Megalodonul era mai mare, mai rapid și mai flămând

Acum cinci milioane de ani, uriași rechini prădători patrulau oceanele. Dinții lor giganți – lăsați în sedimentele de coastă ca plumb uzat – au inspirat numele din 1843, care de atunci a devenit un cuvânt uzual: megalodon.

În ciuda faimei rechinului uriaș, dimensiunea și forma exactă a lui Megalodon a fost mult timp un subiect de dispută. Deoarece scheletele rechinilor sunt compuse în mare parte din cartilaj, ele sunt rareori fosilizate, lăsând cercetătorilor cu estimări extrem de variate – între 35 și 60 de picioare – folosind dinții de vărsare și comparații cu rude vii, cum ar fi macroul și rechinii albi.

Dar Noua modelare 3D a rechinuluipublicat miercuri în revista Science Advances, Indică faptul că megalodonul poate fi mai mare, mai rapid și mai spațios decât se credea anterior.

În 2014, Catalina Pimento, paleontolog la Universitatea Swansea din Țara Galilor, s-a încrucișat cu John Hutchinson, anatomist la Royal Veterinary College din Londra. Dr. Hutchinson este specializat în modelarea computerizată a animalelor dispărute. În cele din urmă, cei doi și-au unit forțele cu o echipă de colaboratori pentru a construi un model de computer cu megalodon tridimensional, bazat parțial pe scanări ale coloanelor vertebrale conservate descoperite în anii 1860 și bazate la Institutul Regal Belgian de Științe Naturale. Ei au folosit, de asemenea, dinți de megalodon și o scanare a întregului corp a unui mare rechin alb, cel mai apropiat omolog viu al megalodonului.

Modelul rezultat sugera un animal care avea 52 de picioare lungime și cântărea 67 de tone, aproximativ de mărimea unui rechin-balenă. Este posibil ca ceilalți megalodonți să fie și mai mari, a spus dr. Pimento. Alte vertebre fosilizate sunt cu 50% mai mari decât cele utilizate în model, ceea ce indică o lungime maximă de 65 de picioare, ceea ce este mai mare decât balena cu cocoașă modernă. Fălcile tipice ale megalodonului se pot deschide suficient de larg pentru a devora o orcă de 26 de picioare în doar cinci mușcături.

READ  Oamenii de știință greșesc cu privire la Mercur? Inima ei mare de fier s-ar putea datora magnetismului!

Cât de fiabilă este o astfel de modelare pe computer? „Aceste reconstrucții funcționează bine atunci când sunt aplicate animalelor vii despre a căror masă știm, așa că, în general, par să fie bine”, a spus dr. Hutchinson. Acest lucru este valabil mai ales având în vedere diferențele naturale de mărime dintre animalele individuale.

Dar unii cercetători subliniază că modelul se bazează pe presupuneri despre megalodonți care nu au fost confirmate în înregistrarea fosilelor.

„Dimensiunea și forma altor componente ale scheletului, cum ar fi craniul, fălcile și toate aripioarele, sunt încă bănuiala mea”, a spus Kensho Shimada, profesor de paleontologie la Universitatea DePaul din Chicago.

Cu toate acestea, dacă modelul echipei este precis, are implicații pentru viteza de croazieră a prădătorilor masivi – cât de repede ajunge un animal din punctul A în punctul B – și apetitul. Echipa a descoperit că megalodonii pot atinge viteze de peste trei mile pe oră, a spus dr. Pimento, mult mai repede decât ceilalți 33 de rechini pe care i-au cercetat. Dintre rechinii găsiți, cea mai mare viteză de navigație aparține rechinului somon, care poate alerga aproximativ două mile pe oră.

Având în vedere că albul mare este mai lent Poate parcurge aproape 7000 de mile Fără a se opri să profite de prada sezonieră, a susținut echipa, megalodonul ar fi mers probabil mult mai departe. De fapt, ar fi trebuit să-și păstreze mâncarea. In timp ce Resturi fosile din Peru În timp ce megalodonul vânează ocazional foci, „dimensiunea mare a corpului rechinului și cerințele potențiale de energie sugerează că va avea nevoie de pradă bogată în calorii, cum ar fi balenele”, a explicat dr. Pimento.

READ  The supermassive black hole continues to evade the discovery and scientists cannot explain it

Dr. Hutchinson a remarcat că în ecosistemele moderne, animalele migratoare mari joacă un rol important în fluxul de nutrienți – depuși în bălegar sau în carcase – în întreaga lume. Ca super-prădător trans-oceanic, megalodonul ar fi putut juca un rol similar în ecosistemele oceanice cu zeci de milioane de ani în urmă, când nivelul mării era puțin mai ridicat decât în ​​prezent.

Dar prădătorii majori sunt adesea unic vulnerabili la o lume în schimbare. În Pliocen, creșterea gheții la poli a dus la schimbări frecvente ale nivelului mării și la pierderea unor habitate marine importante. Un eveniment de extincție însoțitor a dus la o scădere a prazilor mari, cel mai probabil Forțând megalodonul să intre în competiție directă cu rechinii mai mici, cum ar fi marele alb. Ultimul dintre prădătorii masivi a dispărut acum trei milioane de ani.

„Ar fi sigur să presupunem că dispariția sa a avut efecte la scară globală asupra rețelelor trofice de sus în jos”, a spus dr. Pimento.

Deci, modelul echipei indică faptul că megalodonul nu a fost fizic mai mare decât se presupunea anterior; De asemenea, este posibil să fi jucat un rol mai important și în sistemele oceanice, făcându-le mai sărace – deși mai sigure – pentru trecerea lor.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.