Roverul Zhurong Mars din China a găsit dovezi de apă în dunele de nisip ale lui Marte

Selfie Zurong Mars Rover

Un selfie făcut de roverul Zhurong lângă platforma sa de aterizare, surprins cu o cameră wireless. Credit: China National Space Administration

Roverul Zhurong, parte din Tianwen-1 din China[{” attribute=””>Mars mission, has found evidence of liquid water at low Martian latitudes, indicating potentially habitable environments. This discovery, contradicting previous beliefs that water could only exist in solid or gaseous states on Mars, was made by analyzing morphological features and mineral compositions of dunes in the landing area.

The Zhurong rover has found evidence of water on dune surfaces on modern Mars by providing key observational proof of liquid water at low Martian latitudes, according to a study led by Prof. Xiaoguang Qin from the Institute of Geology and Geophysics (IGG) of the Chinese Academy of Sciences (CAS).

The study was published on April 28 in the journal Science Advances.

Researchers from the National Astronomical Observatories of CAS and the Institute of Atmospheric Physics of CAS were also involved in the study.

Mars Water Traces on Bright Sand Dunes

Water traces on bright sand dunes. (a) Topographic contour map of the environs where the trace is located. The coordinate system is east-north-up (ENU) local Cartesian coordinate and the origin is that of the rover coordinate system. The background Digital Orthophoto Map (DOM) photo was taken by NaTeCam. (b) MSCam bird’s-eye-view photo showing a strip-like trace and a likely water-soaked fragmented soil block. (c) Enlarged photo showing polygonal cracks and bright polygonal ridges. (d) Enlarged photo showing circular region with the strip-like trace as a part. (e) NaTeCam 3D image of an interdune depression between two dark longitudinal dunes. (f) A cross-section of the dune along the profile of the white dash line in (e). Credit: IGGCAS

Previous studies have provided proof of a large amount of liquid water on early Mars, but with the escape of the early Martian atmosphere during the later period, the climate changed dramatically. Very low pressure and water vapor content make it difficult for liquid water to sustainably exist on Mars today. Thus, it has been widely believed that water can only exist there in solid or gaseous forms.

Nonetheless, droplets observed on the Phoenix’s robotic arm prove that salty liquid water can appear in the summer at current high latitudes on Mars. Numerical simulations have also shown that climatic conditions suitable for liquid water can briefly occur in certain areas of Mars today. Until now, though, no evidence has shown the presence of liquid water at low latitudes on Mars.

Now, however, findings from the Zhurong rover fill the gap. The Zhurong rover, which is part of China’s Tianwen-1 Mars exploration mission, successfully landed on Mars on May 15, 2021. The landing site is located at the southern edge of the Utopia Planitia (UP) Plain (109.925 E, 25.066 N), where the northern lowlands unit is located.

Cercetătorii au folosit datele obținute de Camera de navigație și teren (NaTeCam), Camera multispectrală (MSCam) și Detectorul de compoziție a suprafeței Marte (MarSCoDe) la bordul roverului Zhurong pentru a studia diferitele caracteristici ale suprafeței la scară și compozițiile fizice ale dunelor de nisip din aterizare. zonă.

Ei au găsit câteva trăsături morfologice importante pe suprafețele dunelor, cum ar fi cruste, crăpături, granule, creste poligonale și o urmă ca o panglică. Analiza datelor spectrale a relevat faptul că stratul de dună de suprafață este bogat în sulfați hidratați, silice hidratată (în special opal-CT), minerale trivalente de oxizi de fier (în special ferihidrat) și posibil cloruri.

„Conform datelor meteorologice măsurate de Zhurong și alte rover-uri de pe Marte, am ajuns la concluzia că aceste proprietăți ale suprafeței dunelor sunt legate de implicarea saramurului lichid format din topirea ulterioară a înghețului/zăpezii care cade pe suprafețele dunelor care conțin sare atunci când are loc răcirea.” a spus profesorul Chen.

Mai exact, sărurile din dunele de nisip provoacă topirea înghețului/zăpezii la temperaturi mai scăzute pentru a forma apă lichidă sărată. Când saramura se usucă, sulfații hidratați, opalele, oxizii de fier și alte minerale hidratate precipită particule de nisip pentru a forma agregate de nisip și chiar crustă. Apoi coaja este crăpată prin contracție. Dezghețul/înghețul ulterioare formează în continuare creste poligonale și o urmă ca o bandă pe suprafața crustalei.

Vârsta estimată a dunelor (cca. 0,4–1,4 Ma) și relația dintre cele trei faze de apă indică faptul că transportul ecuatorial al vaporilor de apă din stratul de gheață polar în timpul fazelor mari de deviere din perioada marțiană târzie a Amazonului a dus la reapariția medii umede la latitudini inferioare. Așadar, s-a propus un scenariu pentru activitatea apei, adică răcirea la latitudini joase în timpul fazelor mari de înclinare ale lui Marte duce la precipitații de îngheț/zăpadă, și astfel duce la formarea de cruste și asocieri pe suprafața dunelor de nisip sărat, solidificând astfel dunele și lăsând urme. Din activitatea saramurii lichide.

Descoperirea oferă dovezi observaționale cheie pentru apa lichidă la latitudini inferioare ale lui Marte, unde temperaturile de suprafață sunt relativ mai calde și mai potrivite pentru viață decât la latitudini mai mari.

„Acest lucru este important pentru înțelegerea istoriei evolutive a climei marțiane, pentru căutarea unui mediu locuibil și pentru furnizarea de indicii cheie pentru căutarea viitoare a vieții”, a spus profesorul Chen.

Referință: „Recent Water at Low Latitudes on Mars: Possible Evidence from Dune Surfaces” de Xiaoguang Qin, Xin Ren, Xu Wang, Jianjun Liu, Haibin Wu, Xingguo Zeng, Yong Sun, Zhaopeng Chen, Shihao Zhang, Yizhong Zhang Wangli Chen, Bin Liu, Dawei Liu, Lin Guo, Kangkang Li, Xiangzhao Zeng, Hai Huang, Qing Zhang, Songzheng Yu, Chunlai Li, Zhengtang Guo, 28 aprilie 2023, Știința avansează.
DOI: 10.1126/sciadv.add8868

READ  Astra și Rocket Lab câștigă contracte de lansare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *