Rocket Lab va încerca din nou să vâneze elicopterul, dar ar putea dura luni de zile

În ciuda faptului că revizuirea este necesară pentru ca procesul de preluare a rachetelor să fie „trivial”, CEO-ul Rocket Lab, Peter Beck, a declarat reporterilor, la o conferință de presă de după zbor, că compania va trebui să revină la faza de testare. Planul este de a construi o replică a rachetei de rapel pentru a fi utilizată în simulări, astfel încât piloții de elicopter să nu fie surprinși de fizica implicată în prinderea lucrurilor reale, așa cum au făcut-o după încercarea de luni seara.

Beck a mai spus că compania își schimbă atenția către o misiune care urmează Lansare de satelit mic pe Lună. Abia după finalizarea acestei misiuni și efectuarea unor teste suplimentare, compania va încerca din nou să manevreze capturarea elicopterului.

Cu toate acestea, Beck a spus că Rocket Lab a strâns o mulțime de informații valoroase din încercarea de luni, declarând că a fost atins o „enorme piatră de hotar” în călătoria companiei de a face reutilizabilă racheta sa de 7,5 milioane de dolari.

Captura s-a petrecut aproape fără probleme, cel puțin la început. După ce amplificatorul din prima etapă – porțiunea mare de jos a rachetei care dă tracțiunea inițială la decolare – a plasat un grup de sateliți în spațiu, a făcut o coborâre controlată spre Pământ folosind un set de propulsoare mici pentru a menține bucățile îndreptate înapoi în Pământ. atmosfera.

Rocket Lab apucă, apoi rapelul cade încercând să prindă un elicopter

„Acest lucru este foarte important pentru că dacă faza nu este orientată perfect cu scutul termic coborât, atunci când începeți procesul de reintrare, este ca o minge mare de plasmă. [and] Practic, va reduce scena”, a spus Beck, remarcând că, înainte de reintrare, racheta se mișcă cu o viteză de șapte ori mai mare decât sunetul, sau cu mai mult de 5.300 de mile pe oră (8.600 de kilometri pe oră).

READ  Oamenii de știință au conceput o modalitate de a trimite spermă liofilizată pe cărți poștale

Când racheta a ajuns la o altitudine suficient de joasă, s-a întâmplat A încetinit până la de două ori viteza sunetului și a desfășurat o mică parașută, numită „cascada de apă”, pentru a-și încetini și mai mult coborârea.

Între timp, elicopterul – un elicopter masiv Sikorsky S-92 cu două motoare de tipul utilizat în mod obișnuit în misiunile de căutare și salvare – a așteptat în apropiere, folosind computere pentru a urmări cu minut unde se afla amplificatorul de rachetă.

Când s-a desfășurat o parașută mai mare, Beck a spus că racheta a încetinit la doar 22 de mile pe oră sau 10 metri pe secundă, permițând piloților de elicopter să-și egaleze viteza. Elicopterul s-a apropiat apoi folosind o frânghie de 150 de picioare din burtă cu un cârlig în partea de jos pentru a intercepta racheta. Luni, asta a funcționat aproape impecabil.

Singura problemă, pentru comandantul elicopterului, a fost că preluarea a provocat o „încărcare” incomodă pe elicopter, dincolo de ceea ce au experimentat în timpul testării. Așa că au aruncat racheta în ocean, ceva ce compania spera să evite, deoarece apa de mare corodează și deteriorează componentele electronice.

„Nu am vrut să ronțăm mai mult decât am putea mesteca”, a spus Beck reporterilor după zbor. „Piloții erau bine informați: dacă era ceva diferit de simularea de care simțeau că nu sunt mulțumiți, cel mai important lucru era siguranța tuturor… și exact asta au făcut… și nu le-a plăcut felul în care sarcina se simțea.”

În briefing-ul care a urmat zborului, Beck a subliniat dificultatea executării manevrei.

În această imagine oferită de Rocket Lab, racheta Electron decolează spre

„Este o problemă 3D, dacă vrei”, a spus el. „Există un număr mare de lucruri care trebuie să meargă bine și este într-adevăr o combinație grozavă de logistică și piese mobile.”

READ  Retragerea vederii poate fi îmbunătățită prin doze scurte de dimineață de vedere roșie

Compania a așteptat să încerce luni condiții de vreme și vizibilitate aproape perfecte, iar Beck a spus că în prezent nu are de gând să încerce o astfel de captură noaptea. Deci, chiar și atunci când Rocket Lab a stăpânit această tehnologie de recuperare a rachetelor, dacă și dacă compania s-ar putea să nu o poată folosi în fiecare misiune.

Indiferent, Beck a spus că încă merită timpul și banii pentru a afla.

El a remarcat că prima etapă a unei rachete de rapel reprezintă aproximativ 80% din costul unei rachete complet noi, așa că știind cum să o ridici și să o refolosești în siguranță după lansare va economisi companiei un pachet de bani. În comparație cu milioanele de dolari necesare pentru a construi o nouă rachetă, a remarcat Beck, închirierea unui elicopter pentru a încerca să o recupereze costă doar aproximativ 4.000 sau 5.000 de dolari pe oră.

Beck a spus că nu exclude încercarea de a reutiliza racheta de rapel din misiunea de luni. A fost nevoie doar de o scurtă scufundare în ocean înainte ca o navă să-l recupereze, aterizând ușor.

Rămân multe neclare despre modul în care Rocket Lab își va reutiliza în cele din urmă rachetele. SpaceX a avut nevoie, de exemplu, de câțiva ani pentru a-și da seama cum să restaureze, să recondiționeze și să repornească în siguranță și eficient amplificatoarele din prima etapă ale rachetei. Beck a citat compania ca un model pentru modul în care va continua Rocket Lab.

„Este un proces iterativ”, a spus el, părând prudent optimist înainte de a pivota, aproape imediat, pentru a indica că el credea că Rocket Lab ar putea corecta greșeala de luni destul de ușor.

READ  Un meteorit care a căzut pe coridorul Regatului Unit este extrem de rar și poate conține ingrediente pe tot parcursul vieții

El a spus: „Acum că avem datele, putem să ne întoarcem și să le reconstruim și, așa cum am spus, acest lucru va fi rezolvat foarte repede.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.