Roverul Marte al Chinei trimite înapoi imagini cu crusta proaspătă și apoasă – Ars Technica

Imagine cu cacealmi și șanțuri luate de pe orbită.
A mari / Imagine orbitală a regiunii Planetei Utopia de pe Marte.

Cea mai mare parte a lui Marte pare a fi o întindere nesfârșită de deșert ciudat, fără râu sau lac la vedere. Cu toate acestea, apa lichidă a existat cu siguranță în trecutul îndepărtat al planetei. O nouă lucrare sugerează, de asemenea, că cantități mici de apă sunt, de asemenea, probabil să fie prezente în locuri aparent sterile.

Înainte ca roverul Zhurong (cunoscut și sub numele de Phoenix) să intre în hibernare în mai anul trecut, cercetătorii de la Observatoarele Naționale Astronomice și de la Institutul de Fizică Atmosferică din cadrul Academiei Chineze de Științe au descoperit ceva neașteptat. Zhurong explora regiunea Utopia Planitia, lângă ecuatorul planetei. Nu sa crezut că nu există apă lichidă la aceste latitudini. Cu toate acestea, atunci când roverul a trimis înapoi date de la Camera Multispectral (MSCam), Camera de navigație și teren (NaTeCam) și de la Mars Surface Composition Detector (MarSCoDe), au existat dovezi potențiale că apa lichidă a existat cu mai puțin de jumătate de milion de ani în urmă.

„[Our findings] Sugera [features] Într-un studiu publicat recent în Science Advances, cercetătorii au spus:

Se usucă cu un trecut umed

Zhurong face parte din misiunea Tianwen-1 Marte a Chinei, care a ajutat la extinderea înțelegerii noastre despre mediul de pe Marte. Dar dovezile pentru apa lichidă recent (cel puțin în termeni geologici) sunt neașteptate. Deoarece Marte și-a pierdut cea mai mare parte a atmosferei și a fost expus la radiații intense și vânturi solare, anterior se credea că apa nu ar putea exista ca lichid acolo. Orice se formează trebuie să înghețe sau să se evapore rapid din cauza presiunii extrem de scăzute și a lipsei vaporilor de apă.

Este deosebit de uscat la latitudini joase, unde nu există ghețari, dar Zhurong a găsit caracteristici pe suprafețele dunelor care i-au făcut pe cercetătorii, conduși de geologul Xiaoguang Qin, să fie suspicioși. Acestea includ fisuri și cruste care trebuie să fi rămas atunci când apa lichidă s-a evaporat din solul roșcat. Investigațiile ulterioare au arătat că suprafețele acestor dune ascundeau silice hidratată și sulfați, minerale care conțin molecule de apă, împreună cu niște oxizi de fier și ceea ce par a fi cloruri.

Prezența acestor materiale și trăsăturile de suprafață observate de Zhurong indică cel mai probabil că înghețul sau zăpada au căzut, s-au topit și s-au infiltrat în stratul superior al solului. A format saramură după ce a interacționat cu sarea din dune și a format ceva asemănător cu cimentul atunci când a fost combinată cu granule de nisip. Aceste cimenturi devin fulgi după ce se evaporă.

Cum a ajuns asta aici?

Dar dacă a existat într-adevăr apă la latitudini inferioare nu mai mult de 1,4 milioane și mai puțin de 400.000 de ani în urmă, cum a ajuns acolo?

Marte a trecut prin diferite ere, la fel ca Pământul. Perioada amazoniană a început cu aproximativ 2,9 miliarde de ani în urmă și se extinde până în prezent. După trecerea de la perioada Hesperiană la cea Amazoniană, Marte nu mai este înconjurat de asteroizi, în timp ce activitatea vulcanică (care a rezultat în urma unora dintre aceste ciocniri) a scăzut foarte mult. Deși cea mai mare parte a atmosferei dispăruse până atunci, iar clima se usca, au fost încă perioade calde și umede.

READ  Voyager 1 de la NASA trimite date misterioase din afara sistemului nostru solar

Chen și echipa sa cred că în aceste perioade vaporii de apă s-au difuzat de la polii frigi la ecuatorul mai cald. Acești vapori vor îngheța în zăpadă sau lapoviță pe vreme rece și vor cădea la pământ. Apoi se topește și se evaporă când temperaturile cresc, lăsând în urmă cruste sărate.

Această descoperire ar putea avea implicații pentru locuibilitatea trecută sau prezentă a lui Marte. Pe măsură ce clima a evoluat, la fel a evoluat și potențialul planetei de a găzdui viață (deși rămâne un mister dacă s-a întâmplat vreodată). Viitorii rover-uri pot căuta semne de viață în zone trecute anterior cu vederea, în special acolo unde există cruste, crăpături și depresiuni care ar fi putut fi semne de apă anterior.

„Deoarece apa sărată era prezentă anterior la diferite latitudini pe Marte, microbii toleranți la sare ar trebui să fie prioritizați în misiunile viitoare care caută să supraviețuiască vieții pe Marte”, au spus cercetătorii.

Science Advances, 2023. DOI: 10.1126/sciadv.add886.001 (despre DOI).

Elizabeth Raine Creatura scrie. Lucrările ei au apărut pe SYFY WIRE, Space.com, Live Science, Grunge, Den of Geek și Forbidden Futures. Când nu scrie, fie își schimbă forma, desenează, fie se deghizează într-un personaj despre care nimeni nu a auzit vreodată. Urmărește-o pe Twitter: @hravenrayne.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *