„Pompei Jurassic” produce mii de fosile „în zigzag”

Înghețat în timp: animale pietrificate de pe fundul mării din perioada Jurasic, toate îngrămădite una peste alta

„Dacă ar putea scârțâi, sunt sigur că ar face-o.

Paleontologul Tim Ewin stă într-o carieră, amintindu-și de dezastrul scris în stânci sub cizmele acoperite de noroi.

„Au încercat să se protejeze și au luat atitudinea stresantă de a-și trage brațele spre interior”, a continuat el. “Dar a fost totul în zadar; puteți vedea unde le-au fost deschise brațele, chiar și coroana. Au fost împinse în sedimente și îngropate în viață.”

Pe chipul lui Tim se strecoară un zâmbet mic și el are motive să fie fericit.

Calvarul care a suferit acest loc în urmă cu 167 de milioane de ani a fost livrat de un grup extraordinar de animale fosile în ceea ce este, fără îndoială, unul dintre cele mai importante situri de foraj jurasice descoperite vreodată în Marea Britanie.

Nu putem fi exacți cu privire la localizarea fosilelor din motive de securitate, dar veți recunoaște din superbul calcar de culoare miere că suntem undeva în țara Cotswold.

Dar lucrurile s-au schimbat destul de mult din perioada Jurasic.

La acea vreme nu existau sate ciudate și ziduri de piatră uscată; Aceste părți erau acoperite de o mare puțin adâncă, probabil de 20-40 de metri adâncime. Și a fost o priveliște mult mai caldă decât vara ta tipică engleză. Mișcarea plăcilor tectonice a însemnat că Marea Britanie s-a situat aproximativ în Africa de Nord.

Deci, vă puteți imagina tipurile de creaturi care ar fi trăit pe fundul mării vechi, aproape tropical.

READ  NASA dă vina pe problemele recente ale Hubble pentru caducitatea hardware - Spaceflight Now
Neville, Sally și Mark lucrează la editarea fosilelor

Fosilele se găsesc în straturi de lut intercalate cu calcar Cotswold

Animalele pândite numite crini de mare erau legați de culcare în „pajiști” mari. Verii lor plutitori, stelele cu pene, rătăceau în jur, căutând să prindă aceleași particule alimentare. Și în sedimente, stelele marine și stelele fragile își croiau drum cu fundul cu cele cinci brațe, lovind fără îndoială ariciul de mare sau castraveții de mare.

Este exact această scenă păstrată în stâncile misterioasei noastre cariere.

Cantitățile incluse sunt uimitoare. Nu sute, nu mii, ci poate zeci de mii din aceste animale pe care oamenii de știință le numesc în mod colectiv „echinoderme”. Este un nume grozav derivat din cuvântul grecesc „arici”, „spinos” sau „piele”. Ce este un arici de mare, dacă nu un „arici subacvatic”?

echinodermele

echinodermele

  • Unele dintre ele ar putea arăta ca niște plante, dar toate sunt animale

  • Schelete din calcit (carbonat de calciu)

  • Acestea afișează simetrie radială în multipli de cinci

  • Nu au creier, dar au un sistem nervos جهاز

  • Brațele și picioarele tubulare sunt deplasate prin pomparea apei de mare

  • Părțile pierdute pot fi regrown, cum ar fi coada gecko

Majoritatea a ceea ce știm despre istoria profundă a echinodermelor din fosilele britanice provine din puținele exemplare care au apărut din resturi de căi ferate și cariere în epoca victoriană.

crinoid

Plăcile individuale de calcit, sau osiculele, care alcătuiesc cadrele scheletice sunt păstrate

Fundația Tim Ewin, Muzeul de Istorie Naturală din Londra, are aceste obiecte ascunse într-un spațiu mic, care acum va fi complet insuficient pentru a găzdui camionul de noi exemple viitoare.

READ  NASA caută activ viața în univers, spune oficialul

„În această perioadă stâncoasă din perioada Jurasicului Mijlociu, sunt cunoscute doar două tipuri de stele marine, reprezentate de cinci mostre”, spune el. „În câteva zile de la asamblare aici, avem 12 mostre de stele marine și ne așteptăm să găsim mai multe.

„Și același lucru pentru virgule sau crinoizi fără tulpini (stele cu pene) – 200 de ani de colecție sunt reprezentați în muzeu de aproximativ 25 de exemplare. Aici avem probabil 25 de exemplare chiar sub picioarele noastre și am adunat mai mult de 1.000. “

carieră

NHM a primit doar câteva zile în cariera privată pentru a colecta probe

Dar, de asemenea, calitatea conservării este cea care scade din falcă.

Aplecați-vă lângă o placă de piatră proaspăt curățată și veți observa ceea ce la prima vedere vă amintește de o farfurie de paste. Este de fapt o masă mare de arme fosile care știe câte crini de mare există.

Puteți distinge în mod clar plăcile individuale de calcit sau oasele care alcătuiau scheletele acestor animale când erau în viață. Mai mult, exemplarele sunt complet articulate. Aceasta înseamnă că toate părțile sunt încă intacte. Totul este surprins în trei dimensiuni.

“Vorbim despre simetrie radială (radială) în echinoderme. Totul este acolo; îl puteți vedea”, spune Mark Graham, excavator principal de fosile la NHM.

lemn de jurassic

Alte brațe crinoide imprimate pe o bucată de lemn jurasic

Specialiștii în echinodermele fosile consideră că cariera Cotswold îi va ajuta să clasifice mai bine diferitele etape de viață ale speciei, habitatul lor și locul lor adecvat în istoria evoluției.

Pentru a parafraza acel vechi clișeu: este posibil ca manualele să nu fie necesare să fie rescrise, dar unele note de pătură ar trebui adăugate aproape sigur la margini.

Și noua învățare va continua mai pe larg, spune Jeff Thompson, specialist în furculițe pentru piele.

„Trăim astăzi într-o lume în schimbare și, dacă vrem să înțelegem cum schimbările climatice ar putea afecta nu numai viitorul umanității, ci și toată viața de pe Pământ, echinodermele sunt unul dintre cele mai bune grupuri de studiat”, mi-a spus Lee. .

„Știm foarte bine ce li sa întâmplat printr-o varietate de extincții în masă, astfel încât experiența lor poate fi cu adevărat utilă în timp ce încercăm să înțelegem schimbările majore ale biodiversității de-a lungul timpului geologic.”

Faceți clic aici pentru a viziona BBC Interactive

Sally Hollingworth pe jumătate în picioare, pe jumătate așezată pe marginea unei bălți de apă noroioasă. Este ocupată să încerce să slăbească mai multe stele de pene din straturile de lut care punctează unitățile de calcar ale carierei.

Ea stimulează ușor cu o lingură, încercând să ajungă sub exemplare pentru a le ridica fără a le rupe.

„Le numesc„ crinoizi de urmărire ”, îi numesc„ stalkie walkies ”, râde ea.

Sally și soțul ei, Neville, cărora NHM trebuie să le mulțumească pentru că au găsit un site atât de minunat.

Cuplul este paleontolog amator. Își petrec weekendurile explorând dealurile Cotswold și zonele înconjurătoare, în căutarea unor bolovani interesanți. Lucruri promițătoare le duc acasă la studiourile „lui și ale ei” (magazie și garaj) unde folosesc răzuitoare de aer pentru a îndepărta orice sediment prins.

Închiși în timpul blocării, Sally și Neville au identificat mai întâi potențialul carierei.

După ce au examinat site-ul de pe Google Earth și l-au comparat cu hărțile geologice ale zonei, au solicitat permisiunea proprietarului terenului pentru a face o anchetă, ceea ce Sally spune că arăta destul de copleșitor la acea vreme.

„Tocmai găseam mici cioburi de creaturi marine jurasice și am spus:„ Bine, bine, hai să luăm o placă acasă și să vedem ce putem descoperi dacă o putem curăța ”, își amintește ea.

„Îmi amintesc că Nev a țipat din garaj:„ Sal, Sal! Trebuie să veniți și să aruncați o privire la asta! „A fost un frumos crin de mare care ieșea din suprafață”.

crinoid

crinoid

  • Crinii de mare sunt o varietate de crini pândiți

  • Animalele adulte se odihnesc pe fundul mării

  • Coroanele lor sunt îndreptate către curentul de apă

  • Pinii de pene captează particulele de alimente plutitoare

  • Aceste deșeuri sunt împinse în jos spre gură

Când Tim Ewin a fost notificat, el a recunoscut imediat importanța carierei și a aranjat ca o echipă de experți să vină să efectueze o căutare sistematică.

Sally și Neville, departe de a fi respinși de profesioniști, sunt membri esențiali ai grupului. Cunoștințele lor locale și îmbătrânirea prietenoasă de casă sunt foarte apreciate.

Lucrul pe site este prost. Ploile recente au transformat podeaua carierei într-o baie de noroi, iar procesul meticulos și minuțios de excavare a fosilelor înseamnă că cercetătorii nu au de ales decât să îngenuncheze pe mâini și pe genunchi în mizeria lipicioasă.

„Unele lucruri frumoase sunt protejate de tăvi cu mâncare cu capul în jos”, spune curatorul NHM, Zoe Hughes. „S-ar putea să nu pară că se află în tot noroiul, dar există de fapt unele locuri în care nu ar trebui să ne punem picioarele.” “Dar există o astfel de abundență, probabil că nu este o preocupare”, a glumit colega Katie Collins. “Există o cantitate atât de mare de lucruri.”

Jeff inspectează o lespede

Panourile trec printr-un proces de screening pentru a selecta cele mai bune fosile pentru un studiu viitor

Accentul este acele straturi de lut. Acestea poartă masa echinodermelor.

Contextul pare a fi un petic aglomerat de fundul mării în care substanțele nutritive sunt livrate în mod constant la locul respectiv.

Vedeți acest lucru în secțiunea transversală a lemnului jurasic care iese din gunk. Poate că a existat o deltă nu departe, care direcționa apele pline de mâncare către acest peisaj.

Acest lucru ar putea explica abundența animalelor fosile, dar nu explică conservarea semnificativă a acestora. Deci, trebuie să ne întoarcem la ideea Nakba. Dovezile dramei se înregistrează în grupurile de lut mai solide, bogate în nisip – un semn al unei schimbări bruște către un mediu mai activ.

„Ceea ce avem este ceva foarte sugestiv pentru un flux de noroi dramatic”, explică Zoe. „Avem acest mic ecosistem fericit și apoi, boom! – Se întâmplă ceva catastrofal.

“Poate a existat un cutremur care a provocat alunecarea de noroi și care s-a întâmplat și a acoperit totul. De aceea, conservarea este atât de uimitoare, pentru că atunci scăpărătorii nu au putut ajunge la toate acele animale pentru a le separa”.

După cum îi place lui Neville Hollingworth să spună: „Ceea ce avem aici este un fel de Pompei Jurassic”.

Mark Graham

Excavatorul șef al NHM, Mark Graham, curăță fosilele folosind o explozie de aer și pulbere

fosil

fosil

Ați putea dori, de asemenea:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *