O aliniere norocoasă a navelor spațiale a înregistrat o erupție solară masivă și sofisticată

Soarele nostru nu este tocmai o minge calmă de plasmă fierbinte. De fapt, provoacă erupții vulcanice masive pe o bază destul de frecventă; Astfel de ejecții de masă coronală, atunci când sunt îndreptate spre Pământ, sunt cauza Furtuni geomagnetice.

Din spațiul apropiat al Pământului, îl putem măsura bine folosind sateliți și alte nave spațiale. Dar în 1998 s-a întâmplat ceva incredibil de neașteptat. Navele spațiale din spațiul apropiat de Pământ nu au putut doar să măsoare emisia de masă coronală (CME), ci și alte nave spațiale din trecut au fost Marte Aliniat exact în modul corect pentru a primi explozia solară.

Aceasta înseamnă că cele două nave spațiale au reușit să măsoare același CME în diferite puncte ale zborului lor de la Soare, oferind o ocazie rară de a înțelege cum au evoluat aceste erupții puternice.

Ejectiile de masă coronară pot să nu fie la fel de vizibile ca (uneori însoțitoare) de rachete solare, dar sunt mult mai puternice. Ele apar atunci când liniile câmpului magnetic se rotesc pe soare Apelați din nou, Conversia și eliberarea unor cantități masive de energie în proces.

Acest lucru se întâmplă în Format CME, În cazul în care sunt colectate cantități masive de plasmă ionizantă și radiații electromagnetice sub forma A. Câmp magnetic spiralat, În spațiu de vântul solar. Când curg prin Pământ, CME poate interacționa cu magnetosfera și ionosfera, creând efecte observabile, cum ar fi probleme de comunicare prin satelit și aurore.

Dar ceea ce se întâmplă cu CME atunci când sunt în afara Pământului, în spațiul interplanetar, a fost mult mai dificil de studiat. Avem mult mai puține mașini acolo, pentru un singur lucru. Șansele de a detecta două nave spațiale la distanțe mari de soare detectând aceeași masă coronală expulzată sunt incredibil de mici.

READ  Imaginea uimitoare a lui Hubble prezintă jeturi care explodează prin spațiu într-un fenomen ceresc rar

Din fericire, așa s-a întâmplat în 1998 cu două nave spațiale concepute pentru a studia vântul solar. Sonda spațială Wind a NASA, în punctul L1 Lagrangian la aproximativ 1 unitate astronomică (distanța dintre Pământ și Soare), a observat CME pentru prima dată pe 4 martie 1998.

Optsprezece zile mai târziu, același CME a ajuns la Ulise, o navă spațială care se afla la acea vreme la 5,4 unități astronomice distanță, aproximativ egală cu distanța orbitală medie a lui Jupiter.

Acum astronomii au examinat datele de la ambele întâlniri pentru a descrie, pentru prima dată, modul în care CME se schimbă pe măsură ce călătorește adânc în Sistemul Solar. În special, au studiat evoluția hidrodinamică a norului magnetic compact.

Date CMEDate despre vânt (stânga) și date Ulise (dreapta). (Telloni și colab., ApJL, 2020)

Ei au descoperit că la 4,4 unități astronomice dintre cele două nave spațiale, structura elicoidală a norului magnetic a fost erodată semnificativ. Echipa consideră că acest lucru s-a datorat cel mai probabil interacțiunii cu un al doilea nor magnetic, un apendice care călătorea mai repede decât primul, urmărindu-l și strângându-l până când a ajuns la Ulise.

Acest lucru ar putea explica de ce structura elicoidală a norului magnetic CME se răsucea până când atingea 5,4 unități astronomice – nu mai puțin, așa cum era de așteptat. Interacțiunea magnetică dintre cei doi nori ar putea degrada stratul exterior, lăsând în urmă un miez și mai răsucit.

„Ceea ce este clar evident din această analiză este că la 5,4 unități astronomice, al doilea nor magnetic interacționează foarte mult cu primul”, Cercetătorii au scris în lucrarea lor.

READ  Ploaia de meteori Perseid din 2021 este activă acum: Cum să urmăriți spectacolul uimitor

“Ca rezultat, structura magnetică a fostului nor magnetic este sever distorsionată. De fapt, rotația sa pe scară largă se extinde dincolo de partea din spate a următorului nor magnetic și este, de fapt, o formă de rotație a câmpului magnetic în fundal.

Ar fi frumos să vedem mai multe studii pe această temă – și oricât de norocos este nota, s-ar putea să o obținem. Cercetătorii notează că suntem în stadiile incipiente ale a ceea ce ar putea fi considerat „epoca de aur” a heliofizicii.

Cu Parker Solar Probe și ESA ale NASA, BepiColombo și JAXA Solar Orbiter orbitează Soarele la distanțe diferite, ar putea fi doar o chestiune de timp înainte ca stelele – sau nava spațială, în acest caz – să se alinieze.

Cercetarea a fost publicată în The Astrophysical Journal Letters.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *