Crater misterios probabil cauzat de un asteroid din apropiere care ucide dinozauri

Crater misterios probabil cauzat de un asteroid din apropiere care ucide dinozauri

Cum s-ar fi putut forma un crater? Credit: Autorul furnizat

Fundul oceanului este notoriu mai puțin explorat decât suprafața lui Marte. Și când echipa de oameni de știință a cartografiat recent fundul mării și sedimentele antice de sub el, am descoperit ceea ce părea un crater de impact de asteroizi.


Interesant este că craterul Nader, numit după vulcanul marin Nader, are aproximativ aceeași vârstă cu impactul Chicxulub cauzat de un asteroid masiv la sfârșitul perioadei Cretacice, cu aproximativ 66 de milioane de ani în urmă, care a distrus dinozaurii și multe alte specii. .

descoperire, Publicat în Science Advances, ridică întrebarea dacă craterul este conectat într-un fel la Chicxulub. Dacă ar fi confirmat, ar fi, de asemenea, de mare interes științific public, deoarece ar fi unul dintre puținele impacturi de asteroizi marini cunoscute, oferind astfel noi perspective unice asupra a ceea ce se întâmplă în timpul unei astfel de coliziuni.

Orificiul a fost identificat folosindreflexie seismică„Ca parte a unui proiect mai amplu de reconstrucție a separării tectonice a Americii de Sud de Africa în perioada Cretacic. Reflexia seismică funcționează în mod similar cu datele ultrasunete, trimițând unde de presiune Prin ocean și fundul său și descoperă energia reflectată înapoi. Aceste date permit geofizicienilor și geologilor să reconstruiască structura rocilor și a sedimentelor.

Derulând aceste date la sfârșitul anului 2020, am dat peste o caracteristică foarte neobișnuită. Printre sedimentele straturilor plate platoul GuineeiÎn Africa de Vest, părea a fi un crater mare, cu puțin mai puțin de 10 kilometri lățime și câteva sute de metri adâncime, îngropat sub câteva sute de metri de sedimente.

Multe dintre caracteristicile sale sunt în concordanță cu originea impactului, inclusiv dimensiunea craterului, raportul de aspect și înălțimea marginii craterului. Depozitele haotice din afara podelei craterului par, de asemenea, a fi „extrudate” – material expulzat din crater imediat după impact.

Am luat în considerare și alte procese posibile care ar fi putut forma un astfel de crater, cum ar fi prăbușirea unui vulcan subacvatic sau un val (sau văl) de sare sub fundul mării. O eliberare explozivă de gaz de sub suprafață poate fi, de asemenea, o cauză. Dar niciuna dintre aceste posibilități nu corespunde geologiei sau geometriei locale a craterului.

Cutremure, explozii de aer, bile de foc și tsunami

După identificarea și caracterizarea craterului, am construit modele computerizate ale evenimentului de impact pentru a vedea dacă am putea replica craterul și a caracteriza asteroidul și impactul acestuia.

Cea mai potrivită simulare a formei craterului ar fi ca un asteroid cu diametrul de 400 de metri să se ciocnească cu o circumferință de 800 de metri. Consecințele impactului asupra oceanelor la aceste adâncimi de apă sunt tragice. Acest lucru va avea ca rezultat o coloană de apă cu o grosime de 800 de metri, precum și evaporarea asteroidului și a unui volum mare de sedimente imediat – cu apariția unei mingi mari de foc la sute de kilometri distanță.

Undele de șoc de la impact ar fi echivalente cu un cutremur de 6,5 sau 7 grade, care ar declanșa probabil alunecări de teren subacvatice în jurul zonei. Se va forma un tren de valuri de tsunami.

Explozia atmosferică de la explozie ar fi mai mare decât orice s-a auzit pe Pământ în istoria înregistrată. Energia eliberată va fi de aproximativ o mie de ori mai mare decât cea de la ultima erupție a Tonga. De asemenea, este posibil ca undele de presiune din atmosferă să amplifice și mai mult undele de tsunami departe de crater.

Crater misterios probabil cauzat de un asteroid din apropiere care ucide dinozauri

gaură rară. Credit: Autorul furnizat

Chicxulub în apropiere?

Unul dintre cele mai interesante aspecte ale acestui crater este că are aproximativ aceeași vârstă cu evenimentul gigant Chicxulub, care are mai mult sau mai puțin un milion de ani, la granița dintre perioadele Cretacic și Paleogene, acum 66 de milioane de ani. Din nou, dacă acesta este într-adevăr un fișier efect de craterpoate exista o relatie intre ei?

Avem trei idei despre posibila lor relație. Primul este că s-ar putea să se fi format din dezintegrarea unui asteroid original, cu volumul care a dus la evenimentul Chicxulub și un fragment mai mic („sora mai mică”) formând un crater rar. Dacă da, efectele dăunătoare ale efectului Chicxulub s-au adăugat efectului Nadir, exacerbând severitatea extincției în masă.

Evenimentul de dezintegrare ar fi putut fi rezultatul unei coliziuni anterioare apropiate, când un asteroid sau o cometă a trecut aproape de Pământ pentru a experimenta forțe gravitaționale suficient de puternice pentru a-l destrăma. Este posibil ca coliziunea reală să fi avut loc apoi pe o orbită ulterioară.

Deși acest lucru este mai puțin probabil pentru un asteroid stâncos, această retragere este exact ceea ce s-a întâmplat Comet Shoemaker Levi 9 care s-a ciocnit din nou cu Jupiter în 1994, unde mai multe fragmente ale cometei s-au ciocnit cu planeta pe parcursul mai multor zile.

O altă posibilitate este ca Nader să fi făcut parte dintr-o „masă de impact” de lungă durată, formată ca urmare a unei coliziuni în centura de asteroizi mai devreme în istoria sistemului solar. Aceasta este cunoscută sub denumirea de ipoteza „vărul mic”.

Este posibil ca această coliziune să fi trimis un baraj de asteroizi în sistemul solar interior, care s-ar fi putut ciocni cu Pământul și alte planete interioare pe o perioadă mai lungă de timp, poate un milion de ani sau mai mult. Avem precedent pentru un astfel de eveniment în perioada ordoviciană – acum mai bine de 400 de milioane de ani – când a existat Multe evenimente de impact într-o perioadă scurtă de timp.

În cele din urmă, desigur, aceasta poate fi doar o coincidență. Ne așteptăm ca un asteroid să se ciocnească cu o dimensiune rară la fiecare 700.000 de ani și ceva. În momentul de față, însă, nu putem spune definitiv că craterul Nader s-a format ca urmare a unui impact de asteroizi până când nu vom recupera efectiv probele din podeaua gropiiși identificarea mineralelor care pot fi formate doar prin solicitări de șoc extreme. În acest scop, am înaintat recent o propunere de forare a craterelor prin Programul Oceanografic Internațional.

Ca și în cazul ipotezei impactului craterului principal, putem testa doar ipotezele surorii mici și ale verișoarei mici determinând cu exactitate data. crater Folosind aceste mostre, precum și prin căutarea altor candidați de aceeași vârstă.

Poate cel mai important, s-ar putea întâmpla un astfel de eveniment în viitorul apropiat? Acest lucru este puțin probabil, dar dimensiunea asteroidului pe care îl modelăm este foarte asemănătoare cu asteroidul Bennu, care se află în prezent pe orbită apropiată de Pământ. Acest asteroid este considerat unul dintre cele mai periculoase obiecte din sistemul solar, cu probabilitatea de a se ciocni cu Pământul în următoarele două secole cu unul în 1750.


Mai mult de un asteroid ar fi putut ucide dinozaurii


mai multe informatii:
Uisdean Nicholson et al, Craterul Nadir de pe coasta Africii de Vest: structura de impact a filtrului Cretacic și Paleogen, progresul științei (2022). DOI: 10.1126 / sciadv.abn3096

Introducere a
Conversaţie

Acest articol a fost republicat din Conversaţie Sub o licență Creative Commons. Citeste Articol original.Conversaţie

citatul: Craterul misterios probabil cauzat de o rudă a unui asteroid care ucide dinozauri (2022, 20 august) Preluat pe 22 august 2022 de la https://phys.org/news/2022-08-mystery-crater-potentially-relative- uciderea dinozaurilor.html

Acest document este supus dreptului de autor. În ciuda oricărei tranzacții echitabile în scopul studiului sau cercetării private, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar în scop informativ.

READ  O masă uriașă de aisberg revarsă miliarde de tone de apă în ocean

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.