Sonda de pe Marte din China găsește semne de apă dulce în dunele de nisip

Un nou studiu sugerează că apa de pe Marte ar putea fi mai răspândită și mai proaspătă decât se credea anterior

Cape Canaveral, Florida – Apa poate fi mai răspândită și mai proaspătă pe Marte decât se credea anterior, pe baza observațiilor dunelor de nisip marțiane efectuate de roverul chinez.

Această descoperire evidențiază noi regiuni potențial fertile din regiunile mai calde ale lui Marte, unde condițiile pot fi potrivite pentru existența vieții, deși sunt necesare studii suplimentare.

Vestea de vineri vine la câteva zile după ce liderii misiunii au recunoscut că roverul Zhurong nu s-a trezit încă de când a hibernat pe Marte în urmă cu aproape un an.

Panourile solare sunt probabil acoperite de praf, sufocând sursa de alimentare și posibil împiedicând roverul să funcționeze din nou, a declarat Zhang Rongqiao, proiectantul șef al misiunii.

Înainte de Zhurong Silence, am observat dune bogate de sare, cu crăpături și cruste, despre care cercetătorii au spus că s-au amestecat probabil cu gerul care se topește sau cu zăpada de dimineață acum câteva sute de mii de ani.

Intervalul lor estimat de date pentru când s-au format fisuri și alte caracteristici de dună în Utopia Planitia de pe Marte, o câmpie vastă din emisfera nordică: cândva după 1,4 milioane până la 400.000 de ani sau chiar mai tânără.

Condițiile din acea perioadă au fost similare cu cele de pe Marte acum, râurile și lacurile s-au secat și nu mai curgeau așa cum făceau cu miliarde de ani în urmă.

READ  Veterinarii îndeamnă la precauție câinilor cu cazuri severe de pneumonie :: WRAL.com

Într-un studiu publicat în Science Advances, echipa din Beijing a scris că studierea structurii și compoziției chimice a acestor dune de nisip ar putea oferi informații despre „potențialul activității apei” în această perioadă.

„Credem că ar putea fi o cantitate mică, nimic mai mult decât o peliculă de apă la suprafață”, a spus co-autorul Xiaoguang Qin de la Institutul de Geologie și Geofizică într-un e-mail.

Roverul nu a detectat în mod direct nicio apă sub formă de lapoviță sau gheață. Dar Chen a spus că simulările computerizate și observațiile efectuate de alte nave spațiale de pe Marte au indicat că și astăzi, în anumite perioade ale anului, condițiile pot fi potrivite pentru ca apa să apară.

Ceea ce diferențiază studiul este cât de tinere sunt dunele, a spus omul de știință planetar Frederic Schmidt de la Universitatea Paris-Saclay, care nu a făcut parte din studiu.

„Aceasta este în mod clar o nouă parte științifică a acestei regiuni”, a spus el într-un e-mail.

Oamenii de știință chinezi au spus că micile buzunare de apă de la topirea gheții sau a zăpezii amestecate cu sare au dus probabil la fisuri mici, suprafețe solzoase dure, particule libere și alte caracteristici ale dunelor, cum ar fi depresiuni și creste. Și au exclus faptul că vânturile ar fi o cauză, precum și înghețul format din dioxid de carbon, care alcătuiește cea mai mare parte a atmosferei marțiane.

Înghețurile de pe Marte au fost observate încă de la misiunile Viking ale NASA din anii 1970, dar se crede că această ușoară prăfuire a înghețurilor de dimineață are loc în anumite locații în anumite condiții.

READ  Experții spun că s-ar putea să vrei să te gândești de două ori la consumul de bologna (ar putea duce la creșterea în greutate!)

Mary Burke de la Trinity College Dublin, expert în geologie marțiană, a declarat că roverul oferă acum „dovezi că ar putea exista o distribuție mai largă a acestui proces pe Marte decât a fost identificată anterior”.

Zhurong cu șase roți – numit după zeul focului din mitologia chineză – a fost lansat în 2020, a ajuns pe Marte în 2021 și a petrecut un an rătăcind înainte de a intra în hibernare în mai anul trecut. Rover-ul a alergat mai mult decât era necesar, depășind o milă (1.921 de metri).

___

Producătorul video AP Olivia Chang din Beijing a contribuit la acest raport.

___

Secțiunea Associated Press Health and Science primește sprijin din partea grupului media de știință și educație al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *