Roverul NASA produce suficient oxigen respirabil pe Marte pentru a susține un câine timp de 10 ore

Sonda spațială Perseverance a NASA a finalizat cu succes un experiment conceput pentru a produce oxigen pe Marte, folosind o tehnologie care ar putea într-o zi să ofere astronauților aer respirabil și ar putea fi folosită ca o componentă cheie a combustibilului pentru rachete pentru călătoria spre casă.

Omenirea caută să se extindă mai adânc în Sistemul Solar, mai întâi prin stabilirea unei baze permanente pe Lună, înainte de a pune în cele din urmă pantofii umani pe Marte pentru prima dată în scurta istorie a speciei noastre. Pentru ca acest lucru să devină realitate, NASA și partenerii săi trebuie să dezvolte noi tehnologii care să profite de resursele naturale ale acelor lumi îndepărtate pentru a se asigura că misiunile viitoare sunt cât mai autonome posibil.

Una dintre principalele probleme cu care se confruntă astronauții care vizitează Marte este să se asigure că au o aprovizionare gata cu aer respirabil. Oxigenul de pe Pământ este relativ abundent, reprezentând aproximativ 21% din atmosfera planetei noastre. Cu toate acestea, învelișul gazos care învelește Marte este alcătuit din mai puțin de unu la sută oxigen, 96 la sută dioxid de carbon, cu azot, argon și o multitudine de urme de gaze formând restul.

Intrați în rover-ul Perseverance al NASA, care a aterizat pe craterul Jezero de pe Marte în 2021, aducând cu el o demonstrație tehnologică numită Mars Oxygen Resources In Situ Experiment, sau MOXIE, pe scurt. MOXIE este un instrument de dimensiunea unui cuptor cu microunde care utilizează un dispozitiv numit electrolizor pentru a împărți moleculele de dioxid de carbon colectate din atmosfera marțiană în oxigen pur și produse reziduale cum ar fi monoxidul de carbon.

Demo-ul de tehnologie a rulat intermitent de la scurt timp după aterizarea navei spațiale în 2021 și a finalizat recent a 16-a și ultima execuție la începutul lunii trecute. MOXIE a reușit să producă oxigen cu o rată de aproximativ 12 grame pe oră și acum a produs un total de 122 de grame de gaz prețios.

Cantitatea rezultată, care este aproximativ cantitatea pe care un câine mic o respiră în 10 ore, Potrivit NASAA fost de două ori ceea ce au urmărit inițial oamenii de știință, iar puritatea sa a fost de cel puțin 98 la sută. Pe lângă faptul că este respirabil, oxigenul poate fi folosit și ca ingredient cheie în crearea combustibilului pentru rachete, fără de care astronauții fie ar fi blocați pe Planeta Roșie pentru o perioadă nedeterminată, fie ar trebui să aștepte o reaprovizionare de pe Pământ.

„Performanța impresionantă a lui MOXIE arată că este posibil să se extragă oxigen din atmosfera marțiană – oxigen care ar putea ajuta la furnizarea de aer respirabil sau combustibil pentru rachete viitorilor astronauți”, a explicat Administratorul adjunct al NASA, Pam Milroy. „Dezvoltarea tehnologiilor care ne permit să folosim resursele de pe Lună și Marte este esențială pentru a construi o prezență lunară pe termen lung, pentru a stabili o economie lunară puternică și pentru a ne permite să sprijinim expediția inițială de explorare umană pe Marte”.

NASA estimează că astronauții vor avea nevoie de aproximativ 25 până la 30 de tone de oxigen pentru a produce combustibilul necesar lansării de pe suprafața Planetei Roșii în călătoria de întoarcere pe Pământ. Din acest motiv, va fi necesară o versiune mult mai mare a MOXIE pentru a servi o viitoare misiune pe Marte, împreună cu o serie de alte tehnologii care vor fi dezvoltate și testate pe Pământ și Lună în următoarele decenii.

READ  Videoclipul arată un rechin zombi „mâncat pe jumătate” care încă caută o pradă

Anthony este un colaborator independent care acoperă știri despre știință și jocuri video pentru IGN. Are peste opt ani de experiență acoperind evoluții de ultimă oră în mai multe domenii științifice și nu are absolut timp să te păcălească. Urmărește-l pe Twitter @BeardConGamer

Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *