Scurgerea de combustibil în rampa de lansare întârzie misiunea Atlas 5 – Zbor spațial acum

Nota editorului: Actualizat la 15:00 EST (2000 GMT) cu întârziere până marți.

O rachetă Atlas 5 se află pe Platforma 41 la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral înainte de lansarea misiunii STP-3. Credit: United Launch Alliance

United Launch Alliance a amânat duminică lansarea planificată a unei rachete Atlas 5 de la Cap Canaveral, după ce s-a descoperit că combustibilul cu kerosen se scurge în sistemul de stocare la sol al rampei de lansare. Oficialii au reprogramat lansarea a doi sateliți militari americani pentru marți.

ULA a anunțat întârzierea lansării în jurul orei 19:00 EDT sâmbătă (0000 GMT duminică), înainte ca numărătoarea inversă pentru o decolare planificată să înceapă înainte de duminică în zori.

„În timpul operațiunilor inițiale, a fost detectată o scurgere în sistemul de stocare la sol Rocket Propelant-1 (RP-1)”, a spus ULA într-o scurtă declarație.

RP-1 este un combustibil cu kerosen de înaltă precizie folosit în prima etapă a rachetei Atlas 5. Motorul rus RD-180 în prima etapă consumă combustibil cu kerosen într-un amestec cu oxigen lichid suprarăcit.

Combustibilul cu kerosen urma să fie încărcat în prima etapă a Atlasului 5 vineri după-amiază, după ce racheta a fost lansată de la instalația de integrare verticală a ULA la platforma de lansare 41 de la stația de forțe spațiale Cape Canaveral. Dar încărcarea cu combustibil a fost amânată până sâmbătă, iar ULA nu a spus de ce echipele nu au putut finaliza operațiunea vineri.

Echipa de lansare Atlas 5 încarcă propulsor criogenic în Atlas 5 cu câteva ore înainte de decolare. Etapa superioară a rachetei Centaur consumă hidrogen lichid și oxigen lichid ultra-rece.

ULA a reprogramat inițial lansarea pentru luni, dar oficialii au anunțat duminică după-amiază că echipele au nevoie de mai mult timp pentru a testa o probă de combustibil pentru a se asigura că niciun kerosen nu a fost contaminat în timpul scurgerii. ULA a spus că reparațiile la sistemul de depozitare la sol au fost finalizate duminică după-amiază.

READ  Ce știi despre focarul de gripă aviară?

Noua oră țintă de lansare este 4:04 a.m. EDT (0904 GMT) marți, deschiderea unei ferestre de lansare de două ore, potrivit ULA.

Prognoza meteo oficială de lansare de la Escadrila 45 Meteo a Forțelor Spațiale SUA prezice o șansă de 80% de vreme potrivită pentru decolare marți devreme.

Racheta Atlas 5 va fi lansată cu doi sateliți US Space Force găzduind o serie de prototipuri și experimente tehnologice. Inginerii militari își vor testa pregătirea pentru utilizare în viitoarele misiuni spațiale operaționale.

Lansarea este sponsorizată de Programul de testare spațială militară, care supraveghează multe dintre misiunile spațiale experimentale ale Departamentului de Apărare. Cei mai mari doi sateliți de pe racheta Atlas 5, numiți STPSat 6 și construiti de Northrop Grumman, găzduiesc un experiment de comunicații laser al NASA și o sarcină utilă a Administrației Naționale de Securitate Nucleară concepută pentru a detecta exploziile nucleare pentru a verifica respectarea unui tratat internațional.

Armata nu a dezvăluit detalii despre alte experimente din cadrul misiunii, dar oficialii au spus că, în general, vor testa tehnologii legate de conștientizarea câmpului spațial, monitorizarea vremii și comunicații.

Un satelit de partajare a zborului, numit Long Duration Propulsive ESPA, sau LDPE 1, este, de asemenea, pus pe orbită pe o rachetă Atlas 5. Este montat pe rachetă sub STPSat 6 cu sarcina utilă aerodinamică de 17,7 picioare (5,4 metri). .

LDPE 1 va găzdui propriile experimente tehnologice și va avea propriul sistem de propulsie pentru manevrarea în spațiu.

Racheta Atlas 5 va avea ca scop lansarea ambilor sateliți pe orbită geosincronă la peste 22.000 de mile (aproape 36.000 km) deasupra ecuatorului la aproximativ șapte ore după decolare.

READ  Risc global crescut de inundații din cauza frecvenței extreme a dezghețurilor severe din Groenlanda

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați un Tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.