Cele mai vechi schelete de lilieci cunoscute aruncă lumină asupra evoluției mamiferelor zburătoare

WASHINGTON, 13 aprilie (Reuters) – Cele mai vechi două schelete de lilieci fosile cunoscute descoperite în sud-vestul Wyoming și care datează de cel puțin 52 de milioane de ani oferă o perspectivă asupra evoluției timpurii a acestui mamifer zburător – astăzi reprezentat de peste 1.400. Clasificați.

Fosilele, descrise într-un nou studiu, provin de la o specie necunoscută anterior numită Icaronycteris gunnelli, care este strâns înrudită cu alte două specii cunoscute din fosile ceva mai mici din aceeași zonă, care în timpul Eocenului era un ecosistem umed, subtropical centrat pe o apă dulce. lac.

„Acest liliac nu era cu mult diferit de liliecii insectivori care zboară astăzi”, a declarat paleontologul Tim Rietbergen de la Centrul Naturalis pentru Biodiversitate din Olanda, autorul principal al studiului publicat săptămâna aceasta în revista Nature. Plus unu.

„Dacă și-ar îndoi aripile lângă corp, ar fi ușor să-l bagi în mână. Aripile sale erau relativ scurte și late, reflectând un stil de zbor mai bătut. Dentiția(ile) arată în mod clar că acesta era un insectivor. liliacul și că era probabil un liliac care se clătina”, a adăugat Rittbergen. Ecoul este o formă de sonar comună liliecilor, folosită pentru navigație și vânătoare.

Dinții săi aveau cuspizi ascuțiți și liste pentru a tăia exoscheletul insectelor și nu aveau suprafețele rotunjite de zdrobire utile pentru a mânca fructe.

Ceea ce deosebește aceste două fosile – una a fost descoperită în 2017 și cealaltă inițial în 1994 și abia acum identificată ca o nouă specie – este modul în care a arătat că liliecii la începutul istoriei lor posedau deja multe dintre trăsăturile observate la speciile moderne.

READ  Linkuri Hackaday: 4 decembrie 2022

„Liliecii seamănă foarte mult cu liliecii de când au apărut pentru prima dată ca schelete complete în înregistrarea fosilelor. Nu avem nimic din care să putem spune că arăta „jumătate de liliac” – sau, cu alte cuvinte, ne lipsesc orice fosile de tranziție bune, „, a spus omul de știință Matt Jones. Paleontolog la Universitatea de Stat din Arizona și co-autor al studiului.

„Icaronycteris gunnelli este puțin diferit de liliecii moderni – are picioare mai lungi și oasele brațelor sale sunt ușor diferite ca lungime. Cel mai remarcabil, încă mai păstrează o gheară pe degetul arătător. Există și alte câteva specii fosile în această perioadă care gheara este încă acolo, dar s-a pierdut la majoritatea liliecilor vii.

Această specie era strâns înrudită cu alte două specii de lilieci ale căror fosile au fost găsite anterior în același loc – Icaronycteris pointer și Onychonycteris finneyi. Acest lucru indică faptul că a existat o mai mare diversitate a speciilor mai devreme în istoria liliecilor decât se aștepta anterior.

Fosilele reprezintă cele mai vechi schelete de lilieci cunoscute – fie complete, fie bine conservate. Singurele fosile antice de lilieci sunt dinți izolați și fragmente de maxilare din locuri precum Portugalia și China, datând cu aproximativ 55 până la 56 de milioane de ani în urmă.

„Istoria evolutivă timpurie a liliecilor este neclară și nu avem răspunsuri la multe întrebări”, a spus Rittbergen.

Faptul că cele mai vechi exemplare de schelete cunoscute sunt în mod clar lilieci complet formați indică faptul că primii lilieci au apărut cu milioane de ani în urmă.

READ  Calmează-ți mintea anxioasă cu aceste tehnici de calmare pentru adulți

„Probabil că au evoluat în timpul Paleocenului, care este perioada de 10 milioane de ani dintre sfârșitul Mezozoicului și Eocen”, a spus Jones, descriind o perioadă de experimente evolutive uimitoare în care mamiferele au devenit animalele terestre dominante după aceea. Ciocnirea asteroizilor care a distrus dinozaurii acum 66 de milioane de ani.

Alte două grupuri de vertebrate au realizat un zbor puternic – reptilele zburătoare numite pterozauri și păsări, ambele apar înaintea liliecilor. Asteroidul a distrus pterozaurii.

Oamenii de știință încă încearcă să determine care mamifere au fost strămoșii liliecilor.

„Credem că liliecii au evoluat dintr-un mamifer mic, insectivor, care locuiește în copaci”, a spus Jones. „Dar există o serie de insecte fosile enigmatice care datează din vremea când liliecii evoluau și nu este clar care dintre ele, dacă există, sunt legate de lilieci”.

(Reportaj de Will Dunham; Editare de Rosalba O’Brien)

Standardele noastre: Principiile de încredere Thomson Reuters.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *