Există detalii uimitoare care pândesc în cele mai recente imagini ale lui Juno cu Jupiter

Sonda Juno a fost comandată să studieze Leviatanul: Jupitergreutatea grea a sistemului solar, regele planetelor.

Dar o planetă de dimensiunea lui Jupiter, de aproximativ 318 de ori masa Pământului, nu este lipsită de prieteni.

Gigantul gazos are 79 de luni cunoscute (și poate mai multe), una dintre ele este mai mare decât Mercur. Juno explorează relația dintre unele dintre aceste luni și planeta gazdă – și, ocazional, îi vede afișând imagini foto-explozive ale marelui Jupiter însuși.

Cel mai recent este atât de uimitor, aproape că pare o operă de artă din science fiction. Jupiter pare mare, iar benzile sale clasice de penar, nor vortex și cicloni sub formă de pete sunt clar vizibile în emisfera sudică în lumina soarelui.

Jupiter cu volum interior io și europa(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

În dreapta planetei gigantice, două puncte relativ mici alunecă încet pe întunericul cerneală. Acestea sunt două dintre cele patru Jupiter lunile Galileii – Cea mai mare lună a sa, descoperită de Galileo Galilei.

Cele două ilustrate aici sunt cele mai mici dintre cele patru: Io, cu diametrul ecuatorial 3643,2 km (2.264 mi); și Europa, care are un diametru ecuatorial 3121,6 km (1.940 mile).

Luni joviane ale Europei și io(NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck)

Fiecare dintre aceste luni este o țintă minunată pentru studiu în sine. Io este cel mai activ corp vulcanic din Sistemul Solar, cu peste 400 de vulcani activi care pătrund pe suprafața sa. Acesta este rezultatul presiunilor gravitaționale interne plasate lunanu numai de Jupiter, ci de celelalte trei luni galileene

Această activitate vulcanică are ca rezultat atmosfera din Io să devină bogată în dioxid de sulf, care este aruncat de vulcani. Această atmosferă se scurge în mod constant, formând un inel de plasmă în jurul lui Jupiter, care este îndreptat de-a lungul liniilor de câmp magnetic pentru a ploua pe polii lui Jupiter, generând aurore permanente.

READ  Vor să împartă T-Rex-ul în 3 tipuri. Paleontologii nu sunt fericiți.

Fluxul continuu de sulf l-a învăluit, de asemenea, pe Io însuși în diverși compuși ai sulfului, dând lunii culoarea în mare parte galbenă.

O lună galbenă cu multe pete la suprafațăFotografie color adevărată a lui Io. (NASA/JPL/Universitatea din Arizona)

Europa, între timp, este ținta unui interes în căutarea vieții extraterestre. Sub coaja sa înghețată și palidă, se pândește un ocean interior lichid. Deși Luna este departe de Soare, ea poate fi încălzită intern de stresul gravitațional.

Dacă acesta este cazul, pot exista orificii hidrotermale pe fundul mării globale. Aici, pe Pământ, orificiile de aerisire ca acestea sunt refugii pentru rețele trofice care nu depind de fotosinteză, ci de chimiosinteză pentru a supraviețui: valorificarea reacțiilor chimice pentru alimente.

Acest lucru i-a determinat pe astrobiologi să creadă că, dintre toate lumile din Sistemul Solar, lunile înghețate precum Europa și Enceladus din Saturn ar putea fi locurile cele mai probabile pentru a găsi viață extraterestră.

Juno va face zboruri aproape de aceste două lumi foarte diferite.

Europa, care este și ținta a misiune personalizată Programat să fie lansat în 2024, sonda îl va vizita în septembrie anul acesta. Va fi cea mai apropiată sondă de Lună în ultimele decenii. Între timp, lansarea zborului lui Io este programată pentru sfârșitul lui 2023 și începutul lui 2024.

Puteți descărca versiunea la dimensiune completă a acestei imagini De pe site-ul NASA.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *