Cercetătorii se uită la un dinozaur cu fața sa remarcabil conservată

Cercetătorii se uită la un dinozaur cu fața sa remarcabil conservată

Muzeul Regal de Paleontologie Tyrrell

Borealopilta Mitchley Și-a găsit drumul înapoi în lumina soarelui în 2017, la milioane de ani după ce s-a stins. Acest dinozaur blindat a fost conservat atât de minunat încât putem vedea cum ar fi arătat în viață. Aproape întregul animal a supraviețuit fosilizării — pielea, carapacea care îi acoperă pielea, umflăturile de pe lateral, cea mai mare parte a corpului și a picioarelor, chiar și fața. Potrivit doctorului Donald Henderson, curatorul dinozaurilor la Royal Tyrrell Museum, este o descoperire de una la un miliard.

Pe lângă conservarea acestui remarcabil dinozaur, acest dinozaur este o cheie importantă pentru înțelegerea aspectelor ecologice din perioada Cretacicului timpuriu și arată cum ar fi putut trăi această specie în mediul său. De la descoperirea rămășițelor sale, oamenii de știință i-au studiat anatomia, armura și chiar ceea ce a mâncat în ultimele sale zile, dezvăluind perspective noi și neașteptate despre un animal care a dispărut cu aproape 100 de milioane de ani în urmă.

jos pe mare

Borealopilta Este un nodosaur, un tip de anchilosaur cu patru picioare, cu o coadă dreaptă în loc de una cu coadă de măciucă. Descoperirea sa în 2011 într-un mediu marin antic a fost o surpriză, deoarece animalul era sălbatic.

Prezența mâncătorilor marini giganți pe pământul conservat pe fundul mării antice nu este atât de neobișnuită pe cât s-ar putea crede. A o serie de alți anchilosauri A fost păstrat în acest fel, deși nu așa Borealopilta. Oamenii de știință bănuiesc că trupurile ei ar fi fost duse de la un râu la mare în urma unei inundații; S-ar putea clătina la suprafață cu susul în jos timp de câteva zile înainte de a se scufunda în adâncurile oceanului.

READ  Elicopterul Marte are ingeniozitatea senzorului mort, dar trebuie să continue să zboare

Ar fi fost menținut la suprafață prin ceea ce se numește „bombare și flotabilitate”, deoarece acumularea postmortem de gaze l-ar menține pe linia de plutire. Modelarea lui Henderson sugerează că carapacea sa grea l-ar fi răsturnat pe spate, o poziție pe care el bănuiește că ar putea împiedica prădătorii oceanici să-i jefuiască carcasele.

Odată ce gazele care l-au ținut pe linia de plutire au fost expulzate, Borealopilta S-a scufundat pe fundul oceanului, aterizat pe spate.

„Am putut vedea că a intrat în apă la o adâncime de peste 50 de metri pentru că a fost conservat cu un mineral specific numit glauconit, care este un mineral fosfat verde. Se formează doar la temperaturi scăzute în ape mai adânci de 50 de metri”, a explicat. Dr. Henderson.

El a mai spus lui Ars că acest mediu poate descuraja și colectarea gunoiului, spunând: „Poate că a fost o zonă în care [long-necked] Plisiozaurii și peștii mari nu le plăcea să meargă. Era foarte frig și foarte întuneric și [there was] Nimic de mâncat. În sedimentele din jurul ei erau foarte puține fosile arheologice. Deci nu erau prea multe viermi, crustacee și bivalve și lucruri de digerat în continuare. A fost doar o combinație bună de condiții de pe fundul mării care a avut o activitate biologică foarte scăzută care a dus la această conservare.”

Așteptări nesatisfăcute

Dar nimic din toate acestea nu se știa când animalul a fost descoperit. Deși nu este neobișnuit să găsiți rămășițe de dinozaur în mediile marine, acestea nu sunt foarte frecvente. Henderson și Darren Tank, de asemenea de la Muzeul Regal Tyrrell, au mers pe jos până la fața locului, așteptându-se pe deplin să dezgroape o veche reptilă marină.

READ  Chiar și curenții din adâncurile oceanului nu pot scăpa de efectele schimbărilor climatice

Cei doi s-au consultat cu privire la descoperirile de fosile în alte mine deschise din județ. Cu toate acestea, aceasta a fost prima lor vizită la mina Suncor din nord-estul Albertei, Canada. Totul în această mină este fenomenal. Mașinile uriașe sunt în mișcare constant, culegând pietre, nisip și pietriș de pe stâncile din jur, în timp ce alte echipamente le răzuiesc, toate cu scopul de a excava nisipurile petroliere adânci pentru combustibil.

„Este incredibil, amploarea locului”, a spus dr. Henderson. „Și merge 24 de ore pe zi, 365 de zile pe an”.

În ciuda ritmului operațiunilor, unul dintre operatorii de dragă, Sean Funk, a observat ceva după ce a îndepărtat o secțiune mare a stâncii. Datorită lui și multor oameni din cadrul operațiunilor Suncor din acea zonă au încetat și Royal Tyrrell a fost anunțat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.