NASA a spart în sfârșit proba de asteroid prins în spatele norilor blocați

Timp de citire estimat: 3-4 minute

HOUSTON – Două elemente de fixare încăpățânate au prins material neprețuit preluat de pe un asteroid – dar după un proces de luni de zile, acestea au fost în sfârșit eliberate, a anunțat NASA joi.

Agenția spațială a recoltat deja aproximativ 2,5 uncii de rocă și praf din misiunea OSIRIS-REx, care a călătorit aproape 4 miliarde de mile înainte de a ateriza în deșertul Utah, pentru a colecta eșantionul fără precedent de la asteroidul din apropierea Pământului numit Bennu.

Dar NASA a dezvăluit în octombrie anul trecut că unele materiale au rămas la îndemână într-o capsulă ascunsă în interiorul unui instrument numit Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism, un braț robotizat cu un recipient de depozitare la un capăt pentru a colecta proba de la Bennu.

Capul de prelevare este închis cu 35 de clipuri, potrivit NASA, dar două dintre ele s-au dovedit greu de deschis.

Dezasamblarea mecanismului nu este o sarcină ușoară. Agenția spațială trebuie să folosească materiale și instrumente pre-aprobate în jurul capsulei pentru a reduce riscul de deteriorare sau contaminare a probelor.

„Aceste noi instrumente trebuie, de asemenea, să funcționeze în spațiul restrâns al unei torpede, ceea ce le limitează lungimea, greutatea și potențiala mișcare a arcului”, a spus dr. Nicole Luning, responsabil de procesare OSIRIS-REx la Centrul Spațial Johnson al NASA din Houston. un permis. „Echipa de remediere a demonstrat o flexibilitate uimitoare și a făcut o treabă grozavă îndepărtând aceste elemente de fixare încăpățânate din capul TAGSAM, astfel încât să putem continua demontarea. Suntem foarte mulțumiți de acest succes.”

Pentru a rezolva această problemă, NASA a spus că două instrumente au fost fabricate din oțel chirurgical – „cel mai dur metal aprobat pentru utilizare în torpedouri de procesare originale”.

READ  Unii oameni au o predispoziție genetică la creșterea în greutate. Aceste cinci sfaturi te pot ajuta

Înainte de a aborda elementele de fixare blocate, o echipă de la Centrul Spațial Johnson a testat instrumentele într-un „laborator de practică”, crescând încet cuplul aplicat pentru a se asigura că noile instrumente ar putea îndepărta cu succes elementele de fixare solide.

Ce a dezvăluit proba de asteroizi până acum

Începând de joi după-amiază, NASA a declarat că materialul eșantionului prins nu a fost încă detectat. Mai sunt „câțiva pași suplimentari pentru dezasamblare”, potrivit agenției spațiale. După efectuarea acestor pași, cache-ul ascuns poate fi fotografiat, extras și cântărit, a spus NASA.

Analiza materialelor de la Bennu, colectate de cercetătorii NASA în toamna anului trecut, a relevat că probele prelevate de la asteroid conțin apă din belșug sub formă de minerale de argilă hidratată, pe lângă carbon.

Oamenii de știință cred că prezența apei pe asteroizi întărește teoria actuală despre cum a ajuns pe Pământ cu miliarde de ani în urmă.

„Motivul pentru care Pământul este o lume locuibilă și pentru că avem oceane, lacuri, râuri și ploaie, este pentru că aceste minerale argiloase au aterizat pe Pământ cu 4 miliarde de ani în urmă cu 4,5 miliarde de ani, făcând lumea noastră locuibilă.” A spus anchetatorul principal al REx, Dante Lauretta, în octombrie. „Așa că vedem modul în care apa a fost încorporată în solid.” Loretta este profesor de științe planetare și cosmochimie la Universitatea din Arizona.

Unele dintre mostrele recoltate anterior ale lui Bennu au fost sigilate în containere de depozitare pentru studii viitoare de-a lungul deceniilor, potrivit comunicatului de presă al NASA de joi.

Povești înrudite

Ultimele povești științifice

Mai multe povești care te-ar putea interesa

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *