Craniul „Dragonului înspăimântător” dezvăluie un monstru care a terorizat cerul Australiei

pterosaur-2

U Inverivery Queensland

O fiară înfricoșătoare de 22 de metri înălțime. Gura suliței. Cel mai aproape l-am văzut de un dragon adevărat.

Așa descrie Tim Richards Thapunngaka shawi, o reptilă zburătoare care își studia fosilele la Școala de Științe Biologice a Universității din Queensland. Se crede că pterosaurul a zburat peste peretele australian – suficient de mult încât să zboare peste mările interioare, mai degrabă decât deșertul.

„Acest lucru ar fi putut fi destul de brutal”, a spus Richards, un doctorand. “Ar fi putut arunca o umbră peste un dinozaur care tremura pe care nu l-ai fi auzit până nu a fost prea târziu.”

Numele Thapunngaka shawi înseamnă „gura suliței lui Shaw”, iar ultima jumătate se referă la descoperitorul său Len Shaw. Numele genului, Thapunngaka, este inspirat din limbajul acum dispărut al Wanamara, unul dintre popoarele primelor națiuni din Australia.

Pterozaurii au locuit Pământul acum 66 de milioane de ani. Înainte de explozia asteroidului de moarte, se termină epoca dinozaurilor, Acum 228 milioane de ani. Ele se disting prin a fi prima creatură vertebrală – adică o creatură cu coloană vertebrală – care zboară. Cel mai faimos dintre pterosauri este pterosaurul, motiv pentru care pterosaurii sunt adesea cunoscuți incorect sub numele de pterosauri.

Oamenii de știință mai au încă multe de învățat despre creaturile antice. Cercetarea a fost publicată în iScience în aprilie Arată că secretul fiziologiei pterosaurilor este gâtul său, mai înalte decât o girafă și aranjate cu măiestrie de Mama Natură pentru a-și susține capetele grele în zbor. Cercetările publicate luna trecută indică doar Mulți pterosauri au reușit să zboare în momentul în care au ieșit din ouă.

Pentru a permite zborul, pterozaurii au adesea oase mai subțiri și mai fragile decât alți dinozauri. Acest lucru face rare fosilele bine conservate, precum studiile lui Richards. Pe baza fosilelor maxilare studiate, Richards estimează că singurul craniu ar extinde mai mult de 3,2 picioare și ar purta 40 de dinți (terifianți).

“Conform standardelor mondiale, recordul pentru pterosaurii australieni este slab, dar descoperirea Thapunngaca contribuie semnificativ la înțelegerea noastră asupra diversității pterosaurilor australieni.”

READ  Hubble descoperă frați galactici care se ceartă

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *