La 50 de ani de la misiunea Apollo 17, Luna arată mai aproape ca niciodată

În această zi în urmă cu cincizeci de ani, doi bărbați s-au trezit în ultima zi a umanității pe lună.

Nimeni nu se va întoarce pe Lună în curând. Planurile pentru misiuni suplimentare Apollo au fost anulate cu doi ani mai devreme, în 1970. Cu câteva minute înainte de ora programată de trezire, doi astronauți NASA, Eugene A. Unitate care să numească „Bună dimineața” pe Pământ. Mission Control a răspuns prin explozia „Sprach Zarathustra Too”, devenit recent celebru din „2001: A Space Odyssey”, filmul Stanley Kubrick care imagina avanposturi lunare permanente și zboruri umane către Jupiter.

Adio lor oficial a fost deja transmis camerelor de televiziune. Singurul lucru care mai rămâne de făcut este să lucrezi la câteva liste de verificare preliminară și să pleci pentru a te întâlni cu Ronald E. Evans în modulul de comandă și apoi se întoarce pe Pământ. „Acum, hai să coborâm”, a spus Cernan, și așa au făcut, avionul lor urcând din ruinele cenușii ale lunii până s-a pierdut pe un cer negru.

În timp ce mulți americani în 2019 A sărbătorit cea de-a 50-a aniversare a Apollo 11 Neil și Buzz au pus piciorul pe Lună pentru prima dată, iar amintirea zilei de miercuri păstrează mai mult decât o figură de tristețe pentru fanii explorării spațiului. Timp de câțiva ani, Pământul și Luna au fost legate printr-un pod construit prin ingeniozitate, tehnologie și sume mari de bani ai contribuabililor.

Câțiva bărbați – doar bărbați, doar albi, toți cu excepția doctorului Schmidt din armata SUA – au mers pe poteca îngustă prin frig și negru și au trăit pentru a spune povestea. Nenumărate viitoruri spațiale fictive au înflorit din acest punct: stații spațiale rotative, bootstrapping pe Marte, sosirea umanității la marginea sistemului solar. Apoi totul s-a ridicat într-un ultim val de evacuare a rachetei.

Dar anul acesta, aniversarea misiunii Apollo 17 a coincis cu un nou set de imagini lunare la înaltă definiție atrăgătoare. O nouă misiune NASA numită Artemis I – Artemis este sora geamănă a lui Apollo, în mitul grecesc – a aterizat în sfârșit pe Lună luna trecută cu câteva manechine la bord. Odată ajuns acolo, se învârte fără probleme și apoi navighează spre casă fără probleme, aterizează în siguranță în Oceanul Pacific în aceeași zi, 11 decembrie, când Schmidt și Cernan au aterizat pe Lună pentru ultima dată, acum o jumătate de secol. .

READ  Experții sunt în alertă maximă pentru un cutremur uriaș în largul coastei SUA - după ce au analizat o gaură pe o falie

Artemis 1 nu a aterizat astronauți, iar următorul său așteptat, Artemis II, va trimite un echipaj de patru persoane în jurul Lunii și îi va aduce acasă. Dar Aceste misiuni încep drumul pentru Artemis III, care ar trebui să aterizeze un nou echipaj uman pe suprafața lunii mai târziu în acest deceniu, de data aceasta purtând o femeie și o persoană de culoare. Din punct de vedere simbolic, cel puțin, mesajul a fost clar: în sfârșit, suntem cu adevărat pe drumul de întoarcere.

Apollo 17, ca și Artemis I, a fost lansat de pe Pământ noaptea. Era un decor potrivit pentru amurgul alegoric al programului Apollo. „Dacă acesta ar fi un roman, ar fi o scenă foarte proastă”, a spus Louis Rawson, istoric al științei la Universitatea din California de Sud.

Nu trebuie ratat, la șapte mile de ceea ce era cunoscut pe atunci sub numele de Capul Kennedy, era o navă de croazieră încărcată cu stele din era spațială – scriitorii Isaac Asimov, Robert Heinlein și Norman Mailer, împreună cu oameni de știință precum Carl Sagan, Frank Drake și Marvin Minsky. Întâlnește-te ca un focus grup asupra viitorului explorării spațiului.

Mulți dintre cei prezenți au considerat că anularea lui Apollo a arătat pericolele de a permite guvernului să exploreze spațiul. Războiul din Vietnam și lupta împotriva sărăciei și a sprijinului public în scădere, l-au pus pe Apollo și designurile grandioase ale pasionaților de spațiu în punctul de mirare al Congresului și al administrației Nixon. Poate că un efort spațial corporativ mai privat – spre deosebire de SpaceX, care a apărut în anii 2000 sub Elon Musk – ar fi un model mai bun.

„Aici au fost semănate pentru prima dată semințele acestei ideologii”, a spus dr. Rawson.

Pe Lună, astronauții aveau treburi de făcut. Apollo 17 a recuperat mai multe roci decât orice altă misiune. La un moment dat, el a condus astronauții carul lor lunar Un record, terifiant, când te gândești la asta, la 4,7 mile distanță de campusul lor lunar. La Dr. Schmidt l-au avut și ei Doar geolog calificat să meargă vreodată pe lună. „Nimic nu se compară cu a adormi gândindu-te la vise de neatins”, a spus el A scris Mai târziu, descriind starea lui de spirit după ultima plimbare pe lună.

Mostrele pe care ei și astronauții anteriori Apollo le-au transportat au devenit baza științei lunare. Aceste roci au ajutat să arate, de exemplu, că luna s-ar fi putut forma după o coliziune foarte violentă între tânărul Pământ și o altă protoplanetă. Rocile lunare de la Apollo 17 au sugerat, de asemenea, că viitorii astronauți ar putea fi capabili să urmărească resurse precum apa și titanul, a spus David Kring, un om de știință planetar la Institutul Lunar și Planetar din Houston.

Cariere academice întregi au început și s-au încheiat în așteptarea unei misiuni succesoare precum Artemis. „Am mulți colegi care sunt puțin mai în vârstă decât mine, care ar fi trebuit să se pensioneze înainte de a vedea asta”, a spus dr. Kring.

Speranța crește acum. Nu toată lumea o iubește pe Artemis. Desigur, am mai fost pe lună. Actualul plan de întoarcere aparține administrației Trump și a fost prezentat de președintele Donald J. Trump împreună cu ideea de Always Punând America pe primul loc. Președintele Biden a îmbrățișat și această cronologie și acest cadru.

Dezbaterea furnizează și după zborul Apollo asupra cine ar trebui să conducă explorarea spațiului. Artemis I a mers în spațiu cu un buget depășit și a fost adesea criticat pentru construcția sa masivă prin modelul tradițional al NASA de a conduce contractori privați. Între timp, Artemis III este rezervat pentru o aterizare lunară pe o nouă navă spațială în dezvoltare, folosind o abordare comercială la SpaceX. Compania lui Musk și-a asigurat contracte de mai multe miliarde de dolari pentru a oferi aterizatori lunari.

READ  China înregistrează primul deces uman din lume din cauza gripei aviare H3N8

O jumătate de secol mai târziu, dezbaterile persistă cu privire la motivul pentru care am mers pe Lună. sau cum. Sau chiar dacă ar trebui să încercăm. Cu toate acestea, este dificil să vezi noile imagini și să nu simți ceva.

După decolare, astronauții Apollo 17 au orbitat în jurul Lunii, apoi au ars combustibil pentru a începe călătoria de întoarcere către marmura albastru-verde sus deasupra orizontului lunar. Era un decembrie neobișnuit de cald în 1972. La acea vreme, delfinii de apă dulce încă înotau în râul Yangtze, broaște aurii încă țopăiau prin pădurile de nori din Costa Rica și erau mai mult de doi rinoceri albi de nord pe planetă. În viață.

Având 50 de ture în jurul soarelui, când Artemis I a surprins o vedere similară în timpul apropierii sale finale de Lună, înainte de a se întoarce acasă, deși un Pământ în semiluna cu un alt grad Fahrenheit și cu alte patru miliarde de oameni la vedere. Inginerii s-au oprit la pământ, privind. „Am stat acolo și am absorbit ceea ce ne uitam aproximativ un minut, iar camera era complet tăcută”, a spus Mike Sarafin, managerul misiunii Artemis 1 al NASA.

„O parte din ceea ce experimentăm acum, cu frații și surorile noastre Apollo, este că ne-au împărtășit înțelepciunea pe care abia acum o apreciem cu adevărat”, a spus domnul Sarafin.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *