosebit de încântată că două dintre căile identificate de echipa ei sunt cunoscute din alte studii pe rozătoare.

„[N]Ah, există dovezi din studiul nostru că aceste căi pot fi prezente și la caracatițe. spune Wang.

„A fost foarte interesant să vedem asemănarea dintre aceste animale diferite.”

Studiul a fost publicat în biologia actuală.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.