Cum s-a transformat pământul într-un bulgăre de zăpadă

Cu aproximativ 717 milioane de ani în urmă, peisajele umede ale Pământului și apele albastre curgătoare s-au transformat într-o lume rece și sterilă. Oamenii de știință au numit această etapă a istoriei geologice și altele asemenea „Pământul bulgăre de zăpadă”.

Ceea ce a făcut planeta aproape să înghețe a fost un mister, la fel cum a rămas așa timp de 56 de milioane de ani. O echipă de cercetători de la Universitatea din Sydney a declarat miercuri că au descoperit acest lucru. Ei spun că glaciarea Pământului ar fi putut fi rezultatul unei scăderi globale a emisiilor de dioxid de carbon, ca urmare a scăderii numărului de vulcani care expulzează gazul în atmosferă.

Dioxidul de carbon scăzut îngreunează atmosfera Pământului să rețină căldura. Ei au motivat că, dacă epuizarea ar fi fost suficient de severă, ar fi putut împinge planeta în cea mai lungă eră glaciară de până acum.

teoria, Publicat în Revista de GeologieAcesta adaugă o perspectivă asupra modului în care procesele geologice au afectat clima Pământului în trecut. De asemenea, poate ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine tendințele climatului nostru actual.

„În aceste zile, desigur, oamenii au un impact semnificativ asupra dioxidului de carbon din atmosferă”, a spus Adriana Dutkiewicz, sedimentolog la Universitatea din Sydney, care a condus studiul. „Dar în trecut, nu existau oameni, așa că totul a fost practic modificat de procese geologice.”

Există multe idei despre ceea ce a transformat Pământul într-un bulgăre de zăpadă. O teorie populară sugerează că mineralele eliberate din intemperii rocilor magmatice au absorbit suficient dioxid de carbon din atmosferă pentru a provoca o îngheț profund.

READ  Urmăriți 1.000 de astronauți Lego zburând la marginea spațiului (video)

Acest lucru ar fi putut ajuta la declanșarea glaciării globale, a spus dr. Dutkiewicz, dar nu ar fi putut menține Pământul înghețat timp de 56 de milioane de ani de unul singur.

„Deci trebuie să existe un alt mecanism misterios care ar menține glaciația pentru o lungă perioadă de timp”, a spus ea.

Dr. Dutkiewicz și colegii ei și-au îndreptat privirea către vulcani pentru că A Model nou disponibil Din plăcile tectonice în mișcare ale Pământului. Pe măsură ce continentele s-au îndepărtat, ei au studiat lungimea în schimbare a crestei oceanice – o serie de vulcani subacvatici – prezisă de model.

Echipa a calculat apoi cantitatea de emisii de gaz vulcanic la începutul erei glaciare și pe tot parcursul acesteia. Rezultatele lor au arătat o reducere a dioxidului de carbon din atmosferă suficientă pentru a iniția și susține o eră glaciară timp de 56 de milioane de ani.

O scădere a emisiilor de gaze vulcanice a fost propusă ca o explicație pentru Pământul bulgăre de zăpadă. Dar, potrivit dr. Dutkiewicz, aceasta este prima dată când cercetătorii au demonstrat că mecanismul era funcțional prin calcule model.

Dietmar Müller, geofizician la Universitatea din Sydney și autor al studiului, a spus că lucrarea a fost o modalitate de a „distinge modelele alternative ale acestei părți foarte străvechi a evoluției Pământului”. Dacă oamenii de știință știu că a existat o eră glaciară, „putem spune că acest model de reconstrucție este probabil mai probabil decât celălalt model”, a explicat dr. Müller.

Desigur, un model este încă doar un model. Fără date din lumea reală care să susțină această idee, cercetătorii nu pot exclude alte posibilități.

READ  Materialul în condiții extreme de temperatură și presiune extrem de ridicată se dovedește a fi remarcabil de simplu și universal

„Un lucru despre geologie este că nu există răspunsuri definitive”, a spus dr. Dutkiewicz. „Dar pe baza unei game de dovezi diferite, putem sugera că acesta este un proces foarte probabil.”

Francis McDonald, geolog la Universitatea din California, Santa Barbara, care nu a fost implicat în lucrare, a spus că astfel de studii sunt importante pentru înțelegerea cauzei eșecului climatic. Dar el este reticent în a accepta cu ușurință rezultatele modelelor antice ale fundului mării, deoarece există puține date care să dezvăluie cum era scoarța oceanică a Pământului la acea vreme.

„Cum testăm de fapt asta?” Dr. MacDonald a întrebat despre modelul echipei. „Cred că este o provocare foarte mare.”

Cu toate acestea, Dr. Müller consideră că este important să încercăm să punem limite cantității de gaz vulcanic emis în trecut, mai ales când vine vorba de rularea modelelor climatice pentru viitor. „În mod normal, acesta este cel mai ambiguu standard”, a spus el.

Astfel de cercetări pot ajuta oamenii de știință să facă distincția între impactul activității geologice și schimbările climatice cauzate de om. Dar ar putea o scădere naturală a emisiilor vulcanice să ne salveze de cantitatea de carbon pe care o pompăm în atmosfera noastră astăzi?

„Din păcate nu”, a spus dr. Dutkiewicz. „Putem studia aceste tulburări străvechi, dar schimbarea indusă de om este un alt tip de fiară”, a adăugat ea.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *