Înainte de a exista păsări sau albine, așa făceau trilobiții bebeluși

Exoscheletele puternice, saturate de calcit ale trilobiților și cochiliile lor segmentate sunt aproape omniprezente în depozitele de fosile din Cambrian până în Permian. Dar acest grup de fosile de trilobiți a dezvăluit în mod frustrant puține lucruri când vine vorba de modul în care animalele antice s-au reprodus de-a lungul celor 250 de milioane de ani de viață pe Pământul antic.

Fosilă recent reexaminată din Burgess Shell Shroud dezvăluie un mister despre sexualitatea artropodelor antice și dezvăluie că unii trilobiți probabil au avut o strângere de dragoste. Într-un studiu publicat vineri în geologieÎn acest studiu, paleontologii de la Universitatea Harvard au identificat o pereche de apendice modificate care ar fi putut ajuta masculii unei specii de trilobiți să găzduiască femelele în timpul copulării într-un mod similar cu cel al crabilor potcoavi moderni.

Echipa a examinat mai multe furci de Olenoides serratus Trilobiți colectați din situl Cambrian. Majoritatea aveau mai puțin de patru inci lungime. in timp ce Burgess Shale este renumit pentru conservarea sa elaborată Chiar și țesut subțire, unul dintre oleinoizi Specimenele examinate de echipa la Muzeul Regal Ontario din Toronto semănau mai mult cu o coadă de homar ruptă grav decât cu un trilobit intact.

„Este un exemplar cu aspect trist – îi lipsește cea mai mare parte a capului și jumătate din corp”, a spus Sarah Luso, Ph.D. Un candidat la Harvard și autor de studii.

Natura fragmentară a specimenului a fost o pauză norocoasă, deoarece a dezvăluit anatomia adesea ascunsă sub o cohlee cu trei lobi. Cel mai important, nouă anexe artropode care sunt rareori fosilizate au fost păstrate în detaliu. „Există milioane de trilobiți rupti și nu se văd membre în mulți dintre ei”, a spus Javier Ortega Hernandez, coautor al noului studiu și doctorat al doamnei Luso. consilier. „A avea acest specimen fracturat în modul corect în care puteți vedea aceste membre este de aproximativ unul dintr-un milion de cazuri”.

READ  Asigurați-vă că mărimea taliei este mai mică de jumătate din înălțimea dvs., spune Health Watch | obezitatea

Două grupuri de partide s-au ridicat. Membrul trilobit standard este împărțit în trei părți distincte – o tulpină de mers sau endopodit și un schelet branhial, exopodit, atașat de corp printr-un Departamentul de prelucrare a alimentelor spinale, Protopodit. Dar două dintre anexele de-a lungul părții mijlocii a trilobitului au o anatomie vizibil distorsionată. În loc să aibă un protopod triunghiular înțepător pentru procesarea alimentelor, ei aveau un schelet neted, rotund, atașat de un țesut interior scurt, flexibil, asemănător unui deget, care avea jumătate din lungimea celorlalte picioare de mers ale creaturii. Când trilobiții stăteau pe celelalte picioare, aceste apendice modificate nu ar fi ajuns la fundul mării.

Cercetătorii au putut concluziona că, pe baza modelelor lor de creștere, morfologia ciudată a acestor membre retractate nu a fost probabil cauzată de leziuni sau regenerare.

În schimb, doamna Luso și dr. Ortega Hernandez au concluzionat că aceste picioare modificate servesc unui scop sexual. Și-au bazat ipoteza pe crab potcoava, rude îndepărtate ale trilobiților care înoată astăzi pe țărmurile contemporane. Crabii sunt adesea folosiți ca trilobit datorită formelor lor similare ale corpului. Ei folosesc atașamente de prindere, numite cleme, pentru a se atașa de țepii femelei, oferind masculilor o cale internă pentru a fertiliza ouăle femelei odată ce acestea sunt eliberate dintr-un compartiment din capul ei. Deoarece femelele trilobite ar fi putut practica și fertilizarea externă, eliberându-și ouăle în maree pentru a fertiliza masculii, trilobiții Olenoides ar fi putut folosi anexele sinaptice în același mod.

Structura și poziția acestor apendice în formă de clemă pe trilobiți diferă ușor de cea a crabilor potcoave vii. În loc să fie aproape de cap la speciile contemporane, picioarele modificate sunt de-a lungul părții mijlocii a trilobiților, plasându-le în poziția ideală pentru a prinde partea posterioară spinoasă a femelei.

READ  Fosilele din Patagonia arată că dinozaurul jurasic avea o mentalitate de turmă

Dar este puțin probabil ca toți trilobiții să se fi încrucișat în acest fel. a spus Thomas Hegna, un paleontolog la Universitatea de Stat din New York din Fredonia, care a făcut parte din echipa care a descris Primul grup de ouă de trilobiți găsit vreodată. „Nu cred că toată lumea s-a reținut”.

Doamna Luso este de acord că diferitele tipuri de trilobiți ar fi putut folosi o varietate de metode de reproducere, altele decât ținerea. Mulți trilobiți nu au spini Olenoides, ceea ce îi face dificil de asimilat.

Dar ea crede că identificarea uneia dintre aceste metode sexuale confirmă faptul că strategiile complexe de reproducere s-au dezvoltat devreme.

„Acest comportament de a ține femela pentru fertilizare s-a dezvoltat la mijlocul Cambrianului”, a spus doamna Luso. „La doar câteva milioane de ani după primii trilobiți, ei dezvoltaseră deja acest comportament neașteptat de complex”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.