Cum mutațiile lui Omicron îi permit să prospere

Deoarece o gazdă imunocompromisă nu produce o mulțime de anticorpi, mulți viruși sunt lăsați să se propage. Și noile viruși mutanți care rezistă anticorpilor se pot multiplica.

O mutație care permite unui virus să evite anticorpii nu este neapărat avantajoasă. Ar putea face ca proteina de vârf a virusului să fie instabilă, astfel încât să nu se poată prinde rapid de o celulă, de exemplu. Dar în interiorul unei persoane cu un sistem imunitar slab, virușii pot obține o nouă mutație care stabilizează din nou vârful.

Mutații similare s-ar fi putut construi din nou și din nou la aceeași persoană, dr. Pond speculează, până când Omicron a dezvoltat o proteină cu vârf cu combinația potrivită de mutații pentru a-i permite să se răspândească extrem de bine printre oamenii sănătoși.

„Cu siguranță pare plauzibil”, a spus Sarah Otto, un biolog evoluționist la Universitatea din Columbia Britanică, care nu a fost implicat în studiu. Dar ea a spus că oamenii de știință mai trebuie să efectueze experimente pentru a exclude explicații alternative.

Este posibil, de exemplu, ca cele 13 mutații de vârf să nu ofere niciun beneficiu lui Omicron. În schimb, unele dintre celelalte mutații de vârf ar putea face ca Omicron să aibă succes, iar cei 13 sunt doar la drum.

„Aș fi dornic să interpretez datele pentru a indica faptul că toate aceste mutații anterior șterse au fost favorizate adaptiv”, dr. spuse Otto.

Dr. Pond a recunoscut, de asemenea, că ipoteza lui are încă unele lacune mari. De exemplu, nu este clar de ce, în timpul unei infecții cronice, Omicron ar fi câștigat un avantaj din noua sa metodă „bubble” de a pătrunde în celule.

READ  Nu ratați această fotografie uimitoare a unei găuri negre care explodează

„Ne lipsește doar imaginația”, dr. spuse Pond.

James Lloyd-Smith, un ecologist al bolii la UCLA, care nu a fost implicat în studiu, a spus că cercetarea a arătat cât de greu este să reconstruiești evoluția unui virus, chiar și unul care a apărut recent. „Natura își face cu siguranță rolul pentru a ne menține umili”, a spus el.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.