Dunk-ul a fost gros, dar încă mortal

Cu o mușcătură care ar putea despărți un rechin în două și o cupă blindată pe care numai o mamă ar putea iubi, Dunkleosteus a fost unul dintre primii prădători ai Pământului, terorizând mările subtropicale în urmă cu 360 de milioane de ani în perioada Devoniană. După unele estimări, un pește monstruos măsoară cât un autobuz școlar.

Cu toate acestea, un nou studiu ia o mușcătură mare din dimensiunea estimată a lui Dunkleosteus. Russell Engelman, un paleontolog care urmează un doctorat. de la Case Western Reserve University, a comparat recent proporțiile capului acoperit cu armură al lui Dunkleosteus cu dimensiunile craniilor a sute de pești vii și fosili. Luna trecută, în jurnal diversitateAcești pești străvechi, a concluzionat domnul Engelman, aveau doar 13 picioare în lungime și semănau mai mult cu tonul plinuț decât cu rechini grațioși.

Pentru studiu, domnul Engelman a examinat mai multe exemplare de Dunkleosteus terrelli la Muzeul de Istorie Naturală din Cleveland. Multe dintre aceste fosile au fost descoperite în apropiere în stâncile de-a lungul râului Stâncos, făcând din exemplarele „dunk” un simbol al timpurilor preistorice ale orașului. Dar puține cercetări au fost făcute cu privire la dimensiunea lui Dunkleosteus, iar unele dintre măsurătorile anterioare i s-au părut suspecte domnului Engelmann.

Dunkleosteus aparține unei familii antice de pești, cunoscute sub numele de artropode, care au condus mările în perioada Devoniană. Deoarece cea mai mare parte a corpului lui Dunkleosteus era probabil alcătuită din cartilaj fragil, doar plăcile groase de armură care îi învăluiau capul și gâtul au fost păstrate ca fosile. În timp ce aceste plăci țin fălcile prădătorului zimțate, ele dezvăluie puțin despre restul corpului său. Ca rezultat, cele mai multe eforturi de a determina dimensiunea lui Dunkleosteus s-au bazat pe extrapolarea din pedigree-ul rudelor sale mult mai mici.

READ  Ploaia de meteori din Gemeni atinge vârful în această seară; Vești bune pentru iubitorii de cer din Michigan

Potrivit domnului Engelmann, lungimea capului este un indicator de încredere al mărimii corpului la pești: speciile de pești scunzi au în general capete mai scurte, iar speciile de pești înalți au capete mai lungi. Concentrați-vă pe zona dintre ochiul peștelui și partea din spate a capului. „Un organism nu se poate încurca prea mult cu dimensiunea acestei zone pentru că acolo sunt creierul și branhiile”, a spus domnul Engelman. „Dacă îți devin nările prea mici, te sufoci”.

Comparați dimensiunea acestei regiuni din Dunkleosteus cu proporțiile capului a aproape 1.000 de alte specii fosile și moderne de pești, care variază în mărime de la biban de mare până la rechini mari. După ce a făcut măsurători prin mai multe modele, el a concluzionat că capul mediu al lui Dunkleosteus, care măsura aproximativ 24 de inci în lungime, se corelează cu un pește puțin mai lung de 11 picioare. Cel mai mare Dunkleosteus cunoscut atingea aproximativ 13,5 picioare. Mai degrabă decât niște giganți de dimensiunea unui autobuz, acești pești erau mai asemănători cu Volkswagen Beetles, dar sunt totuși insecte care pot oferi mușcături care zdrobesc oasele.

Reducerea înălțimii lui Dunkleosteus îi schimbă și proporțiile. Cele mai multe reconstrucții îl înfățișează pe Dunkleosteus cu corpul alungit al unui rechin. Cu toate acestea, fosile mai complete de artropode dezvăluie că acești pești aveau atât corpuri scuamoase, cât și cilindrice. Domnul Engelman crede că Dunkleosteus probabil arată ca un ton rotund.

Acest pește avea forma completă ca un Pac-Man blindat. Era de două ori mai mare decât gura mare și albă și probabil depășea numeric rechinul mai lung. „Oamenii spun că sunt bomboane, dar poate că sunt doar mușchi tari”, a spus domnul Engelman.

READ  Falcon 9 bate vremea pentru a lansa 22 de sateliți Starlink din Cape Canaveral - Spaceflight Now

De când lucrarea a fost publicată, mulți oameni au numit pești fosil „Chunkleosteuspe rețelele de socializare.Dar domnul Engelman nu crede că noile estimări iau ceva din priceperea vechiului prădător.

„Oamenii cred că acesta este un downgrade, dar acesta este de fapt un upgrade”, a spus el.

Departe de a fi un locuitor lent de fund, Dunkleosteus pare să fi fost construit pentru mișcări rapide în apă deschisă. Și chiar și Dunkleosteus cel Scurt era încă regele incontestabil al mărilor Devoniene.

Nu toată lumea este pe deplin convinsă că Dunkleosteus a legănat trupul lui Abi. Este greu de știut cum arăta cu adevărat Dunkleustius fără mai mult din corpul său, a spus Caitlin Colery, paleontolog la Muzeul de Istorie Naturală din Cleveland. În timp ce cartilajul este rar osificat, Cleveland Shale a produs corpurile cartilaginoase ale rechinilor care au trăit alături de Dunkleosteus.

„Nu mă înțelege greșit, îmi place o „dunk” grosolană”, a spus dr. Colery, care nu a fost implicat în noul studiu. „Dar nu mă voi atașa prea mult pentru că în știință, în special în paleontologie, este este nevoie de o nouă descoperire pentru a schimba totul.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *