Oamenii de știință au descoperit copaci vechi de 350 de milioane de ani care arată complet străini

Oamenii de știință au descoperit că copacii care datează de 350 de milioane de ani arată ca „ceva din imaginația doctorului Seuss” și sunt „spre deosebire de oricare dintre cei care trăiesc” în timpurile moderne.

Cercetările efectuate pe o specie de copac fosilizat numită Sanfordiacolis din New Brunswick, Canada, au dezvăluit o formă unică de coroană tridimensională.

Fosilele de copaci sunt de obicei conservate doar cu trunchiurile lor, cu toate acestea, într-un studiu de pionierat folosind o fosilă de acum milioane de ani care și-a păstrat frunzele, oamenii de știință au descoperit că copacii vechi au asemănări cu palmierii sau cu ferigi.

Cercetătorii studiază fosila rară

(Alan Graham)

„Modul în care acest copac a produs frunze foarte lungi în jurul trunchiului său subțire și numărul mare de-a lungul trunchiului scurt, este uimitor”, spune Robert Gastaldo de la Colby College din Waterville, Maine.

„Toți avem un concept mental despre cum arată un copac, în funcție de locul în care trăim pe planetă și avem o viziune a ceea ce este familiar.”

„Fosila pe care o raportăm este o formă de creștere unică și particulară în istoria vieții. Este unul dintre experimentele în evoluție în timpul unei perioade în care plantele forestiere au suferit biodiversificare, o formă care pare să fie de scurtă durată”, a adăugat el.

Model Sanfordiacaulis cu structură de ramificare simplificată pentru vizualizare mai ușoară

(Tim Stonecipher)

Un eșantion a dezvăluit modul în care frunzele ies din vârful copacului, făcându-l „absolut unic”. Cercetătorii spun că este una dintre puținele dintr-o înregistrare fosilă de peste 400 de milioane de ani în care se păstrează o tulpină în jurul căreia sunt încă atașate frunzele coroanei.

READ  Sunt medic și tocmai am făcut o schimbare în rutina mea de duș pentru a rămâne mai sănătoasă

O altă caracteristică care scoate în evidență fosilele de copaci străvechi este conservarea frunzelor coroanei.

„Orice copac fosil cu o coroană intactă este considerat rar în istoria vieții”, a spus Gastaldo.

Arborele s-a bazat probabil pe forma sa neobișnuită de creștere pentru a crește cantitatea de lumină pe care o putea capta și pentru a reduce competiția cu alte plante de pe Pământ, au raportat cercetătorii.

Ei subliniază că arborele reprezintă acum cea mai veche dovadă a arborilor tineri care cresc sub un baldachin de pădure mai înalt.

Aceasta înseamnă că viața plantelor din Carboniferul timpuriu a fost mai complexă decât se aștepta, ceea ce sugerează că Sanfordiacolis a trăit într-o perioadă în care plantele „experimentau” cu o varietate de forme sau structuri posibile.

Model Sanfordiacaulis cu structură de ramificare simplificată pentru vizualizare mai ușoară

(Tim Stonecipher)

Oamenii de știință spun că acestea servesc ca o reamintire că acum milioane de ani existau copaci care nu semănau cu cei pe care i-am văzut până acum, iar unii dintre ei par să fi venit din imaginația doctorului Seuss.

Profesorul Gastaldo a spus: „Istoria vieții pe Pământ constă din plante și animale care nu seamănă cu oricare dintre cele care trăiesc astăzi.

„Mecanismele evolutive care funcționează în trecutul profund au dus la organisme care au trăit cu succes pe perioade lungi de timp, dar ale căror forme, forme, structuri de creștere și istorii de viață au luat căi și strategii diferite.

„Fosilele rare și neobișnuite, precum arborele din New Brunswick, sunt doar un exemplu de ceva care a colonizat planeta noastră, dar a fost un experiment fără succes.”

READ  Un videoclip uimitor arată o minge de foc uriașă luminând cerul nopții deasupra Statelor Unite

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *