Cea mai mare maimuță mare care a trăit vreodată a dispărut din cauza schimbărilor climatice, a descoperit un studiu

WASHINGTON (AP) — O specie antică de mare maimuță probabil a dispărut cu sute de mii de ani în urmă, când schimbările climatice i-au scos fructele preferate la îndemână în timpul anotimpurilor secetoase, au raportat miercuri oamenii de știință.

Specia Gigantopithecus blacki, care a trăit cândva în sudul Chinei, este cea mai mare maimuță mare cunoscută de oamenii de știință – măsoară 10 picioare (3 metri) lungime și cântărește până la 650 de lire sterline (295 kg).

Dar dimensiunea sa poate fi, de asemenea, o slăbiciune.

„Este doar un animal uriaș, este cu adevărat uriaș”, a spus Reno Guan Puyao, cercetător la Universitatea Southern Cross din Australia și coautor al studiului publicat. În revista Nature. „Când mâncarea începe să devină rară, devin prea mari pentru a se cățăra în copaci pentru a explora noi surse de hrană.”

Maimuțele uriașe, care probabil seamănă cu urangutanii moderni, au trăit aproximativ două milioane de ani în câmpiile forestiere din regiunea Guangxi din China. Au urmat o dietă vegetariană, mâncând fructe și flori în pădurile tropicale, până când mediul a început să se schimbe.

Cercetătorii au analizat probe de polen și sedimente conservate în peșterile Guangxi, precum și dinți fosili, pentru a dezvălui cum pădurile au produs mai puține fructe începând cu aproximativ 600.000 de ani în urmă, pe măsură ce regiunea a cunoscut mai multe anotimpuri secetoase.

Cercetătorii au descoperit că maimuțele uriașe nu au dispărut rapid, dar probabil că au dispărut cândva între 215.000 și 295.000 de ani în urmă.

În timp ce maimuțele mici ar fi putut să se cațere în copaci pentru a se hrăni pentru diferite alimente, analiza cercetătorilor arată că maimuțele uriașe au mâncat mai multă scoarță de copac, stuf și alte alimente nenutritive.

READ  Pe măsură ce taifunul Haikui a ajuns în Taiwan, mii de oameni au fost evacuați

„Când pădurea s-a schimbat, nu era suficientă hrană pentru ca aceste specii să le prefere”, a spus coautorul Zhang Yingke de la Institutul Chinez de Paleontologie și Paleoantropologie a Vertebratelor.

Cea mai mare parte a ceea ce știu oamenii de știință despre marile maimuțe dispărute provine din studierea dinților fosili și a patru oase mari ale maxilarului inferior, toate găsite în sudul Chinei. Nu au fost găsite schelete complete.

Înregistrările fosile arată că între aproximativ 2 milioane și 22 de milioane de ani în urmă, zeci de specii de mari maimuțe au locuit în Africa, Europa și Asia. Astăzi, au mai rămas doar gorilele, cimpanzeii, bonoboșii, urangutanii și oamenii.

În timp ce primii oameni au apărut în Africa, oamenii de știință nu știu pe ce continent a apărut pentru prima dată familia marii maimuțe, a spus Rick Potts, care conduce Programul Origini Umane la Muzeul Național de Istorie Naturală al Instituției Smithsonian, care nu a fost implicat în studiu. .

___

Departamentul de Sănătate și Știință Associated Press primește sprijin din partea Grupului Media de Știință și Educație al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *