Rămășițe fosile ale unei noi specii de pangolin descoperite în România

Rămășițele fosile găsite la Grăunceanu, un bogat zăcământ fosil din România, au condus la descoperirea unei noi specii de pangolin, despre care se credea anterior că ar fi fost în Europa la începutul epocii glaciare, dar nu a fost confirmată până în prezent, A anunțat Universitatea din Arkansas. Cercetătorii cred că este cel mai mic și cel mai bine documentat fosil de pangolin din Europa și singura fosilă din perioada Pleistocenului din Europa.

„Nu este o fosilă de lux”, a spus Claire Terhune, profesor asociat de antropologie la Universitatea din Arkansas. “Este doar un os, dar este un nou tip de animal ciudat. Suntem mândri de el, deoarece înregistrările fosile pentru pangolini sunt atât de slabe. Acest animal se întâmplă să fie cel mai mic furnicar descoperit vreodată din Europa și singura fosilă de pangolin din Europa din Epoca de Gheață.”

Osul a fost găsit la situl fosilar Grăunceanu din valea râului Olteţ din România – un bogat zăcământ fosil pe care Terhune şi o echipă internaţională de cercetători l-au studiat de mai bine de un deceniu. Acest sit, precum și alte situri din aceeași zonă, au produs fosile dintr-o mare varietate de specii de animale, inclusiv marea maimuță de pământ, girafa cu gât scurt, rinocer și pisici cu dinți de sabie, precum și noi specii de pangolin. .

Cercetătorii spun că noua fosilă de pangolini descoperită în România are o vechime cuprinsă între 1,9 și 2,2 milioane de ani, situându-se în intervalul epocii pleistocene, care a durat de la aproximativ 2,6 milioane de ani în urmă până la aproximativ 11.700 de ani în urmă.

READ  Set Richardson pentru evenimentul FIBA ​​3x3 în România - articol Picayune

“Identificarea acestei fosile ca pangolin este importantă deoarece cercetările anterioare au indicat că pangolinii au dispărut din înregistrările fosile europene în timpul Miocenului mijlociu, cu aproximativ 10 milioane de ani în urmă. Lucrările anterioare au emis ipoteza că pangolinii au fost împinși în mai multe regiuni tropicale și subtropicale. Mediile tropicale datorită tendințele globale de răcire”, se arată în comunicatul de presă de la Universitatea din Arkansas.

Noua specie de pangolin se numește Smutsia olteniensis, trece în revistă înțelegerea anterioară a evoluției și biogeografiei pangolinului.

Colaboratorii Clairei Terhune au fost Sabrina Curran de la Universitatea Ohio, Timothy Godin de la Universitatea Tennessee din Chattanooga și Alexandru Petculescu de la Institutul de Speologie Emil Rakovic din București.

Pangolinii moderni se găsesc în Asia și Africa. Universitatea din Arkansas a explicat că, având solzi de la cap la coadă, sunt uneori confundați cu reptile, dar pangolinii moderni sunt de fapt mamifere și strâns înrudiți cu carnivore. De asemenea, se numără printre cele mai traficate ilegal animale din lume.

irina.marica@romania-insider.com

(Sursa imagine: Vicki Chauhan / Dreamstime.com)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *