Revendicarea față de gigantica „a noua planetă” de la marginea sistemului solar este afectată | Ştiinţă

Orbitele grupate din șase lumi îndepărtate (violet) au fost chemate ca dovadă pentru a noua planetă (portocalie). Dar unii cred că gruparea poate fi doar o prejudecată de observare.

California Institute of Technology / R. Hurt (IPAC)

Scris de Daniel Cleary

Pentru oamenii de știință planetari, aceasta a fost cea mai îndrăzneață afirmație dintr-o generație: o planetă suplimentară, invizibilă, de 10 ori masa Pământului, care se ascunde la granițele sistemului solar, dincolo de Neptun. Dar această afirmație pare din ce în ce mai tremurată, după ce o echipă de astronomi a raportat săptămâna trecută că orbitele unui pumn de mase de roci îndepărtate nu se strâng împreună prin atracția gravitațională a Planetei Nouă, așa cum cred susținătorii lor, ci par să se aglomereze doar pentru că unde se întâmplă să se uite la telescoape.

Susținătorii Planetei Nouă nu s-au întors, dar o sceptică care nu este implicată în noua lucrare spune că este „foarte fericită” să o vadă. Studiul a efectuat o „analiză mai consistentă” decât a fost realizată anterior obiectelor stâncoase îndepărtate cunoscute sub numele de Obiecte Trans-Neptun (TNO), spune astronomul Samantha Lawler de la Universitatea din Regina, care a încercat și nu a reușit să simuleze orbite de cluster în modele de computer planeta suplimentară.

Mike Brown și Konstantin Batygin, de la Institutul de Tehnologie din California, au făcut titluri în toată lumea în 2016. Prezicerea unei planete îndepărtate. Ei și-au bazat concluzia pe studierea a șase TNO-uri, fiecare mai mic decât Pluto, pe orbite foarte alungite în jurul soarelui. Brown și Batygin au spus că orbitele acestor anticorpi „extremi” au fost grupate împreună, deoarece gravitația Planetei Nouă le-a propulsat acolo de-a lungul a miliarde de ani. Câteva mai extreme TNO-urile descoperite de atunci par să se unească. „Aș argumenta că este legat [Planet 9] Setul de date este în stare foarte bună “, spune Batygin.

Se spune că Planeta Nouă este de cinci până la zece ori mai mare decât masa Pământului, pe o orbită mai îndepărtată de Neptun.

California Institute of Technology / R. Hurt (IPAC)

Lawler și alți astronomi erau îngrijorați de prejudecățile de selecție. Având în vedere cât de mici și întunecate sunt anticorpii TNO, aceștia sunt vizibili doar – dacă există – în timpul apropierii lor cele mai apropiate de sistemul solar interior și adesea numai dacă nu sunt observați pe fundalul luminos al discului Căii Lactee. Afirmațiile criticilor Planetei Nouă au spus că gruparea aparentă a obiectelor TNO detectate ar fi putut fi doar pentru că aici se uitau telescoapele sau erau mai sensibile. „Fiecare sondaj are prejudecăți”, spune Lawler. „Unii sunt conștienți de asta, alții nu.”

O echipă condusă de Kevin Napier de la Universitatea din Michigan a decis să testeze dacă prejudecățile de selecție joacă sau nu un rol. Au colectat 14 obiecte TNO îndepărtate în mod similar, care au fost descoperite prin intermediul a trei anchete diferite: Ancheta energiei întunecate (DES) folosind telescopul Blanco din Chile, Studiul originilor sistemului solar exterior Pe telescoapele Canada, Franța și Hawaii din Hawaii și al treilea care a folosit o varietate de telescoape. Toți trei au avut prejudecăți de selecție bine caracterizate. Niciunul dintre cei 14 TNO nu a fost printre cei șase pe care s-au bazat Brown și Batygin.

Napier spune că echipa a luat în considerare când și unde semnalizau telescoapele și cât de sensibili erau la obiecte. Folosind aceste date, echipa a calculat o „funcție de selecție” care variază pe cer. Și cu siguranță, TNO-urile au găsit extreme prin toate cele trei sondaje Se afla în sau în apropierea zonelor în care funcția de selecție a fost cea mai mare, A raportat echipa pe 11 februarie într-o lucrare publicată în și înainte de arXiv Jurnalul de Științe Planetare. În consecință, spune Napier, echipa nu a putut respinge ipoteza nulă conform căreia anticorpii împotriva TNO extrem sunt distribuiți uniform în jurul sistemului solar, ceea ce ar putea jefui Planeta Nouă de dovezile sale primare. El spune că agregarea „este rezultatul a ceea ce privim și când o privim”. „Nu este nevoie de un alt model care să se potrivească datelor”.

Batygin nu acceptă această concluzie. El observă că ancheta DES a apărut în mare parte într-o zonă a cerului în care era prezent grupul TNO pe care el și Brown îl identificaseră și găsiseră TNO mai extrem. Deci, excluderea grupării nu este „logică”, spune el. Cea mai relevantă întrebare care ar trebui adresată este: Analiza lor poate face distincția între un cluster și o distribuție uniformă, iar răspunsul pare a fi „nu”, spune el.

Napier admite că încercarea de a trage concluzii dintr-un eșantion de 14 TNO este o provocare. “Există o cantitate foarte mare de putere statistică pe care o puteți atrage cu foarte puține elemente”, spune el. El adaugă că problema este puțin probabil să fie soluționată până când Observatorul Vera Rubin – un nou telescop puternic de scanare construit în Chile – își începe observația în 2023. Studiul său va avea o prejudecată bine definită și este probabil să descopere sute de noi, microorganisme extreme. „Va fi ca dimineața de Crăciun”, spune Napier.

READ  Oamenii de știință cred că aceste oase prostești ar putea aparține celui mai mare dinozaur din istorie

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *