Oamenii de știință au identificat în cele din urmă o toxină mortală care a ucis păsările

De 25 de ani, Un asasin misterios a fost în libertate în tot sudul american, responsabil pentru moartea a peste 100 de vulturi și a altor mii de păsări. Primele victime au fost găsite în toamna anului 1994 și iarna anului 1995 când 29 vultur chel A murit în sau lângă Lacul DeGray, Arkansas. La început, păsările păreau neatinse. Dar în timpul autopsiei, oamenii de știință au descoperit leziuni în creier și în măduva spinării, o afecțiune pe care au numit-o mielopatie aviară (AVM). Cercetătorii din cadrul Departamentului pentru pești și animale sălbatice au căutat boli sau toxine precum DDT care ar putea provoca această boală debilitantă, dar nu au găsit nimic.

Misterul a rămas nerezolvat.

criminalul A apărut din nou După câțiva ani în statele Carolina, Georgia și Texas. În plus față de vulturii cheli, a început să atace păsările acvatice, cum ar fi gâștele canadiene, pisicile și rațele de colț. La început a făcut păsările să nu poată zbura. S-au împiedicat, cu aripile căzute, păreau rigide sau paralizate. Apoi – în termen de cinci zile – erau morți.

Pentru moment o foaie Postat astăzi pe Ştiinţă, O echipă internațională de cercetători din Germania, Republica Cehă și Statele Unite a identificat în cele din urmă vinovatul, o neurotoxină necunoscută până acum numită aetoktonotoxină, care poate fi produsă printr-o combinație mortală de plante invazive, bacterii oportuniste și poluare chimică în lacuri și rezervoare.

Pentru a găsi această nouă toxină, oamenii de știință au trebuit să lucreze împreună ca anchetatori, evaluarea locului crimei și chestionarea suspecților. Susan Wilde, profesor de științe acvatice la Universitatea din Georgia, a început să investigheze acest mister în 2001, când 17 vulturi cheli au murit în lacul J. Strom Thurmond, un rezervor artificial de la granița dintre Georgia și Carolina de Sud. „Am văzut vulturii murind înainte în evenimente anterioare, dar acesta este rezervorul în care am efectuat cercetarea tezei”, spune ea. “A fost un puzzle interesant, dar a cam lovit casa. Acesta a fost tancul în care am lucrat și am văzut o mulțime de vulturi zburând peste el.”

READ  Hubble might have saved its best shot last year - BGR

Când Wilde colecta date pentru teza sa la mijlocul anilor 1990, nu exista prea multă vegetație în rezervor. Dar când s-a întors câțiva ani mai târziu, lacul a fost depășit de o plantă invazivă numită HydrillaEste ușor de cultivat și a devenit o plantă populară pentru tancurile de pește. (Se zvonește că Hydrilla a fost lansată pentru prima dată în Statele Unite în anii 1950, când a crescut peste un acvariu și cineva a aruncat-o într-un pârâu din Florida. De atunci, a devenit una dintre cele mai multe buruieni din țară și prosperă în lacuri de apă. Proaspete de la Washington la Wisconsin până la Carolina.) Wilde a început să se întrebe dacă moartea vulturului și existența acestei noi plante au fost legate.

Dar Wilde a trebuit să pună la îndoială toți potențialii suspecți. Am început prin a lua probe de apă și sedimente ale lacului în căutarea bacteriilor. A venit cu mâinile goale. Dar când am început să examinez frunzele plantei Hydrilla, am găsit colonii de cianobacterii necunoscute anterior. Ai numit-o Aetokthonos hydrillicolaLuptați cu vulturul care crește pe planta Hydrilla.

Foto: Getty Images

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *