Peștera siberiană produce cele mai vechi fosile aparținând unei specii umane misterioase

Intrarea în Peștera Denisova din Sibera.

Intrarea în Peștera Denisova din Sibera.
imagine: IAET, Filiala Siberiană a Academiei Ruse de Științe

Denisovenii, un grup misterios de hominini dispăruți în strânsă legătură cu oamenii de Neanderthal, nu au lăsat prea multe dovezi fosile în urmă. O nouă săpătură în fostele zone de călcare în picioare din Siberia a scos la iveală trei noi fosile – cele mai vechi de acest tip găsite până acum.

Antropologul evoluționist Katerina Duka de la Universitatea din Viena și colegii ei au găsit fosilele în Peștera Denisova, un refugiu natural situat în Munții Altai din sudul Siberiei. Oamenii de știință au studiat cele mai vechi straturi de peșteră, care până acum nu au reușit să producă o singură fosilă umană. Au fost găsite în total cinci fragmente de fosile umane: trei aparținând denisovenilor, unul de la Neanderthal și unul de nerecunoscut. Cel mai mare dintre acestea nu are mai mult de 1,6 inchi (4 cm) lungime.

În mod remarcabil, această groapă minusculă și prețioasă de fosile a fost găsită în mijlocul unui amestec de 3.791 de fragmente de oase de animale. Cercetătorii au folosit o metodă biomoleculară cunoscută sub numele de amprentă peptidică pentru a identifica oasele, deoarece nu ar fi fost posibil să se facă acest lucru prin examinare manuală. Cele cinci oase au conținut colagen compatibil cu profilele peptidice umane (peptidele sunt blocurile de bază ale proteinelor), permițând identificarea (ca reamintire, denisovenii și oamenii de Neanderthal sunt oameni).

Câteva fragmente osoase au fost găsite în Peștera Denisova.

Câteva fragmente osoase au fost găsite în Peștera Denisova.
imagine: S Brown

„Găsirea unui nou os uman ar fi grozav, dar cinci?”, a spus Samantha Brown, co-autor al studiului și lider de grup mic la Universitatea din Tübingen, în jurnalul Max. Institutul Planck afirmație.

Peștera Denisova este un „loc remarcabil” când vine vorba de conservarea ADN-ului, a spus Deindo Masellani, genetician de la Institutul Max Planck pentru Evoluție. Echipa a găsit suficient ADN pentru a reconstrui genomurile mitocondriale, permițându-le să confirme că oasele aparțin denizovenilor. și Neanderthalieni hârtie Detaliile acestei descoperiri au fost publicate în Nature Ecology & Evolution.

Stratul care conține oasele Denisovan are o vechime de aproximativ 200.000 de ani. Fosilele anterioare ale denisovenilor sunt datate între 122.000 și 194.000 de ani în urmă, așa că sunt acum cele mai vechi. Singurul os de Neanderthal a fost datat între 130.000 și 150.000 de ani în urmă. Munții Altai „se pare că au fost o regiune suprapusă atât a grupurilor Denisovan, cât și a celor Neanderthal de peste 150.000 de ani, atestând și posibil facilitând populația. [interbreeding] Pe lângă păstrarea populațiilor distincte de hominini pe o perioadă atât de lungă”, potrivit lucrării.

Cei trei noi denisoveni se adaugă celor șase deja descoperiți, inclusiv A osul degetului De la care a fost extras ADN-ul și a maxilarul inferior Găsită într-o peșteră de pe platoul tibetan – prima și singura fosilă Denisovan găsită în afara Siberiei. Denisovenii erau strâns înrudiți cu oamenii de Neanderthal și s-au încrucișat cu oamenii moderni înainte de dispariția lor cu aproximativ 50.000 până la 30.000 de ani în urmă. Urme ale ADN-ului Denisovans se găsesc în genomurile populațiilor moderne din Asia de Sud-Est și Oceania.

După cum au scris oamenii de știință în studiul lor, în stratul Denisovan a fost găsită o „bogăție de materiale arheologice” sub formă de unelte de piatră și rămășițe de animale. Este pentru prima dată când dovezile arheologice au fost legate definitiv de hominini, permițând noi perspective asupra comportamentului lor.

Interesant este că stilul uneltelor din piatră restaurate, cum ar fi racletele pentru piei de animale de lucru, nu poate fi asortat cu nicio tradiție de piatră cunoscută. Denisovenii au trăit în apropierea râului Inui și au ocupat peșteri într-o perioadă caldă, vânând zimbri, căprioare, gazele, antilope și rinoceri lânoși, într-un stil de viață care a durat mii de ani, au observat cercetătorii.

Acești trei denisoveni probabil vor aduce mai multă știință în următorii ani, la fel ca și Peștera Denisova în general. Încet, dar într-un mod foarte metodic, dezvăluim mai multe despre acești oameni minunați.

Mai mult: Oamenii de știință descoperă un punct fierbinte pentru strămoșii denisoveni.

READ  Ce s-ar întâmpla dacă luna ar fi de două ori mai aproape de pământ?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.